學佛答問(答香港參學同修之一0七)  (共一集)  2009/1/2  香港佛陀教育協會  檔名:21-499-0001

  諸位法師,諸位同學,請坐。今天有四十九個提問,首先是馬來西亞同修的提問。

  問:他說弟子有位學密的朋友罹患癌症,提出三個問題。第一個,每次到醫院做化療,當他見到其他病患受苦時,自己會感到更痛,這是為什麼?

  答:這種情形,有,自古以來就有,但是並不很普遍。別人在受苦難的時候,自己看到或者聽到、或者接觸到,會反應在自己身上,所以這個事情並不奇怪。你要問為什麼原因?在佛法總的來講這是業感,你跟那個人決定有關係,不是在這一生,也可能在過去生,而且關係很密切,才會產生這種反應。在中國古人,史書裡頭有記載的,所謂「母子連心」,這真有這個事情,他非常親切。小孩在外面遇到災難,他母親心裡會感觸到,她會不安,或者會有疼痛這種事情。我相信他看到別人做化療,會有這種感觸的時候,應該是與這一類相關。

  問:第二,他說學佛人應該如何看待死亡?

  答:真正學佛人對死亡沒有恐懼,為什麼?死亡是身體,身體不是自己,這個學佛的人一定要明瞭。身體是我所有的,像衣服一樣,衣服穿舊、穿髒、穿壞了,你自自然然去換一件;身體有損壞了,你也很快去換一個身體。所以這身的生滅就跟穿衣服、脫衣服一樣,他一絲毫留戀都沒有,他也沒有痛苦,沒有痛苦會換得愈換愈殊勝。如果感覺得痛苦,感覺對這個身體有留戀,那可能換得就愈換愈差,愈差就到三惡道去。愈殊勝就到天人去了,這是學佛最低限度的,他會常常在人天繼續修行。這例子也很多,我們看到過去悟達國師,這是唐朝時候十世高僧。由此可知,他死了之後又到人間來,十次都到人間來,這個也很不容易。每次都繼續努力提升自己的道行,所以到第十世的時候他做帝王師,這都不是偶然的事情。所以這就是他明白這個事實真相,對生死看得很淡薄,所以死了之後,自己可以做主,選擇到哪一道去、得什麼樣的身體。如果在臨終時一慌一亂,對身體很留戀,對家親眷屬很留戀,往往他就到三途去。這是學佛人應該有的看法。

  問:下面他說,如何才能放下對病苦及死亡的恐懼感?

  答:最好是念佛,在有病苦的時候把注意力移開,換一個方向不要想病、不要想死,想病、想死會有痛苦、會有恐懼。學佛的人最好是想佛,念佛、想佛,把病痛全都忘掉。如果你還有壽命,你念佛會恢復健康,你還有壽命;如果壽命到的時候,你就決定能往生。所以念頭決定一切,這是佛在經上常講「一切法從心想生」,我們想佛就作佛去,想菩薩就作菩薩去。所以世間一般人,他所想的不好,他想發財、想升官、想名聞利養,這個想法不好,想怨恨那就更糟糕。佛給我們說十法界的業因,業因當然很複雜,雖複雜它有最重要的。佛,在六道裡面告訴我們想十善,念念都是善行,善心、善行這生天。想五戒,在中國人說念念不忘倫常道德,這來生得人天,還得到人間再來;如果貪心重的鬼道去;瞋恚心重的、嫉妒心重的,這個容易墮地獄,因為它屬於瞋恚;愚痴是畜生道。由此可知,人在一生報盡的時候,來生到哪裡去全看他的念頭。所以淨土宗裡面所講的,這是佛說的,往生西方極樂世界的業因就是想佛,什麼時候想佛?臨終最後那一念想阿彌陀佛,他就到極樂世界去。所以淨宗所講的「臨終一念十念,必定生淨土」,就是這個道理。我們為什麼平常要念佛?平常念佛是練兵,臨終那一念是打仗,平常要不念得很熟,怕臨終的時候忘掉,原因在此地。所以要念得很熟,不要有其他的念頭,只有一個佛的念頭,平常養成習慣,最後的時候就有把握,保持這一念那就決定得生。

  問:底下他還有一個問題,這位朋友平常持念六字大明咒,是否應勸其改持佛號?

  答:這個要他自己的意願,他願意改念佛號可以,也很好。他要不願意改,六字大明咒念得很熟,當然最重要的,就是他裡頭不夾雜妄想、不夾雜雜念,他這個六字大明咒就管用。念六字大明咒發願求生西方極樂世界,行,佛也會來接引。這是我們在《無量壽經.三輩往生》,後面還有一段,那就是修學大乘的人,他不是專修淨宗,將修學大乘這個功德迴向求生淨土,也能往生。

  問:下面是國內同修的提問,他說弟子看到一則新聞,由於淮河上游的駐馬店水庫被數億白蟻掏空,對淮河及下游居民的生命安全造成威脅。所以政府撥款進行大規模滅蟻工作,請問該如何超度這麼多被殺害的小生命?

  答:佛門超度的方法很多,一般像這種大規模的超度,有水陸法會、《梁皇寶懺》、《大悲懺》,像這些都可以;我們淨宗常常舉辦的,三時繫念佛事都可以。像這麼大的規模,這麼多的小眾生,三時繫念一次怕力量不夠,至少我們做七天,這個力量應該就可以。如果緣很具足,能夠做到二七、三七那就更好,二七是十四天,三七是二十一天,這個功德很殊勝。

  問:底下有關中陰身的提問,第一個,中陰身是否必須滿四十九天,才能投胎轉世?還是在四十九天之內,任意一天都有投胎轉世的可能?

