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02-039-0572 主講人 : 淨空法師
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净土大经解演义  (第五七二集)  2011/9/2  香港佛陀教育协会  档名:02-039-0572

  诸位法师,诸位同学,请坐。请看《大乘无量寿经解》,第七百五十八面第一行:

  独留此经第四十五】

  这四十五品。我们看念老的注解,前面有一段说明。「本品」,就这一品经,「独留此经」这品经,「表当来经灭,佛以慈悲特留此经,止住百岁」。也就是经教在这个世间灭了,什么叫灭了?《仁王经》上讲得很清楚。释迦牟尼佛的法运分三个时期,正法、像法、末法,末法最后就是灭法,法就灭了。这四个时期怎么分的?《仁王经》上讲得很清楚。在这个世间有人教学、有人修行、有人证果,教行果这三种都具足这叫正法;如果有教、有行,没有证果的,那就叫像法;只有教,没有行,也没有果,那就叫末法;如果教都没有了,这叫灭法。《仁王经》上这个意思讲得好。从时间上说,这大家都知道,所谓正法一千年,像法一千年,末法一万年,这是从时间上讲。在这个一千年当中,这三个字统统具足的,有教、有行、有证果的,这叫正法。第二个一千年,人的根性就不如从前,烦恼习气重了,有教、有修行,没证果的,这叫像法。第三个时期很长,一万年,有教,修行证果没有,真正修行证果没有了,这叫末法。如果教都没有了,也就是讲经的都没有了,这叫灭法。

  两个合起来看,所谓正法、像法、末法,不是一定的。正法里有没有像法?有!你看,有教的、有修行的,都没证果的,他没证果不就是像法吗?证果就是正法。换句话说,像法里头有没有正法?有,像法里头也有修行证果的。所以你这样合起来看,活活泼泼,它不是死呆板的。末法时期有没有正法?有。你遇到净土宗,有教的,你能够听经闻法,依教修行,将来往生西方极乐世界,这就是正法。所以关键要问,我们住在哪个法,我们住正法、还是住像法、还是住末法?这个重要。这《仁王经》上讲的,这不是随便说的,佛说的。就是说正法里头有末法,末法里头有正法,要懂得这个道理,佛法真的叫平等法。这里面很重要给我们一个启示,那就是如果不讲经了,这个地方没有佛法,就灭了。这个地方有寺庙、有佛像、有经典,没人讲,没人研究,这个地方就灭法。这个地方没有寺庙、没有佛像、没有经书,可是有人在这里讲,那叫末法。

  同样一个道理,如果把它转到中国传统文化,古圣先贤有教,尧舜禹汤都有教。尧王这是中国第一个,就是政府官员里有主管教育的是尧王,设立这个制度。这个官叫司徒,徒是徒弟,这就是教育,司徒就是教育部长。国家第一个,在中国历史上记载的第一个,国家正式有教学的机构,有专门负责人司徒。有教、有真正学的、有果,为什么?他真正学成圣人,学成贤人。这个修学有等级,就像现在学校三个学位,最高的学位圣人,像博士学位;第二个学位硕士,贤人;第三个学位君子,就是学士。有三个学位,就是圣、贤、君子。在佛门,佛、菩萨、阿罗汉,佛陀是最高的学位,博士,菩萨是第二个学位,阿罗汉是第三个学位,学士。一样的,都是教育的设施。

  什么是正法时代?我们中国讲大同之治,就是佛讲的正法。有教、有学、有圣人出来,有圣贤的这种果,成圣成贤这就是证果。那是什么时代?大同之治。三代之后,圣人领导国家,贤人帮助治理国家,但是这个圣贤降了一等。尧舜大公无私,选贤与能,传贤不传子,所以中国人认为那是大同。大禹王传给儿子,儿子真好,所有的人都推荐,希望禹传给他儿子,那儿子真是好人。传给启之后,启就一代一代都传子孙,变成家天下。所以夏商周这三代,在中国历史上称之为小康。虽是圣贤,他有这么一点私心,从大同就降格降到小康。孔子生在周朝末年,春秋战国的时代,那时候有没有人讲?有讲的,没有学的,也没有证的,这就是什么?这就是末法,在佛法讲是末法。在儒家讲乱世,小康还算不错!

  从汉统一之后一直到满清,中国的社会一般都维持在小康。国家的领导人受过非常好的教育,你看看古代帝王登基,就是讲就职,国家领导人就职,第一桩大事是什么?培养太子,培养下一代,就是国家的接班人。太子是未来国君,陪读的是这些大臣他们的子弟,优秀的子弟选拔出来陪读,将来太子做了皇上,这些陪读的人都是大臣。所以他接班人费了多少时间培养出来的。他们学什么?三个老师,实际上三个老师,我们晓得是三个负责教导的老师。太保,第一个是太保,太保教什么?今天讲的卫生保健。怎么样把身体养好,身体是本钱,没有身体其他的别谈了,身心健康,这个学科太保负责任。第二个太傅,太傅管什么?管伦理道德教育,教五常、五伦、四维、八德,教这个,这太傅。第三个太师,太师教行政,将来你怎么样管理这个国家,教这些琐碎事情。你看三个老师,他学什么东西你就知道了。除了三个老师教,还有三个教练,教练干什么?带著太子去做,跟他生活在一起,老师教的要落实,他们要负责带他们落实。这三个人他们的级别,用今天的话讲级别,上大夫,那是我们今天讲的正部级,这个教练是正部级的级别。跟著皇帝这些底下接班人生活在一起,老师教的统统要做到,他们带头,所以我们称他作教练。这个接班人,皇帝做十年、做二十年他过世了,这些人接班,顺理成章,所以一点都不会乱,接班人受过这么好的教育。

