學佛答問(答香港參學同修之一0四)  (共一集)  2008/11/7  香港佛陀教育協會  檔名:21-491-0001

  諸位法師,諸位同學,請坐。今天有各地同學提了四十六個提問,我們按照順序來解答。首先是大陸同修的提問有三條,都比較長一點。

  問:第一題,慶雲書院的建築工程出現許多品質問題,僅培訓中心一棟樓,牆壁裂縫就多達二百餘處,屋頂大樑與兩側屋面之間竟然出現了寬達十公分的裂縫,簡直讓人怵目驚心,這些問題都是號稱建築專家的侯鈺蛇先生負責管理書院期間發生的。請問,為什麼四眾弟子善款捐獻的書院,會變成豆腐渣工程?

  答:這樁事情說來話長,我跟侯總原本不認識,而是楊老師介紹的。楊老師跟我們這麼多年,我對她從來沒有懷疑,非常信任她,所以她介紹過來,我也沒有去調查,實際上也沒有人去為我調查,也從來沒有幹過這些事情,我們就相信了。在湯池中心,我們的實驗成功了,目的達到了。這是許多同修都曉得,湯池中心是為了加強聯合國許多專家代表們,這麼多年來尋求化解衝突,怎樣真正能夠恢復世界的安定和平。確實他們很認真在做,很努力的在做,但找不出方法。我是從二00三年以澳洲大學教授的身分,代表學校參與聯合國的和平會議,前後參加了十幾次。我們將中國過去古聖先賢的教誨,「建國君民,教學為先」,以倫理、道德、因果的教育普及全民,在中國推行,使中國有幾千年的長治久安,把這種經驗介紹給聯合國。大會的同仁聽到了非常歡喜,也非常讚歎,可是會後我們在一起聊天吃飯,他們就來質疑,說法師你講得很好,這是理想,做不到。

  我聽了這些話,我覺得非常嚴重,這是什麼?這是信心危機,那就真的麻煩了,對古聖先賢的這些理念、做法、效果都產生了懷疑,這是非常嚴重的一樁大事。怎麼化解?唯一的辦法就是做實驗,做出實驗來給他看,他的疑慮就能解除。所以我們在湯池小鎮辦了一個文化中心,主要的就是試試看中國傳統儒釋道三家的根,我們是尋根。儒家的根是《弟子規》,道家的根是《感應篇》,佛教的根是十善業,在過去幾千年來,中國人都是紮這三個根。人有倫理道德的觀念,他不會作惡,感覺到作惡是羞恥,所以是羞於作惡,恥於作惡;懂得因果教育,不敢作惡,他曉得善有善果,惡有惡報,這在中國幾千年產生很大的效果,維繫了社會的安全。

  但是滿清亡國之後,我們知道在這一百年當中,先是軍閥割據,接著是對日本的八年抗戰,把我們的社會整個打亂了。二次大戰之後,日本雖然是投降了,可是我們中國傳統倫理道德的教學也就疏忽、丟失了,到現在至少是四代了,不但現在年輕人不知道,他父母不知道,他祖父母也不知道;大概到曾祖父母,像我這樣的年齡,有個模糊印象;真正知道的還在我上面,比我再長一輩,大概差不多一百歲左右的人,他知道。這是個嚴重問題,現在中國本身也出了問題,所以我們在湯池做實驗,沒想到這個實驗做得很成功,出乎意料之外。做多久的時間成功?三個月,不到五個月,效果就出來了。讓我們非常驚訝,證實了祖宗所說的「人之初,性本善」,不善是習性,不是本性,本性本善;證明了人是可以教得好的,不但是能教得好,使我們感到驚訝的,人是怎麼那麼容易教的,做成功了。做成功,我們就向聯合國做了報告,也在那裡做了展覽,搞得很成功。

  回來之後,我就要把這個中心交給國家。國家看到好,會繼續經營,會做下去,也可能會在全國推動。那這是國家政策的問題。所以我就想交,交給誰?楊老師就介紹侯先生(侯總),說侯總是內蒙的大企業家,是非常熱心推動傳統教育的一個人。我說那太難得了,我們這個地方領導也很同意、也很贊成,我就交掉了。慶雲這個地方的事情,也是楊老師發起的,我們湯池這種成就傳到了山東,山東慶雲那些領導到我們湯池來參觀、來參學,看得很歡喜,他們要發心做慶雲示範縣。我們湯池是個小鎮,這太難得的事情了。楊老師建議,侯總是這樣有能力的人,跟各方面的關係都好,由他來領導,這個事情做得一定會非常圓滿。所以我們很歡喜,也贊助他,把慶雲也交給他了。交完之後我沒事情了,我既不是法人,也不是院長,所以我就不能過問。這個事情到底是發生什麼樣的情形,我也沒去看過,希望你們同學要有時間、有機緣,可以到慶雲親自去看看,去了解狀況,我對那邊事情不知道,都沒有去過。

  這是四眾弟子捐獻善款建的書院,那個書院的任務是跟湯池中心相同,幫助慶雲縣做成傳統文化的一個示範縣,也就是將胡主席所提出來的和諧社會跟和諧世界在慶雲落實。這是我們的一個目標,我們大家都熱烈的支持,歡迎做這事情;如果他變更這個目標做其他的,當然就違反了我們佛弟子捐款的意願。那他應該怎麼做?他應該把錢退回給我們的信徒,這是正確的。至於他願不願意退?這是他的事情,我也不能去管他,我也不能過問這樁事情,希望大家要諒解。

  問:第二個問題,侯鈺蛇先生在慶雲書院向每位學生家長收取十四萬元到二十萬元的「資產受託管理費」,侯先生和楊淑芬老師在北京、鄂爾多斯、遼寧等各地也展開了多種形式的辦學,弘揚傳統文化,有些也收取高額的費用,說是堅持您辦學理念。我們都知道,您一直都是無私的奉獻社會,請問這些情形您清楚嗎?