  答:對的,四十九天是指大多數,也有少數不到四十九天他緣成熟,就是他又去找個身體去。還有少數,四十九天到了他還不去,還留在中陰,甚至於留在中陰好幾年,乃至於好幾十年這很少數。為什麼會有這種情形?他對世間有留戀放不下,譬如說他自己住的房子他很喜歡,他的庭院很喜歡捨不得離開,他死了之後中陰身不去投胎,他還住在這房子裡頭。這就是我們世間大概中國、外國都有,所謂鬼屋,為什麼?他沒離開。或者他有喜歡的東西,就嗜好放不下他喜歡這東西,連古玩捨不得他也不離開,讀書人捨不得那些書本也麻煩。所以佛教給我們「凡所有相皆是虛妄」,你可以欣賞它,不要有佔有的念頭,不要有控制的念頭。控制、佔有的念頭很強烈,往往會造成這個現象。一個造成的時候,你死了之後靈魂會守在這裡不去投胎。對自己身體要很愛惜的,放不下,很可能變成什麼?叫守屍鬼。那個守屍鬼就是他不離開他的墳墓,他認為墳墓那個身體是他,他捨不得離開,往往經過很多年真的他才會離開。這些常識也都需要知道。

  問:下面他問人在中陰階段神識往哪裡去?

  答:中陰就是神識,神識就是中陰。它往哪裡去是隨著它的念頭,念頭也不能自己做主,多半還是隨著業力。如果自己能做主,那就功夫很好的人,不是一般人。一般人是被業力牽引,業力裡面,我們用現代話來講,嗜好關係很重要,就是你喜歡的什麼,它會對你造成一定的影響。

  問:底下問有一個說法,人在中陰期間,是被關在某個城市裡不准出來,因此認為放三時繫念佛事、立牌位也沒有用,請問這個說法可靠嗎?

  答:這個說法不可靠。但是有沒有這個事情?有,什麼原因?是被他的冤親債主關在一個小地方,幽禁,他失去自由,有這個現象,必須要有人救他出來。這個時候如果有人做佛事超度,就把他救出來。這個大概是冤親債主還不是很嚴重的,不想害他,可能是過去生中,你常常把別人關在籠子裡頭,讓他失去自由,他用這個方法來報復你。所以冤冤相報就這個道理。

  問:下面還一個問題,老法師講經曾經說,造地獄罪之人,命終神識馬上離開身體墮入地獄,但是《地藏經.神通品》中講到,「閻浮提造惡眾生新死之者,經四十九日後,無人繼嗣為作功德救拔苦難,生時又無善因當據本業所感地獄」。請問是否說明造地獄罪的人,若有人為作功德則不墮地獄?

  答:地獄很複雜,我講這個人造地獄罪業,臨終的時候神識立刻就墮地獄,沒有中陰,這是造無間地獄的罪業。什麼是無間地獄罪業?五逆十惡,這是沒有中陰的。五逆第一個就是殺父母,殺父親、殺母親,這是無間罪業,沒有中陰的立刻就墮落。這個《地藏經》上有,好像第一個殺父親,第二個殺母親,第三個是殺阿羅漢,殺阿羅漢,阿羅漢是老師,他在這個世間是教化眾生的。現在沒有阿羅漢,殺老師等於殺阿羅漢,這個老師是個好老師,一生從事於教學工作,你殺他。第四個是出佛身血,現在佛不在世,你是以惡念損毀佛菩薩的形像,就是佛菩薩的造像,泥塑、木雕甚至於畫出來的像,你是一個惡念破壞它,等於出佛身血,這第四個。第五個是破和合僧,就是破壞僧團,造謠生事破壞僧團。這五種罪業很重,僧團破壞的時候,讓真正想修行的人沒有地方去,所以這個罪業很重。造這五種罪業的是墮無間地獄,這個沒有中陰。如果其他的小地獄,地獄種類很多,八寒、八熱,有小地獄、大地獄。如果是臨終之後,由他的家親眷屬做超拔的佛事,他的罪業會減輕,大地獄會變成小地獄,小地獄就會變成餓鬼道,到鬼道就不在地獄裡頭。

  問:底下一個問題,他說不少居士每逢初一、十五或佛菩薩聖誕,至道場為已故親人燒紙錢,包裝上寫著「請地藏菩薩轉交」,請問是否如法?

  答:不如法,地藏菩薩不會替你轉交,這個樣子地藏菩薩可麻煩了,這麼多人拜託,他忙得不亦樂乎。所以經典裡頭沒有這個說法,祖師大德也沒有這個說法,這說法不知道是哪個聰明人想出來的。

  問:下面一個問題,他說沒有落實《弟子規》的人,遇急難恐怖,念觀世音菩薩聖號是否能得到菩薩慈悲救拔?

  答:這個問題我們從人情上來觀察,你就明白。遇到急難恐怖,最重要的是真正懺悔,知道自己做錯,後不再造,念觀音菩薩、念佛號求佛菩薩保佑就很有效果,就很靈驗。如果沒有反省、沒有慚愧心、沒有改過的心,念菩薩名號、念佛號效果得不到,所以這個道理不能不知道。那個人念很靈,我念怎麼不靈?有的人念感應立刻現前,有的人念了多少年沒有感應,道理在此地。一個人用心專,心地真正回頭;一個人是僥倖,臨時抱佛腳沒有改過自新的念頭,他就沒有什麼感應,道理在此地。