  这种教学的方法,你去看中国历朝历代,改朝换代很多次,这个方法,就是这个制度,没有改变,一直到满清还都是,还是有太师、太傅、太保。太师是皇帝的顾问,这三个人,太师、太保、太傅,皇帝的顾问,太子的老师。如果帝王接受老师的教诲,那他们都成了圣人、成了贤人。国家领导人是圣贤,大臣是贤君子,贤人、君子,那国家怎么会不好!所以五千年的中国社会长治久安,从哪里来的?教出来的,非常重视教育。有教、有学、有真正做到,真正做到就是证,佛法讲正法时期。末代皇帝就差了,末代皇帝也学了,学了他不肯做,他不遵守古圣先贤这个教诲。他喜欢吃喝玩乐,每天迷恋在财色、权力、地位,搞这些东西,最后亡国,被别人推翻。老百姓决定不愿意造反,逼得他没有办法,走投无路了,这才起义,这才造反,把前面政府推翻。后面新的朝代起来,又把中国老东西统统捡回来,如法炮制,都遵守老祖宗的教诲。

  早年我刚刚接触到佛法的时候,方东美教授就告诉我,他说在全世界,现在人讲宪法,就是治国的大法,最完整的、最好的就是中国的《周礼》。他那时候要我看,我从来没看,我对政治没兴趣。他说如果周家世世代代都遵守,完全照做,中国现在还是周朝。《周礼》是什么人做的?周公,武王的弟弟,成王的叔父。成王做太子的时候十岁,周公是他的太傅。这个三太,两个是亲戚,太保是他的小叔,太傅是他的大叔叔,就是周公,太师是姜太公,姜太公做太师。不得了!老师是圣人,他的学生怎么不能成圣!所以成王了不起,周朝政治最好的叫成康之治,唐朝有贞观、开元,清朝有康熙、乾隆,这是中国历代历史上最著名的盛世。盛世怎么出来的?老师教出来的,父母能请到好老师,老师尽心尽力把他教出来的。所以,离开教育什么都没有,世间法如是,出世间法亦如是。

  佛法里头,就在今天,我们有教、有学、有证,我们现前真信切愿、依教奉行就是证。把大乘佛法的样子,从我们的身体、从我们的生活做出来,这就是正法。将来寿命尽了,往生西方极乐世界,这怎么不是证果?往生极乐世界就是成佛。真的往生,不生病,预知时至,晓得什么时候走。到时候佛来接引,告诉大家,我看到佛来接我,走了。这是什么?正法。如果我们这个地区,讲的人也没有,学的人也没有,一个往生也没有,这是什么?这是灭法,这不是末法。末法有讲的,学的人现前得不到受用,所谓「一历耳根,永为道种」,阿赖耶里头种下佛的种子,这一生当中没有收获,这叫末法。所以,佛讲这三种法,正法、像法、末法,是活的,不是死的。这也是大乘教里常常说的,我们耳熟,但是不会用,就是佛讲的「一切法从心想生」。你心正你就是正法,你心邪你就是末法,邪到连佛都不想听,那就是灭法。真的,一切法从心想生,要明白这个道理。

  这是说「当来经灭」,灭了是什么?没人讲了,没有人学了。经典变成什么?变成古董。谁的工作?考古学家的工作,极少数的人拿去考古。这叫灭法。「佛以慈悲特留此经,止住百岁」,这就说了,佛法之消灭,这部经是最后消灭。所有经典都灭了,这个经典还有一百年,在这个世界上还留一百年。这是什么意思,我们要能体会。为什么那些法都灭了?总有个原因,什么原因?众生造的这些罪业,那些经、那些法治不了。好像众生害的这个病,那些药都不灵了,不灵当然就不要它。这一服药还灵,这个法门还灵,所以这个法门还能够留住一百年。一百年之后这个经没有了,一句「南无阿弥陀佛」在,还留一百年。到那个一百年当中,人能听一句阿弥陀佛,那个功德都不得了。能念几句阿弥陀佛,真正发愿求生,都能往生,这不可思议。这个法门的殊胜就可想而知!