  答:我完全不清楚,楊老師、侯總從來沒有跟我提過,只說有許多地方領導請他們去講學,辦個幾天短期的講學,但是其他的事情我就一概不知道,他們沒有給我說過,我不知道是這樣的事情。這個事情,這不是佛門弟子所做出來的。我今天看到你們的提問,我只能說我感到很遺憾,我不清楚,我不知道這個事實真相。

  問:第三個問題,我是一名學生家長,聽說齊居士現在接管了慶雲書院,因為考慮到豆腐渣工程可能危及人身安全,所以發心重新建設,先讓師生和家長們搬出了書院。我們真的迫切希望早一天讓孩子接受聖賢文化的薰陶,不知道新書院什麼時候能建好?如何招生?

  答:這個事情我也不知道,因為她怎麼樣接管,我不很清楚,接管之後將來書院負責的人是誰、什麼人做院長,我都不知道。應該是由負責人跟新的院長,由他們來策劃。所以什麼時候建?什麼時候建好?怎麼樣招生?那都是底下這一屆人他們的事情,我對於這個完全不知道。如果你們要多了解一些,你們可以到慶雲去打聽一下,也許齊居士在那邊,你可以見她,當面跟她談談,這個樣子就清楚了。如果是真的能夠讓孩子們接受聖賢的教誨,這是一樁大好事,我們也祝福齊居士能夠把這樁事情完成。至於他們怎麼個做法,佛門有句話說,「各人因果,各人承當」。佛陀教我們,縱然是五逆十惡之人,我們也不應該去批評他,為什麼?這就是剛才講的因果報應,他的果報在三途,很悽慘,我們再要批評他,於心何忍!所以我們只有默默的念佛祝福他們,希望他們早一天覺悟,早一天回頭。除此之外,我們還是自己老實念佛,求生淨土。這個世界太苦了,災難太多了,你們大家想想,有什麼值得留戀的?同學們問我,我告訴大家,我八十二歲了,《華嚴經》能不能講圓滿是緣分,我不要求。我現在大部分的時間都在念佛,目的就是求生淨土。這個問題我就解答到此地。

  問:下面是香港同修的提問,有六個問題,第一個,在中國有人將《金剛經》及《阿彌陀經》經題改為《揭祕金剛經》及《新阿彌陀經》,經文內容與香讚也被竄改。請問竄改經文的嚴重性為何?有什麼後果?對後人的影響為何?

  答:這個事情在佛門說是大事,這不是開玩笑的小事,所以經典的翻譯是非常慎重。古人常講,錯下一個字的轉語,都要墮五百世的野狐身,這還不是有意的,是無意的;如果有意竄改經文,你就曉得這是阿鼻地獄的果報。什麼時候他才能出來,才能離開地獄?他所竄改的經本在這個世間完全毀滅掉了、沒有了,沒有人再受他的影響了,他才能出地獄;只要有一本存在,他就出不了地獄,你說這個事情多麻煩。如果他印的量很大、散布的很廣,他誤導人心、破壞人的正信,他在阿鼻地獄不知要受多少劫的罪,出來之後無論在哪一道,生生世世愚痴。為什麼愚痴?因為他斷別人的法身慧命。所以這個罪比殺人的罪重,這是斷人法身慧命,這不是殺身命,這是很重的罪過。他有這麼大的膽子,真的是胡作妄為。

  問:第二,學人應如何面對通靈的善知識?

  答:這個要小心謹慎,為什麼?現在通靈的善知識在全世界到處都有。我早年在美國,美國最多的是邁阿密,其他這些大城市都有,我去講經的時候常常遇到。他說的東西也都很有感應,所以相信他們的人很多。我們學佛的同學如果遇到了,可以聽他們的信息,他們傳遞的信息可以做參考。如果他提供一些方法要我們怎麼做,這個要考慮,那就要考慮他是不是合情合理。如果是不合情、不合理、不合法,我們不採用,聽他的信息,不採用他的方法。方法怎麼樣?方法我們依照佛經裡面的教誨,依照古聖先賢的教誨就不會錯,為什麼?古聖先賢跟佛經都是古大德從自己心性裡面流出來的教訓,這是決定真實可靠,決定沒有錯誤。

  說總的原則,佛經上講得最透徹,只要你能夠放下妄想分別執著,你就成佛了!此界他方沒有一樁事情你不通達、你不了解,這是最高的原理原則。我們講眼前的、最淺的,我們只要斷惡修善,起心動念、言語造作與倫理相應,與道德相應。倫理是五倫,五倫是講人與人的關係,關係不能錯;道德是孝悌忠信、禮義廉恥、仁愛和平,我們能依循這個原則去做,縱然是有災難,災難也會化解。佛法告訴我們的《十善業道》,堅持《十善業道》,一切凶災都可以度過,大的災難化成小的災難,小的災難就沒有了,這是肯定的。所以我們依照佛的經教去做,來處理事物就不會出錯。比如災難什麼時候發生,預測的這些靈媒會給我們信息,這些信息不管它有沒有,反正是提醒我們要斷惡修善,要認真修行,這是好事情。

  問:第三個問題,請問祭祀先人時,可否念誦施食真言?有何儀規與注意事項?

  答:可以,祭祀祖先、祭祀鬼神應當念變食真言,變食真言在課誦本裡有,好像《三時繫念》的課本裡頭也有。誠心誠意的念就好,因為你不是出家人,你並沒有學過這些儀規,儀規不重要,最重要的是誠心,所謂誠則靈,誠心誠意去念就很好。

  問:祭祀祖先會否招感其他不同維次空間的眾生纏擾?

  答:不會的,這個不可能的,你祭祀祖先,你的祖先來享,你虔誠心。招不同空間維次眾生來纏擾,是你的心不正,你有邪念,你有邪思,你有妄想,這個東西會惹麻煩。如果誠心誠意祭祖先,不會有麻煩,還有護法神保佑你。

  問:下面一個問題,佛陀於世以教學為主,並沒教導超度亡靈,為何後人提倡超度亡靈?