  問:下面一個問題,他說我家三代學佛,大哥今年六十五歲,尤為虔誠,十多年前突然患病,醫院斷診為腦血栓,他拒絕就醫吃藥,回家用功念佛。十多年來,親見佛菩薩護持,與諸魔擾亂等各種境界,層出不窮,雖堅持正念清淨,但痛苦卻有增無減。三年前始依恩師教誨專心念佛,功德迴向給看到和附體的眾生,他確實很精進,每天念佛十多個小時迴向眾生,但魔境如故,痛苦未減。請老師開示解脫之道。

  答:魔境,魔是由於前世今生,跟這些眾生結不善的因、結的怨。如果對方他的瞋恚心很重,報復的心很強烈,就比較麻煩。如果對方他比較善良,雖有怨恨、雖有報復,沒有那種強烈的心。念佛菩薩功德迴向給他,這叫調解,調解他接受他就離開。但是我們要相信人性本善,魔也是人做的,他的本性都是本善的,「人之初,性本善」,只要我們真心懺悔認真努力來求化解,總有一天他會受感動。不要灰心,繼續努力去念,我們有信心三寶加持,三年、五年、十年、二十年,對方的怨恨是會被化解。如果我們有善心、善念、善行來加持,那個力量就更大,所以將這個功德給他迴向,要有信心。

  問:下面第六題,他說山東當地有泰山人的說法,如出生於凌晨三點者,即屬於泰山人,長大後還需要還人,請問此等說法學佛者是否可信?

  答:佛門裡頭沒有這個說法。

  問:他下面還有兩個小題,他說當地確實有許多泰山人,至泰山旅遊返家後,即出事身亡,請問如何解釋?

  答:遊泰山回去之後出事,可見得屬於意外事件。意外的事件,尤其在這個時代,確實是很多,我們從媒體的報導,每年死於旅行意外事件的人,的確很多,那個數字驚人!因此我們出門不能不小心謹慎,特別要留意交通工具。譬如我們一般過馬路,一定要小心,一定要看清楚往來的車輛,注意它的速度。在有紅綠燈的時候,雖然有紅綠燈讓我們安全通過,但是我們還要提心防範於意外。在沒有交通標誌的,那要特別小心,陸海空交通工具都有出事情的可能。現代科技發達,旅行比較方便,但是風險也一樣的往上提升,都不能夠不知道的。另外還有一種旅行時候的飲食、穿著,如果受了風寒那就是得病的因素,都需要注意。泰山人這種說法不太可靠。

  問:末後他問,對這些生來就是泰山人的孩子,父母應該怎麼辦?

  答:不要把它放在心上,好好的學《弟子規》、學《感應篇》,我們立志在這一生當中做個好人,做個一般社會大眾的好樣子,這就功德無量。縱然有冤親債主,他也不敢害你,為什麼?你的為人端莊,他也得佩服你。

  問:下面有網路學院同學的一個提問,他說佛陀教育網路學院,已有十位同學在專修班修學,即九年課程已將進入第七年的學習。依據老和尚教導,專科班就是四年專修一部經。請問除了聽您講經之外,應參考哪些必要的註解?應以何種方式來修學?

  答:網路學院,是一些熱心同學他們來辦的,我聽說辦得還不錯,在網路學院學習的同修,有許多很好的成績,這是個可喜的現象。澳洲淨宗學院,我們在那邊的政府註冊成立,可是教學一直都沒有法子落實。原因是這些年來,我經常被邀請參加一些國際和平工作,到外地去講經,不能夠專心住在學院。學院也有幾位修學得好的,我常常也勉勵他們做個好樣子,帶領大家,可是這些同修們法緣很殊勝,也到處有人邀請。這就是所謂環境跟法緣,都沒有辦法讓我們定下來,這很慚愧的一樁事情。那讓我們想到古時候,無論是中國、外國,像日本、韓國那些高僧大德,都能夠像中國祖師一樣,能放下萬緣在一個地方十年、十幾年,甚至於幾十年他不下山,他心是定的,這樣真的能成就人。到處去跑,法緣是很殊勝,對自己、對別人都沒有太大的利益。對於別人學佛像蜻蜓點水,聽個幾天法師就走了,所謂是一日暴之,十日寒之很難成就;對自己心不能定,提升他就困難。所以自他都不相應,這是我們在這個時代,大環境造成的因素。

  其實澳洲修學的環境,只要我們自己能放下、能守得住,還是可以有作為的。真正能夠守住古大德的道風,我們那個時候講九年不下山,現在沒有一個人能做到。只聞來學,未聞往教,或者我們利用網路、利用衛星傳播,這個遠程教學的方式,自己一定要定下來。我一直到現在,這是很多年念念都想定下來,沒有這個福報,就是自己沒有道場,總是被外緣牽著走。現在想想,外緣必須要放下,不放下怕自己沒有成就,愈想愈可怕。這些年來本來是可以放下,我到澳洲是可以放下,遇到九一一事件把我們的想法打破。九一一事件是整個世界巨大的衝突,帶給社會不安定的因素。澳洲昆士蘭大學它們有個和平學院,和平學院研究的主題就是化解衝突。這個世界裡頭衝突太多,家庭夫妻衝突、父子衝突、兄弟衝突,乃至於整個社會各行各業的衝突、族群的衝突、國家的衝突,麻煩可多了。所以我接受學校的邀請,代表學校參加聯合國主辦的這些國際和平會議。我們了解事實的狀況,與會各國的專家學者,確實是有心想把這個工作做好,但是找不出方法。我們參與之後,把我們中國老祖宗的辦法提出來,就是辦班教學。教什麼?教倫理、教道德、教因果,與西方宗教教學相結合。