  我在早年,我记得应该是一九八四年,我住在美国达拉斯。曾经有个同学问我,他说「净空法师,如果这个经典《大藏经》这么多,只允许你选择一部经,你选择什么?」我说我会毫不怀疑,选择蕅益大师的《弥陀经要解》,这部经决定能帮助我到极乐世界。那个时候我还没有看到这个本子,《无量寿经》的会集本没有看到。以后我在台中,李老师把这个本子给我,他这眉注的本子。我看到之后非常欢喜,当时我就想讲这部经。韩馆长那年五十岁,她大我五岁,也就是我四十五岁的那年,看到这部经,欢喜。所以晚年我决定就学这部经,从去年清明,我们开讲黄念祖老居士的注解。他注这部经的心情我完全能够理解,辛苦,我很佩服。夏老的会集,念老六年注经的辛苦,非常非常难得,我们有这个交情,有义务把他的东西发扬光大。所以我发心每年讲一遍,预计时间大概是一千二百个小时。一年讲一遍,我活多少年就讲多少遍,其他的东西不讲了。年岁大了,国内外所有一切活动不参加了。有人请我讲经,我愿意去,但是就有一个条件,他要有网路。像我们这里一样,讲经的时候同步播出去,全世界都可以收听,我就会去讲。他没有这设备我不去,有这个设备我都可以去。统统是讲这部经,一门深入,长时薰修,以此功德回向,决定求生净土。活一天干一天,不贪生、不怕死,生活得非常快乐。

  我们继续看下去。「序分中,大教缘起品:世尊放大光明,光瑞殊妙,从昔以来所未曾见」。这是我们在前面看到的,佛在没有说这个法门之前,放光现瑞,无比的殊胜,阿难尊者从来没见过,所以「阿难启问放光因缘」。世尊赞叹阿难说:「当来诸天人民一切含灵,皆因汝问而得度脱故。」阿难一问,佛就要回答他,给他说明这个放光的意义,就说出这一部《大乘无量寿经》。「盖因阿难启问,世尊乃流出此殊胜希有之《大乘无量寿庄严清净平等觉经》」。这是现前的会集本。世尊多次宣讲,把多次宣讲的统统会成一本,便利后人学习方便。「可见此经正因世尊以无尽大悲矜哀三界」,这是无尽的慈悲心,怜悯三界众生,三界就是欲界、色界、无色界,就是指六道轮回。在遍法界虚空界一切诸佛刹土里面,日子过得最辛苦的是六道众生。迷惑、造业、受报,受报又迷惑,这就是轮回的理。惑业苦,迷惑、造业、受果报,受果报的时候又迷惑,永远可以说是一世不如一世,他往下坠落,他不往上提升。只有遇到圣贤教诲,他才能向上提升,物质文明不行,物质文明的教诲依旧是往下堕落。今天我们看到了,摆在面前,物质生活方面提升,伦理道德下坠。六道的升沉,不是物质文明,是伦理道德。伦理道德没有,大家都知道底下一世就可怜了,这是现在许许多多人疏忽了这桩事情。

  释迦牟尼佛当年在世,他表演给我们看了。你看看他出身是帝王家,不是平民,他父亲是国王,兄弟当中他是老大,大太子,他是继承王位的。他能在十九岁舍弃王位的继承权,他去求学去了。求学过的是什么生活?苦行僧的生活。这是什么意思?意思很深,告诉我们,人生最高的享受是精神文明,不是物质文明。他物质文明舍掉了,他去过精神生活,虽然日中一食,三衣一钵,他快乐无比。居无定所,游学四方,天天去学习,没有一定的老师,看到什么就学什么,听到什么就学什么。所以广学多闻,学了十二年,在那个时候,世出世间一切法他都学完了。学是学完了,但是疑问没解决。

  印度人实在是真值得人敬佩的,他们无论是宗教、无论是哲学都修禅定,禅定是他们课程里面最重要的一个科目。定中可以突破空间维次,换句话说,对於六道轮回以内的状况他一清二楚。他在定中可以完全看见,能看见过去、看见未来,但是没出六道范围。一个好学多闻的年轻人肯定要问,六道从哪来的?我看到六道了,六道怎么来的?为什么会有六道?六道之外还有没有世界?这都是科学、哲学一直在探讨的课题。这些问题,宗教里没法子解答,那些大哲学家也解答不了。世尊跑到恒河边上毕钵罗树下入定,用这个方法入更深层的禅定。他们是四禅八定,再深入,终於明心见性,见性成佛,他的问题全部的答案现前。六道怎么回事情明白了,六道以外的世界太大太大了,跟我们讲华藏世界。跟我们讲宇宙的起源,世界怎么来的,不是大爆炸,现在科学家认为大爆炸,不是的;近代的量子学家也不同意大爆炸的说法,这讲不通。把真相说出来了,这在大乘经典里面。佛说出宇宙的源起、万法的源起、生命的源起,近代量子学家证明了。但是他们所说的,他们的科学报告没有佛法讲得这么详细,讲得这么透彻,讲得这么肯定,还差一截。所以,我们有理由相信,再过二、三十年,佛经,佛法不会衰,会特别兴旺,是什么?科学家肯定它是高等科学,哲学家肯定它是高等哲学。它脱离宗教,它变成世界第一流的科学跟哲学。释迦牟尼佛不是宗教家,是科学家、是哲学家。

  这是我们看到近代这些量子学家研究的报告,物质是什么?跟佛经上讲的完全一样。对於物质是什么东西搞清楚、搞明白,我们要归功给普朗克,德国的科学家,爱因斯坦的老师。他的研究结论,世间根本没有物质这个东西。物质是什么?物质是意念产生的一个现象,是非常不稳定的现象,是意念产生的。所以物质,所有物质现象是不稳定的,它是一种波动现象,就是频率在波动;如果这个频率不动了,物质现象就没有了。这是他发现的,跟三千年前大乘经上讲的一模一样,难得,真不容易。而且告诉我们,物质跟精神是一体,决定分不开。再小的小光子,小到什么程度?原子大家有个概念,原子通常是一个原子核,有电子围绕著它转,像太阳系一样。电子很小,像氢,氢气只有一个电子。这一个电子再把它分,科学家告诉我们,这个中微子多大?一百亿个中微子聚集在一起就是一个电子;换句话说,是一个电子的一百亿分之一,小到什么程度无法想像。这么小的一个东西,物质跟精神是一起的,它有物质现象,它有受想行识。所以佛家讲五蕴,色受想行识,色是物质,受想行识是心理。所以说心跟物是统一的,决定不能分的。你说唯物,错了,说唯心也错了,心跟物分不开。