  答:你這個問題,我學佛的時候問過,幾乎跟你是同樣的話。我問的是誰?問的是道安老和尚。他老人家早就往生了,在台灣是一個很難得的長者,這長者很難得,他大概大我二十歲的樣子,是父親一輩的,人非常慈悲。那時候他在台北辦大專佛學講座,他叫我去做總主講,非常難得,這個人愛才,很喜歡提拔年輕人,沒有嫉妒心。這是我一生遇到的一個真正的好法師,非常可惜,他七十歲的時候就走了。

  老和尚告訴我,就是道安法師告訴我,他說超度的緣起應該是在唐明皇的時候。他說唐明皇遭遇到安史之亂,安祿山,遭遇這個難,這個難幾乎把國家丟掉了,確實得力於郭子儀把亂平定。平定之後在每個戰場就建一個寺,這個寺就叫開元寺,所以你看中國大陸開元寺很多,都是古戰場上建立的。建立,就像我們現在講的是做追悼死亡的軍民,來做追悼、悼念的意思,紀念的意思。國家這麼一做,民間也就效仿,所以民間家裡有人過世,也請法師到家裡面來做追悼、超度儀式。他說應該是這樣興起的,在唐明皇之前沒有這種事情,以後確實有,但是在那時候僅限於追悼這種紀念儀式。大概到清朝中葉以後,佛法逐漸就衰了,研究教理的人愈來愈少,因為超度他有收入,像生意買賣一樣,做一場法會收多少錢,所以以後慢慢的,法會、超度佛事就愈來愈興旺了。佛教的本來面目,現在看不到了,所以佛教就演變為宗教,它本來是社會教育,現在變成了宗教。這是道安法師告訴我的。

  問:下面他有兩個小問題,亡靈真的可以憑超度而超生嗎?

  答:這是我們中國古人常說的一句話,「誠則靈」,如果超度的人沒有真正修行的功夫,他沒有辦法幫助這些亡靈超生。有些經常做超度佛事的法師,我們在一塊聊天,有時候談到,一堂佛事做下來之後,他很累,非常疲勞。這是什麼原因?就是很多來的靈鬼都上了他的身,超不了,有這種現象,真有。愈是身體比較差、年歲比較大,愈容易上身。所以他天天誦經拜佛,也沒有辦法把身上背的這些靈統統讓他離開,很不容易。如果真正有修行功夫的人,像我們在《影塵回憶錄》裡面看到的倓虛法師的自傳,不是他自己寫的,他是口述,大光法師筆記,把它記下來成為一本自傳。大光跟我很熟,前幾年往生了,過去我每次到香港來,他一定請我吃飯,我們也是好朋友。

  《影塵回憶錄》裡面就記載有一段超度的公案,佛門講公案,一般人講故事,是真的不是假的,倓老是不會打妄語的。他說他在沒有出家之前,他是中年出家,四十多歲出家,他九十多歲往生的。他跟三個朋友合夥開了個中藥店,有一天,另外有個伙計劉先生,中午也沒有什麼人上門來買藥,他們就在櫃台上打瞌睡。他打瞌睡的時候,實際上是作夢,但是這個境界太清楚了。他好像覺得有人走進來了,走進來他就接待。一看,他心裡面就害怕,這兩個人是他的朋友,為了財務的糾紛,他們打官司,劉先生打贏了,這兩個打輸了,輸了之後他們上吊。劉先生也非常後悔,為了這個錢,也不太多,讓兩個人上吊死了,他很難過。現在看到這兩個,他就知道這兩個是鬼不是人,他怕他們來找麻煩,所以還有點害怕。結果看他來,愈走愈近,好像沒有惡意,走到他面前,他就問他們,你們兩位來有什麼事情?他們說來求超度。他的心就定了,這不是來找麻煩的,是來找超度的。他說要怎麼超度法?他們說只要你答應就行。這行,那可以,我答應你。他就看到這兩個鬼踩著他的膝蓋、踩著他的肩膀升天了。這真有效果。

  接著之後又來了兩個人,一個婦女帶個孩子,結果一看,這個婦女是他死去的太太,小孩是他女兒,死了的,過世的,來了之後也求超度。問她怎麼超度法?同樣的方法,只要你肯答應。也看到他的太太、孩子踩著他的膝蓋、踩他肩膀升天了。倓老說這是居士,他有什麼功德?八載寒窗讀《楞嚴》。你看看,一門深入,長時薰修,每天讀一部《楞嚴經》讀了八年這個功德,所以他有真實的功德,不需要任何儀式。沒有功德的時候怎麼辦?誠誠懇懇的按照儀規去做,求三寶加持,讓亡靈得利益,這樣就好。如果不是誠誠懇懇的,是當生意買賣做,那是沒有法子真正讓亡靈得利益。亡靈不得利益,他轉過頭來就變成你的冤親債主,他會找你麻煩。

  問:底下一個問題,如不斷的為先人在各個道場做超度,是否對先人會產生壞的影響?

  答:你已經知道就不要再問我了,真正超度就是誠懇的心,什麼人超度最有效?是自己,自己為祖先先人超度這個力量最大。為什麼?你的心最誠。可是你不會做,不要緊,請幾個法師給你做超度佛事,你跟著念,讓他們帶著你念,這個效果就很大了。如果你的家人、家親眷屬一起統統跟著法師來做,這個效果很大,真的祖宗亡靈都會感謝你。

  問:底下一個問題,請問《心經》是否佛陀所傳授?用梵音讀誦是否較為正統?

