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02-039-0181 主講人 : 淨空法師
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净土大经解演义  (第一八一集)  2010/10/31  香港佛陀教育协会  档名:02-039-0181

  诸位法师,诸位同学,请坐。请看《大乘无量寿经解》第二百零九面第三行,从第二句看起:

  「故知速欲成佛,旨在速度众生,为欲速度众生,故须作佛之时,自之智慧光明、所居国土、教授名字,皆闻十方」,我们先看这段。前面我们看到法藏比丘急著要早一天成佛,为什么?目的是想早一天能够帮助一切苦难众生,是为别人,不是为自己。度众生,自己要有圆满的成就,收的效果才丰盛。求学,佛是最高的学位,像现在学校里面博士的学位,这是最高的。在佛陀教学里面,最高的学位就称佛陀,第二个学位称菩萨,第三个学位称阿罗汉。我们看到法藏比丘他发的心非常之大,他没有止於阿罗汉或菩萨,他一定要成佛。成佛,就是像世尊在《华严经》上为我们所说的,「一切众生皆有如来智慧德相」,这把无量无边的能力、智慧,用一句话全包括了,智慧、德能、相好,没有一样不是圆满的。

  佛说得很好,「一切众生本来是佛」,换句话说,在佛法里面真正平等,没有一丝毫差别。十法界里面差别从哪来的?是从我们迷失自性。自己有智慧、有德行、有能力、有相好,这个相好就是我们今天讲的榜样,「学为人师,行为世范」,这就是榜样,给社会大众做个好样子,这叫相好。在中国古人所讲的,这个好样子的标准,就是五伦、五常、四维、八德,得把它做出来。在佛法里面的好样子就是十善、三学、六度、普贤菩萨十愿,好样子!你要把它做出来、表演出来,让社会大众看,大家看了自然就会向你学习,是这么个意思。所以相好就是很重要的一个修学的项目。但是智慧是第一,没有智慧,好样子做不出来,能力也透不出来,所以第一个是智慧。你看圆满的智慧、圆满的德能、圆满的相好,这才能度化一切众生。像释迦牟尼佛当年在世,三十岁开悟;孔夫子也是的,你看孔子自己说,「十五有志於学,三十而立」,立就是成立,在佛法里面讲开悟了。释迦牟尼佛开悟之后就开始教学,七十九岁走的,整整教了四十九年。用现在的话来说,他是什么身分?是一个道道地地的职业教师,他的身分是这么个身分;一生所教的,用现在的话是社会教育,无所不包。一生教学,没办学校,教学没有办学校,居无定所,过著游牧流浪的生活,哪里有缘就到哪里去。缘分深厚一点的多住一个时期,有的住好几年,缘分少的住个三天、五天就走了。这个我们要懂,不能不知道,为什么?他做样子给我们看,做出榜样给我们看。教学的方式,是中国古时候私塾教学的方法,教得非常成功,为什么?他做到了,他所说的全做到了。教我们看破、放下,他先做到,否则的话我们就不相信,做出榜样给我们看。

  所以圣贤人的教育、佛菩萨的教育为什么能有那么样的成就?没有别的,他所说的他全做到,他能感动人。所以我常常在想,能说不能行,这个人家不相信,骗人;说到能做到,这是贤人;做到以后再说到,这是圣人。所以圣人教诲能有这么大的影响,在当时能影响千万人,影响到后世。释迦牟尼佛据中国历史记载,三千多年了。我们中国历史上记载的,他老人家出生,周昭王二十四年,过世在周穆王五十三年,从这个记载来看,释迦牟尼佛过世到今天,三千零三十七年。我们中国人都是用这个说法,外国人不一样,外国人说二千五百多年,相差六百年,但这不是重要的事情。印度人不太重视历史的观念,中国人很重视,所以古人这个记载值得我们相信。

  他老人家一生教的是什么?跟中国圣贤没有两样,教伦理、教五常、教道德、教因果。这四个项目是普世教育,一切人都要学的,为什么?社会才能够安定,人民才能够过幸福美满的生活,这是普世教育,著重在道德跟因果。更深一层的,那是少数人,他们对於这个还不满足,还要往上提升,往上提升这才有学位。第一个学位,阿罗汉。阿罗汉的智慧德相比我们人高得太多,阿罗汉知道六道轮回是怎么回事情,他有能力超越六道。这不是一般人能做到的,一般人多半流连在天上人间,出不了六道。这在大小乘经论里,佛给我们讲得很清楚。超越六道并不究竟,上面还有,还有声闻、缘觉、菩萨、佛,叫四圣法界,那是释迦牟尼佛的净土,六道是释迦牟尼佛的秽土。那个世界里面没有染污,换句话说,那是极乐世界。可是还不究竟,寿命虽然长,再长的寿命他也会到,到那一天之后还是有生灭,就有生死,不是真正了生死;六道生死是了了,四圣法界还是有生死,所以他并不究竟。再努力、再提升,这是菩萨,菩萨再提升则成佛。