  《心经》读的人很多,《心经》头一句就是观世音菩萨「照见五蕴皆空」,就是这个中微子了不可得,为什么?它存在的时间太短。科学家发现了,只说它很短,没有说出来数字,弥勒菩萨把数字说出来。短到什么程度?一秒钟的一千六百兆分之一秒,秒为单位,它存在时间是一千六百兆分之一秒。换句话说,一秒钟里面它生灭多少次?有一千六百兆次,你没有办法捉捕它。普朗克说的时候只是讲它太快,速度太快,没有说出数字,佛经上把数字说出来了。科学的发现!现在科学确实发现意念的能量不可思议,意念能量可以改变物质现象,可以改变太空当中在运行的星球,有这么大的力量。如果这个道理大家能接受、大家能明了,地球上这些灾难都可以化解,意念可以把它化解掉。可以让火山不爆发,可以让地壳上不产生地震,可以叫这个世间风调雨顺,五谷丰登,走意念这条路能走得通。所以现在不少科学家已经调转方向,过去三百年都是从物质现象,现在要调转一下,走心理现象。

  宇宙间现象三大类,物质现象、精神现象、自然现象,这三大类。可是本体是自性,自性没有这三种现象,所以自性找不到。普朗克只说到意念,意念从哪里来?无中生有,说得很有道理。因为自性无物质现象、无精神现象,也无自然现象,但是它能生,三种现象都能生,它本身什么都不是,它能生这三种现象。怎么生的?就是波动,动就生了。所以起心动念它就生了,不起心、不动念它就没有了。佛给我们讲,人要想证得究竟的佛果也很简单,只要你不起心、不动念你就证得;起心动念你就没有法子证得。所以佛法确实知难行易。我们到极乐世界去,我们证个阿罗汉、菩萨果不难,放下就是。放下对世出世间一切法的执著,你就成阿罗汉,六道就没有了。放下对一切法的分别,放下起心动念,你就明心见性,你就成佛了。那个成就高出世间这些科学家、哲学家,为什么?他们不能了生死,不能出三界,学佛的人能够。

  阿难这一问,佛就说出这部经,介绍娑婆世界的西方,过十万亿佛国土,一个佛国土是十亿个银河系。这样十万亿个佛国土的那边,有极乐世界,有阿弥陀佛,世尊为我们介绍,说出这部经。这部经不但能度末法九千年的众生,还能够度脱遍法界虚空界一切诸佛刹土里面众生。从实报土到三途恶道,一切众生只要遇到能信、能理解、能真干,没有一个不往生,统统得度。阿难这一问的功德可大了!所以,这个经确实是世尊无尽的慈悲,怜悯三界。

  「欲拯群萌」,拯是拯救,萌是众生,群萌就是一切众生,萌是没有智慧、迷惑颠倒的这些众生。「惠以真实之利」,惠是给予,给大家真实的利益。「故说此广大圆满、简易、直捷方便、第一希有之难逢法宝」。这部经是什么?你要是给人介绍,你们学的这个经,这个经里讲些什么?你就用这句话答覆就最好了。这部经,广大圆满、简单容易、直捷方便、第一稀有难逢的法宝,让我们在这一生当中成佛。成佛他不懂,他也没兴趣,你给他讲,他现在要钱,这部经给你无量无边的财宝,地球都装不下,真的,不是假的。圆满的智慧,圆满的福报。你看你到极乐世界,现在大家贪黄金,听说黄金价格很贵,西方极乐世界黄金是铺马路的,像我们现在柏油路一样,铺马路的,谁要这个东西!七宝,大家觉得金刚钻这不得了的东西,极乐世界是建筑材料。极乐世界的身相,身有无量相,相有无量好,金刚不坏身,永远不会生病,永远不会死。你到哪里去找去?给你说是真的,决定不是假的。这个身相有人看见过,有人告诉我,我自己也看见过一次。这个身相太伟大,我们站在他底下太渺小,像蚂蚁一样。所以这个世间,天上什么样好的环境,我们不爱,极乐世界老家超过这个太多太多了,不能比!你也有分。你要真正想回去,你就好好的学这部经,你就明白了,极乐世界是老家。确实稀有难逢,圆满是没有欠缺;简单容易,不难,其他的法门很难,这叫易行道;直捷方便,没有一个人不能学,没有一个人说学不成功,没有的。真正是第一稀有难逢的法宝,就这部经。