  答:佛常常在大乘經裡面教導我們四依法,「依法不依人,依義不依語,依了義不依不了義,依智不依識」,你看講得多清楚。《心經》當然是佛所傳的,我們現在所念的是玄奘大師翻譯的,《心經》的翻譯有十幾種,原文都是一樣的。周止菴居士《心經詮注》蒐集得非常完整,老居士一生專攻《心經》,用了四十年的時間,可以說是《心經》的專家。我們早年學《心經》,都是用周止菴的《詮注》,註得非常之好。不必用梵音,他的《詮注》裡面有梵音這一篇。只要你誠心誠意去念,念經的時候不能有妄念,這叫誠意。好在《心經》不長,只有二百六十個字,從頭到尾一直念下來,當中沒有一個雜念,這就靈。這個東西跟畫符、念咒是一樣的意思,你看道教裡頭畫符,這個符會不會靈,就是這個符一筆下去到一道符畫完,不起一個念頭,這個符就靈,如果有個念頭起來,這符就破壞掉了。念咒也一樣,所以咒都不長,就是念的時候不能有妄念夾雜進去。經就比較長了,如果在念經也沒有一念,那個效果就比符咒力量更大,這個道理你一想就明白了。咒長的,像《楞嚴咒》不容易,太長了,太長怎麼樣?得清淨心難,就是不起妄念難,所以咒是愈短愈好。

  你明白這個道理,你就想到前清乾隆年間,我們佛門有位大德,慈雲灌頂法師,他老人家的著作很多,日本《卍續藏》就收集了二十多種,我看它的目錄,大概他的著作有四十多種,而且有許多是大部頭的。這個法師通宗通教,顯密圓融,真的是一代的高僧。他有一個《觀無量壽佛經》的註解,叫《觀經直指》,這是他的著作。他在這個註解裡面告訴我們一樁事情,他說我們要想化解冤業是很困難的事情,消除業障,很嚴重的業障,他說這個業障重到什麼程度?重到所有一切經消不掉,所有一切密咒也消不掉。在我們佛門裡面大家所熟知的,像《梁皇寶懺》、《水陸寶懺》都消不了的,他說最後還有一個辦法決定可以消除,這是什麼?南無阿彌陀佛。這一句也算是咒,全是梵文音譯的,南無阿彌陀佛。

  我們想想,這一句它的功德、它的威力、它的效果,我們在講《華嚴經》時給諸位做過報告,這是隋唐時代祖師大德們公認的。這一句咒字少,只有六個字,你這一句念下來,裡頭決定不雜妄想。如果你繼續能夠念十聲,十聲裡頭不雜一個妄想,這個功德就很大。如果念一串珠子,一百零八聲,一百零八聲不夾雜一個妄想,能消一切業障,一點都不假。我們要了解這個道理,才知道這句名號,釋迦牟尼佛也清楚告訴我們,在《大集經》上說,六字洪名是「無上深妙禪」,你常常念這個名字,那跟參禪、參話頭沒有兩樣,無上深妙禪。

  問:後面第六個問題,弟子理解人禍屬於因果報應,但地震、水災等天災如何形成?在哪部經典可以找到詳細解說?

  答:我介紹你這部經,《大佛頂首楞嚴經》,你去讀。佛在這個經上告訴我們,這些災難是我們業力感召的,水災是貪婪感召的,火災是瞋恚感召的,風災是愚痴感召的,地震是貢高我慢感召的。如果居住在這個地區的人,貪瞋痴慢都非常嚴重,那就很容易招惹這些災害,所以還是沒有離開業因果報。這是屬於共業,這不是個人的別業,是共業。

  問:下面有中國同修提問三個問題,第一個問題,三十年前中國推行改革開放,以發展經濟為國策;三十年後,中國以產品不安全、貪污腐敗現象嚴重、物欲橫流而聞名於世。請問,造成這種情況的原因為何?應如何糾正?

  答:你這個問題問得很好,這個原因是倫理道德的問題。如果這個人有倫理道德的教育,你想想看,這些產品不可能不安全,為什麼?每個人會負責任。有道德的人他不會害人,他不會欺騙人,有道德的人不會貪污。中國自古以來可以說,從漢武帝接受董仲舒的建議推行選舉制度,所以中國自古以來就有選舉,不是沒有選舉。但是這個選舉不是人民選舉,是政府選舉,選什麼?選優秀的兒童,國家培養他,將來擔任政府的各級幹部。誰去負責選舉?是地方的官員,就是現在的縣市長。所以縣市長常常微服出訪,因為那時候沒有照片,沒有像現在的傳媒,縣市長一般人不認識,他穿上便衣出門私訪,沒人知道他。他去訪什麼?打聽這個地方有沒有孝子,如果有孝子再去跟他接近,看他有沒有廉潔。國家需要這樣的人才,他對父母孝順,他對國家能盡忠,他廉潔就不貪污。所以從前國家培養人才就用這兩個字「孝廉」,舉孝廉。這個制度從漢武帝開始一直到滿清統統都奉行,你看改朝換代,許多典章制度有變更,舉孝廉沒有,這是好事情。

  那時候選舉出來之後,國家來供養,每個月給他稻米,所以他的基本生活沒有問題,他就專心讀書,然後參加考試。縣考就是秀才,省考是舉人,然後再殿試(皇帝考試)是進士,國家是這樣培養人才出來的。他受過很好的倫理、道德、因果教育的薰陶,無論從事哪個行業,真的有良心,真的負責任。所以中國自古以來,這個國家叫禮義之邦、和諧社會。今天會變成這個樣子,就是我們把倫理教育丟掉了,道德的教育丟掉了,因果教育也不要了。於是人只為私利,真的連這些商品,你看連小孩吃的奶粉都不負責任,幹這種事情叫謀財害命。你要人家的錢,你還要他死,要他一條命,這怎麼能幹得出來!現在這個事情問題是愈來愈嚴重了。佛在《無量壽經》告訴我們,那就是這個時代,這個時代的人叫飲苦食毒,你所喝的是苦水,你所吃的都是毒,你說多可怕。所以糾正沒有別的,就是要提倡倫理道德教育,人是有良心的,人性是本善的,只要有人教,我們在湯池做的實驗,讓我們產生堅定的信心,只要有人教,很容易回頭。

  問:第二個問題,弟子已經洗腎約兩年了,醫師及學佛友人一致表示,若不洗腎會死,甚至說洗腎不在老法師說醫藥不能延長壽命的說法之內。弟子對上述的說法疑慮甚多,請問不洗腎就會死嗎?洗腎改進健康就能活嗎?