  這個想法,確實很多人沒注意到,我們經過多次主題講演來宣揚。但是與會的大眾聽到很歡喜,沒信心,會後我們在一起吃飯聊天,大家就問我「你講得很好,這是理想,做不到!」所以我們在安徽廬江做了一個中心做實驗,實驗做成功了,緣分很難得,讓我們有機緣,在巴黎聯合國教科文組織總部做報告,我們這個實驗報告影響很大。中國傳統儒釋道三家的教學,這三個根,儒家的《弟子規》、道家的《太上感應篇》、佛家的《十善業道》。如果這三門東西普遍落實,衝突確實可以化解,社會的和諧跟世界和諧能夠落實,不是理想,是可以做到的。要擴展到整個世界,那必須要聯合全世界的宗教。所以我們提出世界宗教是一家,宗教團結,宗教展開倫理、道德、因果的教育,就能夠幫助世界恢復安定和平。這也是樁大事,遇到這個緣,這就不能不走,不能不參與。可是我想我的工作,應該到今年五月就可以結束,我不再做。

  今年五月我們有個計畫,做最後一次,我們也是在聯合國做,把我們過去做的這些經驗、成就,在聯合國做報告,做個詳細的報告。然後我就不再參與,國際上的活動、國內的任何活動我都不參加,我想找個地方去閉關去。可是雖然閉關,我們在網路、在衛星上,還是天天見面,我要把《華嚴經》繼續講下去。所以我就關房也是個小的攝影棚,跟大家在一起學習。古人是獨善其身就不能兼善天下,現在我們有這些科學工具,這工具太好了,獨善其身,同時可以兼善天下這好事情。要這樣做,我們自己才能成就,也是做個好樣子。這個方式能成就,同學就要留意,如果自己瑣碎事情太多,自己的精神不能集中,那就應該要放下,認真修行。淨宗快,你看我們看《淨土聖賢錄》、《往生傳》,一般人念佛,求生淨土的時間,不超過三年。所以我們為自己求生淨土時間是夠用,只要真正抓住就會有成就。

  網路同學現在進入第七年,最重要的根有沒有紮穩?這比什麼都重要。這個根就是《弟子規》、《感應篇》、《十善業道》,要真正落實在生活當中,那個根就紮穩了。如果是出家人,還得要加一個《沙彌律儀》四個根,這根深蒂固。然後在經論上選一樣,一門深入,長時薰修,沒有一個不成就的,我相信各個都會成就。學儒可以達到孔孟的境界,學道可以達到老莊的境界,學佛可以達到佛菩薩的境界。只要我們肯努力,一個方向、一個目標,一門深入,戒定慧三學都會圓滿。

  問:下面是香港同修的提問,他說弟子於日前買了一串老象牙珠,幾天後作夢看見一隻老象,血淋淋很痛苦的望著弟子,弟子現在除了念佛迴向給老象外,還能怎樣做法?那串象牙念珠應該如何處理?

  答:這是感應,你可以給老象立個牌位,立個往生牌位最好立在念佛堂,讓老象也有緣到念佛堂常常來念佛。如果有三時繫念超度的佛事,你不要忘記替牠超度。至於這串念珠最好供佛,看看適合的佛像,給這個佛像戴上這樣就好,這功德就很圓滿。

  問:第二,現前社會,有許多自稱有神通能力之人,確實也能為人驅邪,解決問題,因而有許多信仰追隨者。請問應如何幫助這些誤入歧途的追隨者,回歸正途?

  答:現在在亂世,奇奇怪怪的事情就很多,像這類事情,國內、國外都非常多。能不能信?孔子說了一句很中肯的話,很值得我們做參考,「敬鬼神而遠之」。鬼神有沒有?我們承認鬼神真有。鬼神能不能作祟?也有可能作祟,在中國二十五史裡面,就有很多記載。我們學佛的人,應該怎麼樣看待這個問題?鬼神傳遞的一些信息,要用智慧去判斷它是真的、還是假的。在我們日常修行生活當中,遇到一些困難問題,我們要用佛經裡面講的理論方法來解決,不能依靠鬼神,鬼神是凡夫沒覺悟。因為鬼神有五通,能力不大,但是比我們人就強多了,所以有些事情他有預知。預知能力大小不一定,一般講起來大概一個星期之內的事情,像未來的事情一個星期之內,他很可能知道很清楚。一、二個月以後的事情,他未必搞得清楚;那說是將來幾年,三年、五年、十年以後的事情,那就靠不住,這要知道。就是駕乩扶鸞的時候,也有一些鬼神來愚弄你,反正他說話不負責任,到最後不能兌現,你沒有辦法找他,所以這些我們都要明瞭。

  過去我曾經就這樁事情,向章嘉大師請教,我問他扶鸞這個事情,我有疑惑。我在童年十一、二歲的時候,那個時候我住在福建念小學,福建扶鸞的風氣很勝。而且他那種扶鸞我相信他,因為扶的人他不認識字,也沒有預先通知他,臨時找來的。找什麼人?那個時候有拉黃包車的,拉黃包車的車夫、挑水賣的、挑柴的樵夫,找這些人,這些人都不認識字。他們來扶的時候,居然在沙盤上寫的字,而且寫得很規規矩矩的,我們小孩在旁邊看都認識。他寫的速度很慢,大概一個小時可以寫幾十個字,再把它抄下來記錄,這個我相信他。可是在二戰結束之後,我到了台灣,台灣看到那邊有乩童職業的,換別人就不行,只有乩童扶乩才會動,別人去扶不動。而且他寫的字非常潦草,動作很快,我在旁邊站了一個小時,一個字都不認識,他動得太快,這個乩童口裡念念有詞,別人在旁邊記,一個小時下來寫好幾千字,我對這個不敢相信。我向章嘉大師請教,他就告訴我這個事情是有,但是都是一些靈鬼冒充佛菩薩,絕對不是真的。很多冒充濟公的,濟公是可能來,但是不見得會常常來,冒充的多,所以小事情很靈驗,大事情都靠不住。他說滿清亡國亡在乩壇,慈禧太后她相信這個,國家大事都向扶乩來問,一切聽從乩壇上的教導,把國家丟掉,告訴我這個事實真相。我們對於這些事情一定是小心謹慎,我們還是以念佛、修持為正途,不能夠偏,不能夠邪。這些駕乩扶鸞的人,甚至於附在乩壇的這些神靈,我們都要勸他接受三皈,跟我們一起念佛求生淨土,這就對了。

  問:底下一個問題,他說請問如何選擇共修道場?