  「直至当来经道灭尽」,就是一直到将来,这将来是什么?九千年之后,释迦牟尼佛的法运到了,他老人家法运是一万二千年。讲法运大家不懂,换个名词大家就懂了,释迦牟尼佛教学的影响,他影响的时间之长是一万二千年。现在已经过了三千年,后头还有九千年,有这么大的影响力。这个后面九千年就靠这部经,遇到这部经决定得度,决定成就。「佛以慈愍」,慈悲怜悯苦难众生,「独留此经」,所有一切经都没有人学习了,没有人再去研究、讲解了,这部经有,「止住百岁」,它还能在世间流通一百年。「遇斯经者,随意所愿,皆可得度」,遇到这个经的,随你的意思,你想得人身可以,你想生天也可以,都能满你的愿,你想到极乐世界也可以,随你自己意思,都能帮助你成就。「深显佛慈无尽」,佛的慈悲没止境,「佛恩无极」。

  「复表此经所宣之发菩提心、一向专念殊胜妙法,实是普济众生之阿伽陀药」。这个世界愈往后面去,灾难愈多,为什么?古人或者能体会到,因为从过去历史上来看,每况愈下,它走下坡,一代不如一代。在中国上古,国君以道治天下,道是什么?无为而治,这是最高的。道失掉了,则有德,德是什么?德教那就是伦理、道德、因果,这都属於德教,以德治天下。德失掉之后,有仁,「仁者爱人,推己及人」,「己所不欲,勿施於人」。这谁做的?在中国历史上三王。上古时候,三皇是以道治天下,五帝以德治天下,尧舜是属於五帝。到夏商周这叫三王,禹王、汤王、周文王,以仁治天下,仁义。到春秋战国的时候,这世间乱了。可是虽然乱,那些人还讲义气,连打仗,你的军队没有排好的时候不打,要等你排好了才打,讲义气。所以五霸以义治天下。秦统一中国,十五年就灭亡,汉取而代之,以礼治天下。你看,道德仁义礼,这滑坡,一代不如一代。清朝灭亡之后,中国这块土地上礼不讲了,没有礼了,没有礼就是乱世,就现在是乱世。古人讲的话没错,礼失去之后天下大乱。

  古人你看这个推演,往后还有九千年,这样下去就是一代不如一代。所以九千年之后,佛的法运完的时候,世间人是最可怜的时候。谁来救他们?地藏王菩萨来救他们。要晓得,地藏王出来救他们的时候,他们过的生活是地狱生活。我们今天非常非常幸运,我们生在末法第二个一千年的开端,第二个一千年才过三十八年,今年是第三十八年。我们决定要把这个机会抓住,这个机会错过了,是你一生真错了。别的错不算什么,这个机会要是失掉,你真错了。这个机会帮助你这一生成佛,帮助你这一生到极乐世界。今天我们在这个世界,我们不是演戏的,不是演员,我们是看戏的,我们在旁边看,他们在演,我们看得很清楚。看清楚、看明白了,这地方不能住,赶紧回头,就是回老家。极乐世界是我们的老家,为什么?唯心所现,唯识所变,你看「唯心净土,自性弥陀」,这就是老家。我们认识,阿弥陀佛承认。

  从这部经里头,我们能够体会到,释迦牟尼佛、阿弥陀佛他们的慈悲、他们的恩德。教给我们修学的方法,就是八个字,「发菩提心,一向专念」,不难。菩提是印度话,翻成中国的意思是觉悟。菩提心是什么?实际上说就是三皈依。佛门弟子都受了三皈依,虽然受了都不懂,三皈依就是菩提心。皈依佛,佛是觉悟,什么叫觉悟?不迷就觉悟,迷就不觉。所以皈依佛,皈依什么佛?这得讲清楚、讲明白。皈依自性佛,自性是佛,真佛;除了自性,那是假佛。就是自性觉,自性本觉。我们中国老祖宗,佛法没传到中国来,老祖宗告诉我们「本性本善」,那就是自性觉,我们皈依本性本善就是皈依佛。要依靠这个,不能依靠迷惑,所以这是智慧。皈依法,法是正,正知正见,反面是邪知邪见。这个意思是说,我们从邪知邪见回过头来依正知正见,这自性正。僧是什么?僧代表的是清净,自性本来清净。惠能大师开悟头一句话说,「何期自性本自清净」。所以清净心是我们的真心,是我们的本性。我们现在染污了,从染污回头,回归到自性清净,就是自性净。净而不染,正而不邪,觉而不迷,这叫做三皈依。

  所以诸位要知道,皈依佛不是泥塑木雕的佛,那叫泥菩萨过河自身难保,它自己保不住,它怎么保佑你,哪有这个道理?自性觉是真佛,自性正是法,佛所讲的一切经是自性正,自性清净是僧宝。叫皈依自性三宝,这是真的,没叫你向外头。那外面的三宝呢?外面三宝是样子。为什么要这个样子?没有这个样子你常常忘掉,你常常迷、常常邪、常常染。这个样子摆著叫你看见,看见佛的像就想到自性觉,看到书本就想到自性正,看到出家人那个样子就想到自性清净,用它来提醒你。让你时时刻刻的提醒自己,不要迷惑,不要走上歪路,不要又被染污了,是这个意思。所以,住持三宝它本身具足的功德就很大,你要是不懂的话你就不知道,你要懂得的话功德很大。我们通常佛门弟子家里供的佛像、菩萨像,佛是代表佛宝,菩萨是僧宝,经书是法宝,所以你三宝具足。你要懂得意思,不懂意思的话这就迷信了,这些不能不知道。所以,佛教里头确实没有迷信。