  答:在佛法裡頭不是這麼說法,不是說醫藥不能延長壽命,但壽命是有一定的,是有定數,你們看看《了凡四訓》就明白了。但是佛法不是宿命論,佛法講的壽命依舊操縱在自己的手上,佛教人修三種布施得三種善果。我們學佛的人對這個要相信,不能懷疑。佛說財富是果報,你命裡有的,丟都丟不掉;命裡沒有,求也求不來,所以你何必去求?如果命裡面沒有,現在可以修,怎麼個修法?修財布施,你要布施,布施是因,得財富是果,愈施愈多。明天我們的《華嚴經》會講到菩薩十種布施,這是《華嚴經》上說的,果報不可思議。聰明智慧是果報,法布施是因,喜歡修法布施,你得聰明智慧。也許要問,我都常常修布施,為什麼果報不能現前?我也有過這個疑問,我請教章嘉大師。他老人家告訴我,他說你修因,果不能現前,這當中有障礙,這是業障,障礙除掉之後,果報就現前了。所以對於因果報應,你要深信不疑。

  障礙是什麼?我們在《華嚴經》裡面看到世尊常常給我們講的「三重障」,嚴重,這三重障我們想想自己統統有。第一個是傲慢,第二個是嫉妒,第三個是貪欲,貪名、貪利、貪財、貪色,甚至於學佛貪佛法、貪功德,都是障礙,你只是換對象而已,你並沒有斷貪心。所以貪佛法、貪功德,功德都不能現前,都是障礙。你要是把這三種障礙除掉,果報很容易現前,真的是感應道交。第三,健康長壽是果,無畏布施是因,無畏布施是什麼?眾生有苦難的時候,你很樂意去救他,去幫助他,化解他的恐怖畏懼,這叫無畏布施,得健康長壽。你們諸位想想,現在搞恐怖組織,讓全世界的人都生活在恐怖不安當中,他會得什麼果報?不但這一生他得短命果報,他威脅別人是生生世世在地獄、在餓鬼道,他不容易出來。發明原子彈的、造化學武器的也是讓全世界人都不安,都生活在恐怖當中。所以你一讀佛經,你就曉得他果報在哪裡。

  信心決定一切,你有病不要常常想著病,你常想佛。你看山西小院就是非常好的例子,因為他們的病已經到不能醫治了,醫生給他宣布頂多只能再活一個月到三個月,所以他們也把求生的念頭放下,一心念佛求生淨土。沒想到愈念好像身體愈好,病痛沒有了,念上三個月、五個月再去檢查,他癌症沒有了。這是什麼原因?意念把他轉變了,諸位看看日本江本勝博士的水實驗,你會得到啟示。意念把你身體裡面的癌細胞、病菌的細胞,統統把它恢復健康的狀況。這不是用藥物,這是用意念,這是真的所謂的精神治療。他並沒有希望我活,我只希望念佛求生淨土,你壽命沒有到,他自然病就好了;縱然是壽命到了,求長壽得長壽。了凡先生沒有求長壽,但是他壽命延長了,算命先生算他只有五十三歲,他活到七十四歲,延長了二十一年,三個七,像這些例證太多了。只要你斷惡修善,積功累德,無論在財富、在聰明智慧、健康長壽,你都可以得到。不能懷疑,懷疑,你沒有信心,那你求就求不到了。

  問:下面一個問題,弟子練氣功已經十年了,在去年始,每天盤腿念佛兩小時,念時頭上似有鐵環緊套,感到發脹、發麻。今年開始,心中常起惡念,心中更感到憂慮恐懼,後經某位法師指導,改以繞念與站念,卻感腦袋更加發脹,晚上無法入睡。後來又聽他人建議停止念佛,現感身體逐漸虛弱,請老法師慈悲開示。

  答:用功,你算是很用功的了,十年,但用功不得法。一般修行,古大德常常提示我們「悟後起修」,你看佛教導我們信、解、行、證,它有次序的。第一個你得建立信心,然後要求解,要明白,佛法裡面講性相、理事、因果,你明白之後再去修,功夫就容易得力。如果你在信心上有疑問,你沒有堅定的信心,遇到困難的時候你就懷疑,你不能堅持,這是你沒信心,你對於事實真相不了解。在一般講,事實真相不了解的話,只有一個法門可以修,那就是念佛。你選擇念佛,可是念佛也得要明白教理,先多讀《無量壽經》、讀《彌陀經疏鈔》、讀《彌陀經要解》。這些經我們都講過很多遍,有光碟流通,你可以多聽聽、多了解,然後再老實念佛。灌頂法師講過,再嚴重的業障,一切經咒都失效了,這句阿彌陀佛管用,只要你會念,你真有信心。

  看你這個情形,你學佛是很用功,用功會招來冤親債主。你感覺到憂慮、恐懼,感到身上發脹、發麻,好像有鐵環緊套,這都是一些冤親債主纏身的一種徵兆。我們每天都要把修行的功德迴向給冤親債主,與他們共享,與他們一同成就,他也能生歡喜心;只有我成就,不顧別人,他不肯放鬆你,可能有這種原因。所以你應當還是要從聽經,念佛不能間斷。念佛不拘形式,不一定要盤腿坐,也不一定要繞佛,只要你感覺怎麼樣自在、怎麼樣舒服,你就怎麼樣念法。這是念佛法門無比殊勝的地方,不拘形式,行住坐臥都可以念。躺在床上念,不要出聲,默念,心裡面佛號不斷,為什麼?躺在床上出聲就傷氣,坐著、站著、走著都可以出聲。

  問:下面是網路同修的提問,第一個問題,一心求生西方淨土的病患若在病重時昏迷不醒,家人應當如何處理,幫助病者往生?