  答:共修的道場,一定要遵守印光老法師的教誨,我們都寫了掛著這個,我們十一樓前面這小廳就掛著有。同修必須是志同道合,一個法門、一部經典,同學不超過二十人,依眾靠眾。二十人的小道場,大家心是定的,不向外攀緣,小道場很容易維持。出家人的生活很簡單,在家學佛也是一樣,定好課程,每天一起來共修,我們相信三年、五年各個都會有成就。凡是修學不能成就的,都是心浮氣躁,妄念太多,外緣太多,所以把修行功夫完全破壞。

  問:底下一個問題,老法師說講經必須依古大德的疏鈔,不能依自己的見解。但弟子的老師常對學生說,不要抄他人的見解,必須有個人的想法和見地,否則功課和論文會不合格。請問這兩種不同的教學,哪一種容易契入智慧之門?

  答:這是老師早年教導我們這些學生,在沒有開悟之前,是不能講經,但是要等到開悟之後才講經,可能這一生都沒有機會,那廣大的群眾就聽不到經聲。這怎麼辦?所以老師教給我們一個方法,講古人的註解。因為你沒有開悟,你講經要依照自己意思去講,你會把經講錯,經講錯要背因果。古人有所謂「錯下一個字的轉語,墮五百世野狐身」,你說這個因果多嚴重!那你沒有開悟怎麼敢講?不敢講,所以老師教導我們依古人的註解。古人註解是文言文的多,等於說我們把他的註解翻成白話文,我們來講解。這樣講錯了,他負責任,我們不負責任,把責任推給註解的人,我們講註解。註解有難懂的地方,你照念就可以了,你不能夠說強不知以為知,那你要負因果責任。或者遇到註解裡頭有自己難懂,參考另外一家的,找誰?找近代的法師。所以依古人為主,用近代的法師來幫助、來協助。譬如我第一次到香港講經是講《楞嚴經》,我主要依靠的是交光法師的《楞嚴經正脈》,明朝時候人;我附帶參考的資料,是圓瑛老法師《楞嚴經講義》。我就這兩本,以交光法師為主,用圓瑛法師來幫助。這是老師教導我們學講經的一個方法,我們才敢上台。

  必須到自己有見地、有悟處,你可以提出來跟大眾同修分享,所以我就做研習報告。研習報告裡頭是有自己悟到的地方,古人沒說過的,悟到的地方做研習報告。這個東西就是真正要發心學講經,就要學釋迦牟尼佛。學習講經不能中斷,你心定在,我們這裡最近不是講十住嗎?我們的心要住在經論上,時間久了功夫慢慢就有了一些。最重要的還是放下,我們常講要放下自私自利、要放下名聞利養、要放下五欲六塵、要放下貪瞋痴慢,為什麼?這些東西障礙悟門,你有這些東西你學習不會開悟,它障礙。這些東西放下淡薄了,確實就有悟處,無論是聽經、是讀經都有所感悟,時間長了積小悟就成大悟。我們還沒有到大徹大悟,但是小悟常常有,大悟一年也有幾次,沒有到徹悟。徹悟就明心見性,那就不要靠古人的註解了。所以這是一個方法。

  問:後面有一個問題,在八萬四千法門的修行中,德行為何如此重要?

  答:德行是做人的基礎,是做人的根本,它是自性裡面流露出來的。我們在不久之前,學習過賢首國師的《修華嚴奧旨妄盡還源觀》,這篇文章我們用了九十六個小時,把它學完。這篇文章只有六個綱領,前面三條顯一體、起二用,是講宇宙的本體。一體是自性,二用就是依正二報,依報跟正報,依報就是宇宙,正報是自己,從依正為我們說出依報、正報的實相,就是真相,給我們講三遍。無論是依報、是正報,這是我們一般人不知道的。普周法界這第一個,第二個出生無盡,第三個是含容空有。這是諸法實相,大乘教裡面常講的諸法實相,宇宙人生的真相,我們完全不知道。這個三條在我們講,章嘉大師以前教給我看破、放下,這三條是看破,後面是講放下,放下就修行。所以他開頭跟我們講四德,這是性德,第一條隨緣妙用,第二條威儀有則,你問的德行為何如此重要?就是威儀有則。如果你不守規矩、沒有原則你是散亂的,不但障礙自己,你自己不能成就。宇宙之間的理,展開它是有規則的,你看一個人,我們看動物,你細心的觀察都一樣的,有頭一定兩個眼睛、兩個耳朵、一個鼻子、一張嘴巴,你看所有動物都是這樣的,四肢、裡面五臟六腑,這是威儀有則,它有規則你可不能亂,你亂了就病死了。