  我们在讲经之前,先拜佛、拜老师,感恩!不是佛出现在世间,哪来的经典?饮水思源,展开经卷不要忘记释迦牟尼佛。这是报恩,叫反本报始,始是什么?开始的这个老师。现在一代一代传,传到我们这一代,我跟谁学的,所以我的老师也放在旁边,这边所放的是净土宗十三代祖师,世世代代相传,这个法没有失掉。世出世间法的根我们必须要认识,就是孝亲尊师。现在这个社会不孝父母,不敬老师,那就得受罪,要吃苦头了,要承担灾难。能够把孝亲尊师提出来,这个灾难就能化解。所以救是要从根救起,不从根救没有办法,决定找不到第二种方法能够解决今天社会问题、能够化解今天灾难的问题,不可能。一定要从根,根就是「孝养父母,奉事师长」,中国人讲孝亲尊师,世出世间的大根大本。

  佛教给我们发菩提心,皈依三宝就是真正发菩提心,然后一向专念。一个方向,这是我们人生只有这个方向,西方极乐世界,一个目标,亲近阿弥陀佛。我决定要去,我什么都不想,念念想著阿弥陀佛,念念想著极乐世界。极乐世界在哪里?这个经本就是介绍极乐世界,经本从头到尾念一遍,就是到极乐世界去又游览一次。每天不要丢掉,让极乐世界慢慢我们愈来愈清楚,愈来愈明白。一定会有一天,极乐世界真的被你看到了。这是什么?这念头生起的,一切法从心想生,常常想极乐世界,常常想阿弥陀佛,他怎么会不现身!境界现前,你再想想经上所说的,跟经上一模一样,这是真的,不是假的。如果极乐世界阿弥陀佛现前,跟经上讲的样子不一样,那是假的,那是魔现的境界,那不是真的。所以,自己要有能力辨别。

  这个殊胜妙法,「实是」,实实在在是「普济众生之阿伽陀药」,阿伽陀是印度话,我们中国把它翻作叫万灵药,什么病都治。无论什么病,你只拿到这个药统统都能治,用这个药来比喻一向专念。这个「发菩提心,一向专念」,能治我们自己贪瞋痴慢疑、杀盗淫妄的这些药,能治,都能治得好。无量劫来,不管造作多少罪业,你看经上讲的,经上讲不是假话,「念一声佛号,消八十亿劫生死重罪」,为什么?它是阿伽陀药。那我们天天念,好像罪障没消掉,什么原因?我们念得太少,我们做得太多,天天在造业,起心动念无不是业。而且念的时候念的心不专,信的力量、愿的力量都很薄弱,对世间名闻利养、财色名食睡贪念太重,跟我们念佛求往生的这个念头比差远了,所以功夫不得力。如果说我们一心专念,那个功德力量就非常非常之大。我们不专不一,不是佛经上讲错了,佛经上讲得没错。我们菩提心没发出来,我们不专,我们不一,所以念佛功夫效果不彰。

  如果真正发菩提心,真正发菩提心就真想到极乐世界,真想见阿弥陀佛。专一,决定没有一个杂念,我们把心里面的杂念、妄想全部放下,心里只有一尊阿弥陀佛。心就是阿弥陀,阿弥陀就是我的心,这样念佛一声决定消八十亿劫生死重罪,经没说错。我们不是真正懂得,真正懂得你就真正做到了。为什么做不到?不懂。怎么办?多听经、多读经,真懂、真明白了,就是你真做到了。还没有做到,自己要告诉自己,我还是不懂,你有救;不懂,你以为自己懂了,那你就没救了。如果说真的诚诚恳恳的知道我没有真的懂,我还能忏悔,我还能改过,我还能继续精进。自以为懂得了,他就没有精进心,这一生就空过了。古人讲「读书千遍,其义自见」,那是古人,古人的心清净,古人的心恭敬,所以一千遍可以。现在不行,现在加十倍,一万遍恐怕都做不到,怎么办?十万遍。真有十万遍,我相信他会得念佛三昧,得到念佛三昧,就决定得生净土,遍数要多。杂念、妄想要放下,不放下这个东西,这个东西是大障碍。魔障头一个就是这个,这是什么?烦恼魔,你有这么多烦心的事情,那不叫魔障吗?远离一切魔障。

  「法灭之际,众生业障弥深」,这是我们现在已经看到了。前面讲得很清楚,这个地区没有人讲经,法就灭了。《仁王经》上讲得很好,什么叫灭法?没有人讲经,这个地方法就灭了。有人讲经,没有人修行,没有证果的,就是没有往生的,这叫末法。有人讲经,有人修行,没人证果的,这像法。如果这个地区有人讲经,有人修行,又有人证果,证果是什么?真往生了,这个地方有正法。你能够体会到这个意思,你才真正了解中国古人所谓的「建国君民,教学为先」。教学多重要,教学没有了,法就灭掉,所以要重视教学。现在没人讲经,一般人都在讲科学,科学也有可以借用的地方。这种借用科学,是最早年方东美先生告诉我的,那时候六十年前的电视,没有彩色的,黑白的。方老师告诉我,这个东西厉害,如果这个里面的内容要播负面的,它可以把世界毁灭掉;如果这个东西能够用来做伦理道德的教学,中国可以复兴。他指著电视告诉我,我们那个时候听明白了,不敢想,这个东西花钱太多,费用是论秒算的,不敢想像。