  答:這時候最好是用念佛機,念佛的聲音就用耳機插到他耳朵裡面,既不干擾別人,他也能夠聽到佛號。家人在旁邊小聲的幫他助念,助念要跟著念佛機的音調相同,他就很得受用。

  問:底下還有一個副題,如送醫急救,醫生也許幫助病者恢復清醒,但是這樣可能會帶給病人很多痛苦,令生煩惱,或根本無法挽救性命。可是如不送醫,病者就在昏迷中斷了氣,這樣會到哪一道去?有何方法能令昏迷者甦醒?

  答:這個事情你們念《地藏經》應該明瞭,你看看婆羅門女、光目女是怎麼樣幫助她母親。她們的母親在世造作惡業,她是個虔誠的佛教徒,對於佛所講的經教她明瞭,知道她母親死了之後一定墮地獄。你看看,她們能夠依照佛的教誨修行,也都是用念佛的方法,至誠恭敬的去念,感得佛菩薩的加持。婆羅門女我們在經上看到,應該是一心不亂,至少是事一心不亂,為什麼?她在定中能夠去參觀地獄,這不是普通人能去的。地獄只有兩種人,一種是受罪的人,一種是到地獄裡面去度眾生的菩薩們,不是這兩種人,地獄在哪裡你也看不到。所以我們看到婆羅門女她見到地獄,無毒鬼王來接待她,你看無毒鬼王合掌稱她菩薩,你到地獄來有什麼事情?她問她的母親,告訴他母親的名字。他說悅帝利女三天前,聽說承蒙她的孝女為她做超度佛事,她已經生天了。你看她沒有任何形式,只是一句佛號念到底,就產生這麼大的效果。光目女念佛效果差一點,沒有她的功夫高,是在夢中的感應,婆羅門女是定中的感應,定中感應是現量境界。所以你要能夠效法地藏菩薩,感應不可思議。

  問:下面一個問題,在我的老家有個現世因果的事實,某戶人家的後代男性,到了一定的年齡,均相續發生各種意外,無一倖免。原來這戶人家的祖輩曾養過一頭豬,宰殺的當天那頭豬託夢說,這是母親變豬來還債的,不能殺,只能賣。但家人沒有聽牠的勸告,仍是宰殺此豬。請老法師慈悲開示其中因果關係。

  答:這個豬既然託夢,你的家裡人應該就要曉得,知道是自己母親投胎到家裡來還債的,賣的錢就是還債。你把牠殺了,牠的債也沒還,還是欠著的,你現在把牠殺掉,你又欠牠的命債,這帳怎麼算法?所以果報就現前了,還是家人錯了,不能把這個夢當作假的。這個夢不是一個偶然的,是牠真正的傳遞訊息過來,家人一定要有高度的警覺心。所以這樁事情應該把詳細情形寫在業因果報這類的小冊子裡面,能夠流傳勸導世人,這就是好事。

  問:第三個問題,請問孔子對顏回極為讚許,以顏回的心行,何以了凡先生可以轉命運,顏回卻不能轉變他多病短命的命運,是否屬於重罪輕報?

  答:業因果報通三世,佛門裡面祖師大德說得好,「欲知前世因,今生受者是;欲知來世果,今生作者是」。我們這一生所受的是過去生中所造的業感在這一生的報應;我們這一生起心動念、言語造作,這是造因,來生就感得果報。所以從一生當中的遭遇,縱然是多做一些善事、做好事,還要遭受惡報,那就曉得是過去世的罪業很重。我們不能灰心,不能喪失信心,不可以懷疑,繼續要遵從古聖先賢、佛菩薩的教誨,認真努力好好去修。遭受的困境,或者是病苦,或者是種種的打擊,要能承受得了,沒有怨恨。對無故加給我們傷害的人,我們還感激,為什麼感激他?他替我消業障。如果我有怨恨,業障就消不了,變成什麼?變成來生我們要報復,就是冤冤相報,沒完沒了。所以無論遭受別人怎樣毀謗、怎樣陷害,都沒有怨言、沒有怨恨、沒有報復,業障消掉了,來生的福報就大了。這個道理佛在經典裡面講得很多,講得很透徹,我們要好好的記住,尤其是遇到困難的時候,要時時刻刻提醒自己。

  我這一生遇到的災難多,小災難總十幾次,重大的災難三次。我是章嘉大師教給我的。我相信我罪業很重,因為從小很多人替我算命看相,說我的命是什麼?貧窮下賤,貧窮是沒有財富,賤是沒有地位,也就是說什麼命?是討飯的,叫化子的命;壽命又短,過不了四十五歲。學佛之後我也沒有求,確實我又沒有求財,也沒有求聰明智慧,也沒有求健康長壽,但是統統都現前了,沒有求就現前了。我那時候只求往生,因為命裡頭只有四十五歲,所以求往生擺在第一,真的斷惡修善,學了凡先生,希望這一生能念佛往生,沒有想到我延壽延得這麼長,這從來沒想到過的。我可以說做學佛同修一個好的樣子,一生不違背父母的教誨,不違背老師的教誨。學佛之後讀經五十七年沒有中斷,旅行的時候我都不中斷,讀經,跟同學們在一起研究、討論,做心得報告,樂此不疲。

  今天還有個同修打電話給我,問我將來到哪裡去養老?我說我養什麼老!我天天講經,哪一天不講就走了。我的老師給我做榜樣,李炳南老居士,他九十七歲的時候往生的,往生之前只停了兩次講經,他每個星期講一次,只停兩個星期他就走了。我也是如此,不講經就走了,養什麼老!所以你問到這個問題,顏回你看他一生,因為那時候佛教沒傳到中國來,夫子是敬鬼神而遠之,對於吉凶禍福,他老人家講得很少,倫理道德他講得很多,這個我們要懂得。如果顏回遇到了雲谷禪師,我相信他的命運會轉過來,肯定會轉的。了凡先生運氣好,遇到雲谷禪師,他要不遇到雲谷禪師,他命運轉不過來的。

  問:底下一個問題,《無量壽經》云,極樂世界的菩薩能知眾生何時得道往生。請問,我們弘法利生,是否能幫助這些已被預知具體往生時間的大眾提前往生?