  整個宇宙的運行,它有一個自然的法則,這個法則就叫做道德。自然法則是道,遵循自然法則、依照自然法則那就叫德,你不能違背。我們今天這個社會動亂,原因在哪裡?違背了自然法則,自然法則是什麼?《弟子規》是自然法則、《感應篇》是自然法則、《十善業》是自然法則。你違背它,你身心不和、你家庭不和、社會不和,我們整個世界不和,違背了。如果人人都遵循的時候你家和,身心和身體健康,你家和,所以家和萬事興。社會和,世界和,那地球就是一切眾生的福地,宗教裡面所謂是天堂。住在天堂上的人那不都是天人了嗎?我們就升等,從凡人升等到天人,這個地球就升等到天堂。天堂、地獄,佛法裡面告訴我們,都是我們的念頭變現出來的,我們的善念變成天堂,我們的惡念就變成地獄。所以佛說「一切法從心想生」,我們這個地球到底是天堂、還是地獄,那不都是自己造成的嗎?由此可知,德行比什麼都重要,一切問題的出現,都是德行上出了問題,今天我們這個世界混亂,就是德行出了問題。我們能夠回歸,認真學習德行,這個世界上許多災難自然就化解,幸福美滿的人生我們可以得到。

  問:他還有一個副題,佛與魔的差別就在此處嗎?

  答:沒錯,隨順性德的是佛,違背性德的是魔,就在這個地方。

  問:底下一個問題,宗門有一個公案說有佛就有魔,請問如何降魔?

  答:斷惡修善就降魔,魔就沒有了;一念歸正,魔也沒有。如果達到最高的境界,佛跟魔都沒有,那是什麼?妄想、分別、執著統統放下,佛跟魔都沒有了。只要你有妄想、你有分別、有執著,就有佛、就有魔。淨念就是佛,惡念就是魔,六道裡面善念是三善道,惡念是三惡道。

  問:下頭還有一個問題,天人是修十善業而得天人身,為何會成為天魔?

  答:天魔也是修十善業,而且修得很好,他為什麼會變成魔?三重障他沒有放下,帶著三重障修十善業就變成魔。所以他福報很大,他修布施;他也很有智慧,他修法布施。三重障是什麼?傲慢、嫉妒、貪欲,所以他就變成魔。這三重障裡面最重的,就是傲慢跟嫉妒,修一切善法他就變成魔道。

  問:底下是網路同修的提問,第一個,請問如何種好因、造好緣?發心學佛是否可以主動創造好因、締結好緣?他底下有兩個問題,能否將以往所結的惡緣轉成善緣,甚至法緣?

  答:能。

  問:能否提供具體的例子?

  答:具體的例子很多,古今中外都有,只要你稍稍留意。在中國社會最著名的,《了凡四訓》,你看看袁了凡先生,雲谷禪師給他的教導,轉惡為善、轉迷為悟。還有跟了凡先生同時代的人,俞淨意,《俞淨意公遇灶神記》,那是灶神點化他,真有其人,真有其事。俞淨意大概比了凡先生相差十歲的樣子,他大,了凡比他小一點,這都是最好的例子。如果你再細心觀察,在我們現前學佛同學裡頭,在家、出家你細心觀察,例子就太多了。我在初學佛的時候,因為我接觸《了凡四訓》的時間很早,沒有皈依之前朱鏡宙老居士送給我的,我看了之後非常受感動,以後我也多買了幾本,送給一些朋友。朋友當中有一位劉淵武先生,我們同事,他年齡比我大,大我十幾歲,那個時候生活非常艱苦,常常有自殺的念頭,家庭負擔太重,兒女太多,兒女跟太太都常常抱在一團痛哭。勸他一定不能自殺,再苦也要忍受過去,所以我把《了凡四訓》送給他。他看了非常感動,很歡喜,全家奉行,以後他的家真的都轉過來,所以他對我很感恩,他說我救了他一家。我說不是我救你,《了凡四訓》救了你一家。那個時候我買了十幾本,到處送人,你看別人都沒有依教奉行,你依教奉行,全家轉過來。它真管用!

  我自己的命運能夠轉過來,實在講也是得力於《了凡四訓》。古人的話是真話,不欺騙人,你只要把理搞清楚、搞明白依教奉行,就能夠轉惡為善、轉迷為悟,就把自己命運扭轉過來,命運是自己造,當然自己可以改。改命不是找算命先生、風水先生來改,那是假的靠不住。是要依據諸佛菩薩的經典、古聖先賢的教誨,認真努力去做,自然就轉過來。尤其是佛在經上,跟我們講的最高的指導原則,那就是「一切法從心想生」。我們的命不好,過去我們的想法不好,想錯了;現在我們要改過來,把不好的想法放棄掉,天天往好處去想。什麼是好處?學佛菩薩是好事,念念利益一切苦難眾生是好事。別想自己,想自己就錯,想自己是什麼?自私自利。自私自利放下不再想自己,這個身體在世間是為眾生服務的。兩樁事情,為自己,提升自己的境界,提升自己的德行,這是為自己,要提升也得要為一切眾生去服務,為別人。為別人是真正為自己,為自己是真正害自己,這個道理現在懂得的人不多。問這樁事情的同學,可以去讀《了凡四訓》、讀《俞淨意公遇灶神記》,具體的答案你就會找到。

  問:第二個問題,他說請問世界上地區性災禍,是該地區人民的共業,還是老百姓無故遭殃?

  答:在佛法裡面講是共業,所有一切災難不可能是無故的,沒有這種事情,統統有因,有果必有因。沒有說是沒有因的果、沒有果的因,這是決定不能成立的,所以業因果報絲毫不爽。

  問:下面一個問題,古今中外,君主賢明能使四海昇平,百姓安居樂業,君主昏庸則使百姓生靈塗炭,請問為何一人造孽,要眾人同擔後果?