  我们从来没有想到,台湾陈彩琼居士她把它搞成功了。陈居士我们很多同修都知道,老同修知道,一生做生意没赚过钱,都是蚀本的。好在她家里产业多,钱赔光了回家卖房子,大概也卖得差不多了,年年亏空。毛病是什么?没有做就宣传,到后来没有一样事情做成功。她搞这个电视,从这个地方是个转捩点,没有告诉我们,自己闷著头在搞。到正式开播前一个星期告诉我,我也没在意,我看她过去那个样子,肯定搞不成功。她来给我讲,二00三年元旦正式开播,我说:「好吧!我看你能不能活一个星期。」一个星期过去了。「我看看你能不能活半个月!」活到今年九年了,不错,影响很大!要没有这个东西,这个世界上听不到佛法。全世界都听到!她现在六颗卫星,亚洲地区两颗,所以在亚洲任何一个地方,你装个小锅接收器就能接收到。这就是什么?有人讲经。

  我们今天最重要的是要培植讲经的接班人,要训练讲经的。哪里学?只要有电视、有网路你就都可以学,你就在家里学。怎么个学法?多听,听上十遍,肯定你就会讲了。学讲经最好用光碟,光碟自己可以控制,像刘素云居士一样,一天听一个小时,就学一个小时。一个小时听十遍,所以一天是听十个小时,十个小时是同样的,就是一个小时重复十遍,她用这个方法。这个符合古人所讲的一门深入、长时薰修,都能学得会。她现在讲得非常好,法缘很胜,好多地方请她讲经。所以人人都可以学,要有耐心,她十年,十年你看就是一部《无量寿经》。除了听经之外就念佛,一句阿弥陀佛,她一点都不杂,一点都不乱。一天一个小时听十遍,她听我早年所讲的,在台湾讲的,好像是六十个小时讲完的,这一部《无量寿经》,她就专学这一部。两个月一部就听完,听完她又从头再听,都用这个方法,一天十个小时十年不间断。她得念佛三昧了,她真成就了,这个好样子在。

  我这么多年来,把这个方法常常讲、常常劝大家,可是没有人真干。我听说有人,还有几个人像刘素云居士一样,真干,都有成就。所以我现在也要真干,晚年来做个带头,我现在什么经都不讲,就讲《无量寿经》。一年讲一遍,讲黄念祖老居士的注解,也是报老居士知遇之恩。如果我还能活十年,就讲十遍,做个一门深入、长时薰修的榜样。那我们往生极乐世界还有什么问题,决定没有问题,真的是想什么时候去,什么时候就去得了,真正得大自在。我们今天遇到的是法灭之际,利用科学帮助,让佛法依旧能够流传在世间。希望大家统统来学《无量寿经科注》,这一部快讲完了,讲完之后讲科注。早年我把这部经做了一部科判,做得很详细,所以下次我印这个书就印科注,注解还是用黄念祖居士的注,我编的科。有志一同的我们大家一起来学,不管在什么地方,你在网路上每天都可以收到。我们一天讲四个小时,三百天讲一千二百个小时,一部经讲圆满,一年讲三百天。这是「法灭之际,众生业障弥深,仍可仰赖是法而度生死」,这就是往生西方极乐世界。「极显斯法究竟方便,不可思议」。这部经里面教给我们修行方法,「发菩提心,一向专念」,决定成就。我们再看下面这段经文:

  吾今为诸众生说此经法。令见无量寿佛。及其国土一切所有。所当为者。皆可求之。无得以我灭度之后复生疑惑。】

  这是特别留这部经到法灭之后,还继续在这个世间留一百年。我们看念老的注解。『令见无量寿佛,及其国土一切所有』,这句话是「指《礼佛现光品》」,前面读过,「极乐依正,一切所有,以佛威力,如对目前。会中大众,人人皆见」。阿难见到了,弥勒菩萨也见到了,与会大众个个都见到了。这个事情,我们在《净土圣贤录》看到,当年初祖远公大师,他在世的时候三次见到西方极乐世界。他是在念佛止静时候见到的,属於定中境界,他不是作梦,从来没有给人说过。这是祖师的功夫,见如不见,不扰乱自己的清净心,不被境界所转。不是说人家一见到很欢喜,对这个说、对那个说,那心浮气躁。佛为什么不现给你看?就是怕你招摇生事,你没有这个功夫,他不现给你看。像远公大师他有定力,见了一次如如不动,再见一次,见三次都如如不动。最后在临终的时候这个现象又现前,第四次,阿弥陀佛来接他。莲社里面已经往生的这些同参道友,都在阿弥陀佛的身边一起来接引他。他才告诉大家,告诉身边这些人,极乐世界过去见过三次,现在又来了,我决定往生,我跟大家告别,走了。不是假的!像远公这种境界,在中国历代祖师大德当中有,不止他一个,有很多人都见到这个境界。这是来帮助我们,给我们做证明的,证明这个事情是真的,不是假的。