  成佛的条件,是把妄想、分别、执著统统放下。妄想是起心动念。非常非常的难,因为我们很微细的念头自己不知道,不知道你怎么会断它?当然断不了。这个念头如果一断,十法界就没有了。所以十法界不是真的,从哪里来的?从念头来的。大乘经教上佛常讲,「一切法从心想生」,这句话重要!诸佛的净土,西方极乐世界从哪来的?从心想来的,我们把心想断掉,极乐世界也没有了,阿弥陀佛也没有。你只要有心想它就有,真从心想生!我们居住的这个世间不例外,如果我们地球上居住的这些众生心都善良,能够跟中国古圣先贤所说的伦理、道德、因果相应,跟十善业道相应,我们这个地球就是极乐世界。释迦牟尼佛为我们介绍,说得很清楚,极乐世界的居民皆是「诸上善人俱会一处」。不但是善,上善;善分上中下三品,他是上善,都是上善之人。他那个国土好,没灾难,人民快乐,所以叫极乐世界。

  我们这个世界,你想想看,我们是什么世界?我们这个世界是十恶的世界,十善相反,居住在这个世界上的众生,杀盗淫妄、妄语、两舌、绮语、恶口,起心动念是贪瞋痴慢,这十恶!一切法从心想,我们这个世间居民统统都是十恶,所以这世界出了问题,社会动乱,不安定,地球灾难频繁。这什么原因?不善的念头、行为所感的。佛在经上讲的两句话我们必须要记住,跟我们的关系太密切了,第一句话说,「相由心生」。那是什么?我们自己容貌、身体健康状况,从哪里来的?心念,相由心生,你心善,你相貌就好,你身体就健康;你心不善,你相貌不好,你身体不健康,相由心生。第二句话说「境随心转」,我们居住的环境与我们起心动念、行为有关系。如果我们的念头善,我们的行为也善,我们居住这个地方风调雨顺,什么灾难都没有;如果心行不善,那就是风灾、旱灾、水灾,这些灾难都来了。现在我们说自然灾害,不是的,念头感召的。很难得,佛在经上说这些话,三千年前讲的,近代的科学家证实了。

  这两年,到处传闻预言家所讲的二0一二世界末日这个灾难,讨论这个问题的人很多。我在早年跟世界许多宗教接触,从来没有谈过这个问题,今年春天我在澳洲南部访问五个宗教,都把这个问题提出来谈。这五个宗教,有印度教、锡克教、回教、犹太教跟基督教。今年六月我去访问梵蒂冈,这天主教的圣地,我们跟教皇见面,跟他们主教团来交流,也谈到这个问题,这是他们主动提出来的。科学家告诉我们,二0一二并不一定说是有灾难,科学家说的这个跟佛法讲的一模一样,他说这是人类的一个转捩点,他们觉得二0一二是宇宙之间一个循环,一个起点,终点、起点。这是第五个周期,不是最大的,是个局限的,就是太阳绕银河系一周,这一天银河的中心、太阳、地球排成一条直线。银河的中心是黑洞,引力非常大,很有可能引发太阳黑子爆炸,如果是大爆炸,它会影响到地球。科学家告诉我们,如果我们认清这个事实真相,人类应该弃恶向善,应该要回头,把一切不善扬弃掉,重新做人,把地球带上一个美好的明天。正确的,这话真一点没错,就是佛经上告诉我们,改变心态,一切法从心想生。我们扬弃不善,回归纯净纯善,自己得度、国家得度、世人得度,地球也得度了,好事情!换句话说,如果不能回头、不肯改过,这个麻烦就相当严重。科学家们谈得很多、说得很好,很值得我们做参考。