  答:這個問題你看錯了,不是同擔後果。眾生有福,賢明的君主就出現;眾生沒有福報,昏君就出現,你們想想看這還是共業。所以賢明的君主,與修福的老百姓跟他共業,他出現了;老百姓造作惡業嚴重,就會感得昏君出現,這才是正理。所以君王要把自己的天職盡到,他的天職是什麼?君親師。他要愛護百姓、要養育百姓、要教化百姓,這是他的天職。他真正認真努力去做,人民是教得好的;如果他疏忽了他的職責,只圖自己去享樂,對人民的事情他疏遠,人很容易學壞。好人是教出來的,不善的人還是教出來的,這個道理要懂。所以君主有時候不是很賢明,有賢明的人能夠從旁邊去幫助他,那就是治家。所以中國這個社會幾千年來長治久安,它的關鍵在哪裡?關鍵在家。可是今天的家沒有了,古時候家是大家庭,家是社會,不像現在是小家庭。我們一般研究社會學的,六個人以上在一起就是社會行為。現在一個家庭幾乎沒有六個人,才三、四個人,所以它就不是一個社會行為。在從前的家庭,四代同堂、五代同堂這是正常的,一個家族就是一個村莊,這個村莊都姓一個姓,它是個社會。

  所以家有家道、有家規、有家學、有家業,家它有家的精神,這是精神;它有它的功能,它的功能是養老育幼。所以從前人這是大家庭他心安,年歲老了有人養老,家族養;小孩念書,父母如果是有困難,養不起的話,家族照顧,一個家庭是依眾靠眾。所以《弟子規》就是家規,可以說是在中國古代,所有家族裡面共同的規矩,也就做人的基本規矩。每個家庭裡面除了這部分之外,還有一部分是自己家裡定的,為什麼?他家業不一樣。經商有商業的規矩,從政有從政的規矩,所以他那是另外立的。這是一般基本的,它總共只有一百一十三條,是做人基本必修的,家家都要學的共同科目。所以人人都守規矩,人人都是好人,那個君王糊塗一點也沒有關係,社會還是安定、還是和平。除非那個君王搞得太不像樣子,太不像樣子會有人搞革命把他推翻,取而代之,那就是所謂末代君王,那是糊塗到所以然處才會發生這個事情。老百姓總是不喜歡作亂,都有忍受的能力,到不能忍受才會造反,能忍受的時候,誰願意造反?要懂這個道理。所以人與人當中都有個共業、別業,有這個關係存在。

  問:下面一個問題,他說能成為正法道場的護法,善根福德一定非常深厚,請問為何臨命終時只能生天,未能往生西方?是否自己未能完全放下?

  答:對的,護法確實生天的多,往生的不多,原因是什麼?往生的基本三個條件,信願行,他在這上面功夫不足,他在求人天福報的意念很強,是這麼樣一個關係。如果他自己往生的意念強烈,護持佛法決定得生。最明顯的例子,我前些年住在新加坡,在新加坡居士林講經,林長陳光別老居士,這是護持這個道場盡心盡力。生病他病得很長,二、三年不能工作,在家裡面養病。養病的時候才真正聽經,因為在工作的時候他沒有時間聽經。他是個銀行家,事業做得很多,在新加坡也是企業界很有名的一個人,陳老居士。生病這不能上班,才叫居士林把我們講經的光碟,送到他家去,他每天聽經八小時,很難得,除聽經之外就念阿彌陀佛。聽了兩年,他跟李木源居士說,他想往生到極樂世界去,有這種感應。那個時候李木源居士就要求他,說「不行,你不能往生,你要往生,居士林沒有人領導這個道場會亂,沒有這種聲望的人來領導,誰都不服誰。」他想想也有道理,他說好!就答應。答應之後繼續聽經念佛又過了兩年,他預知時至,他在往生前三個月就知道,在一張紙頭上寫他往生的日期,寫了十幾個。也沒人敢問他寫的是幾月幾號,沒人敢問,也不知道是什麼意思。就是那一天,真的是那天往生走的,他真的生極樂世界,沒有病苦、沒痛苦。

  所以這是他又多護持兩年,讓李木源居士,等於說培養李木源做接班人,讓大家對他有了信心,能夠聽他的,所以居士林就交給李木源,他走了。這是我們親眼看到的,瑞相不可思議。真正把這個往生信息透給我們的,是他的冤親債主,他冤親債主很多,附在一個人的身體上說出來。那是往生的時候,居士林我們正在那裡辦培訓班,弘法人才培訓班,培訓班的同學輪流去助念,四個人一批,輪流到他家裡去助念。有一天助念回來,四個人回居士林,都住在居士林,冤親債主就跟著這幾個法師到居士林來。附在一個女孩子身上,附身的時候,這個女孩子就昏過去了,口裡吐白沫吐了很多,然後說話。他說我們這批人是陳光別老居士的冤親債主,我們看到他念佛往生心裡很歡喜,我們不報復、不找麻煩,居士林的護法神准許我們進來,我們進來提出兩個要求,第一個要求,聽經,我們要聽經,還指定要聽《地藏經》。居士林裡面的負責人就告訴他,我們講堂裡面天天有法師講經,歡迎你們來聽經。他說「講堂的光太亮,他們這些靈鬼不敢進去。」那怎麼辦?我們的餐廳,那邊兩個大餐廳,在餐廳裡面用電視機播放《地藏經》的光碟,這樣行不行?行,他們同意,日夜播放,大概播放二、三個月全就走了。所以他們要聽經、他們要念佛,我們才知道陳光別居士真的往生,冤親債主佩服。這是我們替他做的這些後事,所以這不是假的。

  問:正法道場的護法生天,能超過忉利天嗎?