  「以此胜缘」,殊胜的因缘,「即令会众生起实信」,让大家生起真实的信心。「复因弥陀威德加持,会众善根,悉皆增上」。你见到、你听到、你接触到,你的信心增长,不再怀疑,你的愿力坚定,不会退转,我这一生这个法门决定要修到底,决定要见佛往生。能不能?每个人都能。大势至菩萨给我们讲得很清楚,「忆佛念佛,现前当来必定见佛」,这不是假的。像远公大师,四次,临终的时候来说都叫现前,我们活在这个世间见到的。当来是到极乐世界,到极乐世界是天天跟佛在一起,没离开。极乐世界是什么样的世界?经上给我们讲得太清楚、太明白,极乐世界是学校,这个世界没有边际的,太大太大了。中国人所谓是「大而无外,小而无内」,这两句话形容极乐世界完全相符合。实际上我们来看,极乐世界是个学校,到那里去干什么?上学去的,求学去的。这个学校两门课程,一门智慧,一门福报,求慧、求福,你到那里去修,福慧圆满就成佛了。我们皈依不是常念吗?「皈依佛,二足尊」,二是什么?智慧跟福报,足是圆满、满足,这两样东西满足就成佛,就圆满了。所以到极乐世界毕业就成佛,就是二足尊。

  极乐世界的人好,不要吃饭,不要睡觉。没听说极乐世界有人睡觉的、有人吃饭的,没有,财色名食睡统统没有。极乐世界没有夜晚,极乐世界自己放光明,每个人身放光明,一切万物都放光明,光明世界,美好到极处。极乐世界没有寒热,不像我们这边天气,夏天太热,冬天太冷,没有。极乐世界四季常春,永远常春。这里头都有道理的,我们前面都讲过。极乐世界只有两种人,一个是老师,阿弥陀佛,另外是学生。十方世界往生到极乐世界的,菩萨也是学生,罗汉也是学生,天人也是学生,三途恶道去往生统统是学生。学生班级不一样,菩萨是高级的、高班的,那是实报庄严土的;中级的是阿罗汉这一类的,方便有余土的;我们去往生是小班,凡圣同居土,统统是学生。没有看到,佛没有讲过极乐世界有政治组织,没听说,没有说国王,也没说大臣,也没有说士农工商,没有,纯粹是学校。

  到那里去上学,毕业就成佛,成佛就到十方世界教化有缘众生,得大自在。在十方世界应以什么身得度就现什么身,什么身都能现,像观世音菩萨三十二应。这个世界我们把它搞清楚、搞明白,在这个世界活动的空间是遍法界虚空界,你没有障碍。而且,到任何一个佛国土,佛都欢迎你、都尊重你,为什么?你是阿弥陀佛的学生。一切诸佛都尊重阿弥陀佛,我们就沾老师的光,阿弥陀佛的学生,特别优待,特别对你尊敬。你得要真正是弥陀弟子,搞假的不行,我们能骗人,骗不了佛菩萨,骗不了鬼神,一定要自己真干。

  「复因弥陀威德加持,会众善根悉皆增上」,故云『所当为者,皆可求之』,真正是佛氏门中有求必应。「《会疏》云:所当为者,当为往生愿行者。皆可求之,能顺佛经可得之也」。随顺佛经就是随顺佛陀的教诲,我们希望往生,希望成就我们的大愿大行,到西方极乐世界,这个愿就圆满了。这段末后这句话很重要,「段末佛垂诫曰,现即亲自见闻,故不可於佛灭度后,於极乐依正净土法门复生疑惑」。这最后一句话,『无得以我灭度之后复生疑惑』。现在大家在大会当中见到,你不怀疑,佛灭度之后,有没有怀疑的?有,少数人。绝大多数的人不怀疑,为什么?善根深厚。特别是生在中国这个地区,为什么?祖宗教得好。中国古代传统的教学,没有教人怀疑的,跟外国不一样。外国从幼儿园就教怀疑,我在美国住得很久,美国幼儿园就是这样。我们看到韩馆长的孙子,五、六岁去上幼稚园,就教怀疑,就要提醒他:这社会上坏人多,可别相信人,人家会拐你骗你。从小就这样教!

  中国自古以来教,一定要相信,仁义礼智信,信是世出世法的根,「信为道元功德母」。从小就教你信,教你不妄语,不可以欺骗别人,要相信,相信人性本善。学佛,相信佛所说的,「一切众生本来是佛」,学佛的人第一个要相信我自己本来是佛,你才能成得了佛。你要不相信自己本来是佛,你决定不能成佛。所以中国古时候念书人都相信,圣人、贤人、君子,这读书人的目标,等於说三个学位,一定可以得到。精进不懈,你可以证得圣人,圣人也得不到的时候,肯定可以得到贤人。所以人要立志,人要向上去求,总是要把最高的学位拿到。佛教人都是希望人成佛,不是说你成菩萨就不错了,这不是佛陀的本怀。佛陀的本怀,确确实实是希望你证得佛果,这才叫得度圆满,没有成佛总是不圆满。我们懂得佛的意思,知道佛的心理,我们这一生决定把目标摆在成佛上。得到极乐世界的助缘,得到阿弥陀佛的教诲,没有一个不成就的。所以,净宗法门是真正圆满究竟、简单容易,人人可以修学,个个可以成就。遇到了要珍惜这个缘分,不要错过。今天时间到了,我们就学习到此地。