  要想整个人类回头,真的不是容易事情,我相信连上帝都做不到。科学家给我们一个很大的希望,他用全世界人口,百分之一的平方根来计算,百分之一的平方根不超过八千人;也就是说,如果有八千人真正回头,佛法讲的发大菩提心,像法藏比丘这样,这样八千人就能救地球。我们想想,六十五亿的人口,八千人能救吗?六十多亿的人造罪业,八千人行善就能救?能!我们中国古老的祖先教给我们一句话,「邪不胜正」,也就是说,一千个是邪人,有一个正人,那一千个邪的都比不上这一个正的。这句话应用在这些科学家说的,我们就能相信。全世界八千人有没有?我们相信有。什么理由相信?信仰宗教的人里面有好人,信仰宗教,他信神、他信因果。所以罗马教廷要求全世界的天主教徒,每天特别为二0一二这桩事情做祈祷,正确!我们早在两年前,也是听说这个事情,灾难多,我们净宗发起三时系念佛事,这做七百天,就是一百个七。现在国内跟海外很多地方都有人在发心做,这个好,非常非常之好!可是我们很清楚、很了解,这种祈祷,佛门经忏佛事法会都是属於祈祷,祈祷有效,但是治标,不是治本,这一定要知道。祈祷的效果有多大,那要看做祈祷的这个人,这个人心真的是正,它的效果就大;如果还有自私自利、还有名闻利养、还有贪瞋痴慢,他做这个力量就小。但是小也有用,人多了它就起作用,几百个人在一起做、几千个人在一起做,会产生很大效果。但是这种状况,一般学科学的人,现在一般年轻人不相信,他说你这是迷信。你说这灾难很大,你看我们把它化解了。他会说你胡说八道,根本就没有灾难,你在造谣生事。这在现前社会非常可能发现,也可以说肯定有人来批评。所以,宗教一定要回归教育。

  我在教廷跟主教们交流,我就提出这个想法,一定要回归教育。想到每个宗教的创始人,在过去那个时代,都是两千多年,基督教有两千年历史,佛教是更久,犹太教有四千年,印度教有一万多年,为什么当年这些大德们创教,有那么多人信仰、追随,而且能够传这么久,传了几千年,传遍全世界,凭什么?教育。如果从前也是搞这样经忏佛事,搞这种祈祷,这个教早就灭掉,不会存在。特别是现代人,受过科学的洗礼,他要问,你这个宗教对社会有什么贡献?你得说出来。在现前这个时代,宗教做出贡献是好机会,现在全世界,从幼儿园到大学、研究所,所有学科里面没有伦理、没有道德、没有因果,缺乏这个东西,这个东西是社会安定的主力。宗教教育特别来弥补这一点,宗教对社会贡献就大。每个宗教经典里面都教你做好人,没有教你做坏人的,都教你要孝顺父母、要奉事师长,都教你要爱人,要舍己为人,主动去帮助苦难众生。宗教教育无论是哪个宗教,你细心去观察,你去看它的经典,都是以爱为中心的思想,可以说,宗教教育是爱的教育,爱人怎么会害人?哪有这种道理!

  佛教是不是宗教教育?说老实话,佛教不是宗教教育,与宗教风马牛不相干。但是事实上我们必须承认,佛教现在沦落到宗教里面去了,你不能不说它是宗教。佛教变成宗教,这时间多久?我们细心去研究、去观察,不超过三百年,清朝中叶以后才变质的,大概变得不成样子的时候应该是慈禧太后,这我们有理由相信。满清在开国的时候,对中国传统的学术,儒释道三家,他认真学习,宫廷里面经常邀请三家的学者大德到宫廷里面去上课、讲学,皇帝领著嫔妃、文武大臣听课。他们的讲义,儒的讲义、道的讲义,都保存在《四库全书》里面,你到《四库全书》里面去查,皇宫里面每一天讲学他讲些什么东西,你能看得到。对於佛特别尊重,佛家的讲义不在《四库》,特别编了一套大藏经,叫《乾隆大藏经》,这是对佛法特别尊重。道入藏,儒在《四库》里头,道也在《四库》里头,只有佛特别编出来,这是对佛法尊重。