  答:可能,這不必懷疑。

  問:下面一個問題,在一定時間內往生的眾生數量,是否會因我們弘法利生而增多?

  答:這個多少是大略的一個概數,不是定數,所以這個數字是活潑的,每天都有加減乘除。有些真正念佛求往生的人,實際上極樂世界已經註冊了,已經邀他了;但是他如果是遇到名聞利養,這一關他又起了貪心,那他就又下去了,他名字就除掉了。很多造作不善業的,他一下回頭了,這一回頭,他要念佛求往生,他的名字又註上去了。所以這是活的,不是呆板的,這種說法叫通情達理,我們能夠接受,能夠相信。

  問:下面一個問題,若遇嬰兒剛出世,母子俱患多種重病纏身情況,家人為她們念佛、懺悔、放生、印經書、誦《地藏經》迴向冤親債主,是否能治這些病?

  答:應該是可以,這些冤親債主也是通情達理的,如果不是深仇大恨,大概都能化解。也有不能化解的,少數,很少,絕大多數他都能接受,所以要用真誠心,可以能夠把她救回來。但是最後必須要嬰孩的母親,小孩當然還不行,他的母親要真正懺悔、真正發願、斷惡修善、積功累德,效果就很顯著,一念轉的時候,那就生機現前。

  問:下面第六題,每次念完佛號後,是否都必須念迴向偈?請問,佛淨土本身已經是最完美,功德迴向佛淨土有何意義?若迴向六道眾生,是否更有意義?

  答:大乘究竟了義,要把分別執著斷掉,你這個想法是很好,你還依舊在分別執著當中。分別執著不斷,生到極樂世界是凡聖同居土,當然也不錯了。如果不執著這些,那你的品位就高了。你能夠把對一切人事物,世出世間法的執著統統放下,真正能夠做到隨緣妙用,念佛往生生方便有餘土;如果再提升一層,不但是執著沒有了,分別也沒有了,你的心得清淨了,清淨心往生生實報莊嚴土。這個道理要懂。古大德告訴我們,念佛法門叫不迴向法門。念迴向偈當然也有好處,因為迴向偈裡,通常我們念的八句偈裡面包含的內容很廣。為什麼叫不迴向?因為你念佛終極的目的是求生極樂世界,所以念念都是迴向,就不必再做迴向了。我聲聲都是求生淨土,聲聲都是希求佛陀來接引,所以這叫不迴向法門,這個要懂。不迴向不是沒有目標,不是沒有方向,我念佛有目標、有方向。

  問:底下一個問題,《玉曆寶鈔》云,吃嬰兒胎盤,誦經、持咒不僅沒有功德,且有罪過。若未學佛前不明理,服用過含嬰兒胎盤的藥物,現在學佛還能誦經嗎?

  答:能,為什麼?你是沒有接觸佛法之前。如果是學了佛法之後,受了三皈之後,那就不行了,那就不可以,沒有學佛之前可以。何況你現在不是吃嬰兒的胞胎,你是藥物裡面用了這些東西,這又不一樣了。

  問:第八題,弟子太笨,導致夫妻不和,自己雖努力做,仍做不好,心中常感憂慮,怕丈夫說我,怕老人不高興,害怕孩子哭,常感覺自己的心快要跳出來,請問如何才能恢復內心的平衡?

  答:我勸你念《地藏經》、念阿彌陀佛,或者是先求地藏菩薩加持你,念《地藏經》、念地藏菩薩聖號,念一段時期之後,你就再念阿彌陀佛。這要靠佛力加持。聽經對你會很有幫助,聽經漸漸明白道理,像你的遭遇都是有業因果報的。所以古德講得很好,這是佛說的,一家人總不外乎四種緣分,所謂報恩、報怨、討債、還債。知道這個事實真相,該還債的就還債,安心去還債,那討債的不要了,這就好了;報恩的當然沒有話說,報怨的,怨要化解,我不再報怨了。家庭裡面每個人都能照顧得很好,你的家庭氣氛就會改變。

  問:第九題,本地淨宗學佛念佛小組,每月舉辦三時繫念法會,我們打算用麵團做焦面大士像,請問是否可以?應注意什麼細節?

  答:不必用麵團,焦面大士,你們念佛小組供一個牌位就可以了,寫一個大牌位就行,不必要用這個。供焦面大士的像,那是大法會莊嚴道場,如果你這個法會能有上千人參加,可以這樣做法;如果你是小型法會的,頂多只有一、二百人,沒有這個必要,供牌位就行了。

  問:下面,請問在道場中,一堂三時繫念佛事,是否可以每天只做一時,分三天做完?如果可以,每天是否禮請和恭送亡靈?需要注意什麼儀式?

  答:三時繫念法事都是一天圓滿的,沒有聽說三天做完的。現在專門做繫念佛事是台灣的悟道法師,幾乎他現在是專念了,他對儀規很熟悉,不了解的地方,你們可以向他請教。

  問:下面第十一題,我的朋友認為古代社會體制落後,充滿剝削和壓迫,人民的生活痛苦而且不自由,並說中庸思想只是統治者用來壓迫人民的工具。請問應該如何導正此類錯誤的觀念?

  答:我想不需要去導正,問題在哪裡?你沒有認真去研究過,認真研究,說話就不會了;如果道聽塗說,產生誤會的就很多。誤會有可以解釋的,有不需要解釋的,最重要的是你自己要認真努力去做。現在你看看中國歷史,中國五千年歷史,確實社會是長治久安,你看現在的社會怎麼樣?現在社會亂成一團。會不會好?很難說。全世界有許多的預言家預測地球要走向末日,時間很多人講是二0一二年,二0一二年距離我們現在四年,巴西的預言家說到最後的一年是二0四三年,距離我們現在是三十多年。他說到那時候全世界的人口只剩下百分之二十,也就是全世界的人口大概像現在中國這麼多人口,也就是十個人當中有八個都不在了,這個事實確實是非常可怕。所以不要談古代這些社會,拯救現前的社會重要,他既然否定古時候的傳統,希望他提出新的辦法來救國家、救世界,這真是我們迫切祈求的。

  問:第十二個問題,請問應如何才能保證往生淨土乘願回來時,沒有隔陰之迷,不隨六道生死流轉?