  答:一般不太可能,為什麼?要超過忉利天需要自己修行的功夫,自己修行功夫不到位沒有辦法超越忉利天,忉利天是全憑福報。往上去就要有一點定功,這個定功叫未到定。好比他修定,譬如說像學校考試一樣,六十分算及格,他不及格,他只有二十分。二十分生夜摩天,三十分生兜率天,四十分逐漸的生化樂天;到六十分的就到初禪,就不在欲界,禪定功夫成就了。這叫未到定,未到定功夫愈高就愈往上提升,所以欲界上面有四層天都是未到定。

  問:底下一個問題,他說如果某地區素來惡事不斷,一直處在惡性循環當中,又窮又愚世代如此,如何能教化轉變?

  答:這是緣分。雖然環境是這樣的,假如有人教他,他們就能夠明瞭,就能夠回頭,佛菩薩一定到那個地區。如果他的惡性嚴重,佛菩薩來教,他都回不了頭來,在這種狀況之下,佛菩薩不會應身到那邊,為什麼?佛菩薩應身來,他就謗佛、毀謗佛法,那他就造更重的罪業。所以佛菩薩不會到那邊去,不讓他造作惡業,道理在此地。所以佛菩薩應化來是慈悲,他不來還是慈悲,他一定等待機緣,機緣成熟的時候他就來。

  問:下面一個問題,他說末學不敢隨便發願求生西方,因為怕冤親債主會找上門,覺得不發願可能還沒事。請老法師開示,怎樣才能放下心裡這些罣礙?

  答:你要多聽經,特別是淨土的經論,像《無量壽經》、《觀無量壽佛經》、《阿彌陀經》,你多聽你就明白。你真正發心求生淨土,冤親債主不會找你,為什麼?真正求生淨土的人,就有護法神保護你,冤親債主不能靠近,就不得其便。當你發心有懷疑、信心動搖,冤親債主才會來找你,才會來障礙你。所以你有堅定的信願,就沒有這些事情。同時什麼?你一定會把每天修學的功德,迴向給冤親債主,希望冤親債主不找麻煩還來護持你,你往生之後一定來度他們。或者冤親債主有根性利的,一起修行,一同往生極樂世界,這個事情都很可能的。所以是通達教理,也可以多讀一些《往生傳》、《淨土聖賢錄》,對自己是個很好的鼓勵,有很多榜樣你可以學習。所以頭一個是知見要正,這些罣礙自然就放下了。

  問:第二是怎樣修學才能不讓業障現前?

  答:不讓業障現前要修戒、要修定,你能夠持戒念佛,念佛就是修清淨心的。心地清淨沒有妄想,業障雖有它沒有緣,業障有因沒有緣,它就不會現前;有因遇到惡緣,它就會現前,就業障現前。所以縱有業障,業障是難免的,不要有惡緣,就是不要有惡念、不要有不好的行為,把這個緣斷掉。

  問:下面他問,怎樣努力才能像鍋漏匠一樣的自在往生?

  答:你學他就行了,鍋漏匠最難得的,就是他只有一個念頭「阿彌陀佛」。除這個念頭之外,他根本沒有第二個念頭,這是他了不起的一樁事。他能夠那麼樣自在的往生,預知時至站著走的,往生之後還站了三天,等他師父來替他辦後事,他師父就諦閑老和尚。諦閑老和尚一生常常讚歎他,他念佛是真有成就,有殊勝的成就,可以給念佛人做最好的榜樣。

  問:底下一個問題,他說請問若精神飽滿,不昏沉時,可否閉眼念佛?因弟子感覺閉眼念佛較易攝心。但是《印光法師文鈔》中提到,閉眼念佛容易著魔,是否針對某些特定根性的人開示?那是何種情況之下著魔?

  答:對的,老和尚講的話,都有特定的人、有特定的事,不是一般的。閉著眼睛念佛容易攝心,你就可以閉著眼睛念佛;眼睛睜開看外面的境界,你會受它干擾。閉著眼睛念佛會著魔是怎麼回事情?雖然念佛,你閉著眼睛裡頭打妄想,你沒有妄想就不會著魔,閉著眼睛打妄想他怎麼會不著魔?道理在此地。

  問:底下一個問題,老法師經常說要一門深入,長時薰修,弟子持名念佛多年,但近年來佛號提不起來,而是以思惟心觀察周邊的人事物,觀見自己的念起念滅、行為習慣,請問這種情形是偏離一門深入,還是趣向理一心不亂的方向?

  答:不是理一心,你對理一心完全不了解。你的佛號為什麼提不起來?你的心太亂、太雜,你受到外面環境的干擾,所以你功夫退了,退轉,你提不起來。這個理一心念佛是什麼時候?妄想分別執著斷了,那個時候念佛都叫理一心;你的妄想分別執著沒有斷,都是屬於事一心。事是什麼?就是妄想分別執著,這是事。所以理跟事,理一心是誰?法身菩薩念阿彌陀佛就是理一心,這要知道。理一心念佛,往生西方極樂世界就是理一心不亂,生什麼地方?生實報莊嚴土。他不是在凡聖同居土,也不是在方便有餘土,所以你要知道這個道理。那是生到極樂世界花開見佛,自己所證的果位就是《華嚴經》初住,他到這個地位,不是在十信位。十信位裡面諸位都知道,從初信到六信是凡聖同居土,七信到十信是方便有餘土,初住以上才實報莊嚴土,那就清楚了。所以你這不是理一心不亂的方法,你這是妄念習氣太重,受外面的干擾。今天時間到了,我們就解答到此地。