  答:這個問題你多疑了,你不必去想這些事情,為什麼?你都想錯了,到了極樂世界之後,那種殊勝是你無法想像的。古人常講的,「但得見彌陀,何愁不開悟」,只要見了阿彌陀佛,你立刻回到娑婆世界來,你就得到阿彌陀佛威神加持,你就能不受六道的生死流轉,為什麼?你已經是菩薩了。你回來的時候還要墮落,那你不是極樂世界來的,極樂世界來的,他怎麼會墮落!他到地獄度眾生,他也不受地獄苦。他受苦那是做樣子給地獄眾生看的,不是真受苦,他是來演戲的。這些道理,你要多讀經,你才明瞭。要搞得很清楚、很明白,那是《華嚴經》,《華嚴經》是大《阿彌陀經》,《無量壽經》是中本《華嚴經》,《彌陀經》是小本《華嚴經》。這三個經是一而三,三而一,說得最清楚的是《華嚴》,只提出綱要的是《無量壽》,便於受持的是《彌陀經》。

  問:下面一個問題,請問銷售農藥是否屬於正命?

  答:不算正命,為什麼?農作物不需要藥,藥是有害的。你說沒有農藥,農產品不能生長,這是錯誤的。我們也通過不少年的實驗,我們種植不用化肥、不用農藥,長出來的比用農藥、化肥的更好。你要不相信,你可以到古晉去參觀,李金友居士的農場規模很大;我們在澳洲做的是小農場,但是也挺有規模的;在廬江湯池也有個很小型的,二十九畝地,我們種了很多的蔬菜水果,沒有化肥、沒有農藥,比一般農夫種的確實是好很多。這都不是假的,通過實驗證明的,所以農藥不是正命。

  問:他底下還有說明,由於弟子目前是本地區農戶認可的主要技術人員,如果弟子放棄這個行業,不僅可能會讓本地農戶帶來極大的經濟損失;其次若農戶得不到正確指導,增加農藥用量,將對農戶與消費者造成更大的損害,請問弟子應如何抉擇?

  答:你先去參觀我剛才給你介紹的幾個農場,你細心去參觀,然後你回頭再來指導這些農民,不用農藥,農產品比用農藥長得更好,你的價值更高,你要這樣去勸導他,那你的功德無量!

  問:下面一個問題,弟子今年發現患腎病,服用中藥未見好轉,後閉門念佛,甚感清淨平和。後家人知情紛紛來訪,情緒不定,而今自己也受其影響,產生念佛信心退轉的現象。請問弟子應以何種態度面對家人?

  答:你學佛多少年了?讀過哪些經論?對佛法理解的程度怎麼樣?如果真的有堅定的信心,意念確實可以能夠化解,如果再用藥物做補助也未嘗不可,是以意念治療為主,醫藥為幫助,你好轉的會更快。必須要家人合作,給你精神上的安慰,不要障礙你。

  問:底下說,下功夫念佛才能得力,怎樣下功夫?

  答:你至少把《彌陀經》裡面所說的這些道理先搞清楚,但是看《彌陀經》不行,你要看《彌陀要解》、看《彌陀疏鈔》,蓮池大師的、蕅益大師的著作。真正看懂了,你就曉得怎樣念佛,功夫就得力。尤其是《要解》講得好,講信心,《要解》講六個,第一個是信自,自己沒有信心,你對於佛菩薩會懷疑,對於這個法門會懷疑,對於它的效果也會懷疑,那得力就難了,所以頭一個要相信自己。相信自己什麼?相信自己是佛,一切眾生本來是佛,這是第一個要建立的,你會成佛。第二個相信,相信他,他是釋迦牟尼佛、阿彌陀佛,相信釋迦牟尼佛的介紹不是假的,相信阿彌陀佛是真的。然後相信因、相信果、相信事、相信理,你看講六個信,你的功夫就會得力了。有信有願,行就是一向專念,目標是一心不亂,一心不亂就是念佛三昧。得念佛三昧,什麼病都沒有了,這是真的不是假的。

  問:我們看下面第十五題,我原先發願為全家冤親債主誦二百部《地藏經》,還有幾十部尚未完成,若未完成部分改為迴向法界眾生,全家冤親債主是否能接納?

  答:能,為什麼?冤親債主如果能夠再加上法界眾生,這個功德就更大、更殊勝,他們當然會樂意接受。但是誦經,為全家冤親債主誦兩百部,我覺得太少了,這個不多,為全家至少要誦經一千部才有效果。你的心要發得大,像地藏菩薩一樣,孝順父母、奉事師長、慈心不殺、修十善業,於誦《地藏經》就能起感應道交,果報殊勝。

  問:下面一題,同修們約定一同到某市場買物命放生,是否如法?

  答:這個可以,但是不能預約,預約就不如法了。預先通知,人家就故意去抓,他今天有人買,生意好,他特別去抓這些動物,那就是害眾生,那不是放眾生。所以放生,不定時、不定處,買東西也不在一處,最好是遇到了,看到很活潑,還能夠活得下去的,你買牠放生。如果你看牠的精神,什麼都不好,看樣子是活不了的,你就站在旁邊念往生咒、念佛給牠迴向,或者是念三皈依給牠做三皈依,這都是好事。你在那裡站一會兒,停留看一看,心裡面做,外頭人也看不出來,這樣會有感應,這些小動物死的時候也感謝你。

  現在時間到了,後面還有八題,這八題想留到下一次,從十七題起到二十四題,留在下一個星期五解答,謝謝大家。