  中国从汉朝把佛教引进到中国来之后,中国教学就两个系统,一个是传统的儒家的教学,宰相管。宰相是现在的总理,总理底下有一个部门,教育部,在从前不是叫教育部,叫礼部,礼部就是教育部,管教育的。佛教教育跟道家的教育,皇上亲自抓,这个不归宰相管,皇上亲自管,所以佛跟道在民间发展超过儒家就太多了。道的道观、佛家的寺院,可以建宫殿式的,为什么?皇帝的老师。其他的不可以,孔子的大成殿也可以比照皇宫来建筑。这是皇家对儒释道特别尊重,以圣人为老师,老师居住的地方当然跟皇宫一样,你能看得到。可是到慈禧太后,这个制度她就废掉,我们相信可能这些高僧大德讲的东西,很多是慈禧太后的毛病,她听了不舒服,就干脆别说了。宫廷里面上课是慈禧把它废除的。她很迷信,她搞驾乩扶鸾,国家大事请神,听神明指示,亡了国。国家要兴,听於民,听听老百姓说些什么,国家会兴旺;国家要将亡国的时候听於神,听神明,国家就亡国。这个事情,我的老师告诉我的,章嘉大师,他在清朝的时候是国师,把这段的故事讲给我听。扶乩灵不灵?实在讲,扶乩多半是鬼神冒充佛菩萨降坛,小事很灵,大事他就胡说八道;他说话不负责任,你也找不到他。我也是因为扶乩这个事情向老师请教,我说这个东西到底可不可以相信,是不是真的?他把这个故事告诉我。

  在佛法里面,吉凶祸福不要去问鬼神,你错了,吉凶祸福问谁?问自己,问自己起心动念正不正,如果起心动念是正,一切吉祥如意;起心动念不正,那肯定就有灾难。这个话说得有道理!跟佛经讲的「一切法从心想生」,问你自己想什么,吉凶祸福就在里头。佛法讲的范围大,遍法界虚空界,它承认有天神、有鬼神,有各种的神明,但是统统是凡夫,跟我们一样。佛教给我们你有困难的时候你问佛、问菩萨,那是我们老师,佛是我们老师,菩萨是我们的学长;有些学长资历很深,也可以做为我们的老师。他教我们什么?那些经典都是他的教诲,你有问题,展开经典,一定找到答案。任何一部经典都能解决问题,特别是《无量寿经》。《华严经》大家公认的,究竟圆满,可以说是什么问题,你都能在《华严经》上找到。要想帮助苦难众生,帮助众生离苦得乐,那你要知道苦从哪里来的?苦从迷来的。你看我们自性里头,本来有的智慧、德能、相好,本来有的,迷失了自性,智慧就变成烦恼,德能就变成造业,相好就变成苦报。再说得清楚一点,烦恼大家知道,贪瞋痴慢疑这是总纲领,不顺心的事情太多太多了。这烦恼习气从哪里来的?迷了自性,自性的智慧变成烦恼。你的道德、你的能力也都是圆满的,迷了之后,这种德能就变成造业,德变成什么?德变成自私自利、变成名闻利养、变成贪图五欲六尘的享受,相好变成六道轮回,这么回事情。觉悟,觉悟他就变回来了,烦恼就变成智慧,造无量无边罪业的时候,全部恢复了自己的良德良能,六道就变成极乐世界。所以佛法所求的是什么?求觉悟、求智慧。觉悟,智慧就现前,叫转烦恼为菩提、转业障为德能、转六道为相好,觉悟就转过来了。所以这个教育,天上人间最重要的教育,真能帮助一切人离苦得乐,就是帮助人破迷开悟。破迷,苦就离开;开悟,乐就现前。所以它是教育,不能不知道,所有宗教都是教育。

  要想拯救现前的社会,英国汤恩比博士说得很好,「解决二十一世纪的社会问题」,这整个世界社会问题,「只有中国孔孟学说与大乘佛法」。这是英国人讲的,五十年以前讲的,那个时候在抗战时期。他讲的话是真的,不是假的。现在,我们冷静观察这个世界,如何帮助世界恢复社会正常秩序?除了靠宗教,没有第二个办法。靠宗教什么?靠宗教教育,靠宗教教学。所以我们希望,世界上所有宗教都应该回归到教育、回归到教学。这些祈祷仪式还需不需要?当然不能叫他都舍弃,那他做不到,可以同时并存,但是以教学为主,以教育为主要的。祈祷我们也不反对,这样子一般信徒都能接受,我相信都乐於接受,他学宗教不迷信了。你学佛的,天天念经,经是什么意思懂得,能讲出一番大道理出来,不是只会念,不懂意思,那不起作用。有很多人问我,这有没有好处?我说好处也有,什么好处?比骂人好、比发脾气好,总是念圣贤的言语。要明理,明理才真正得受用,不明理不行,每个宗教都如是。所以我们编了一本书,《世界宗教是一家》,这本小书里头,就是把每个宗教的典籍,里面关於伦理、道德、因果的这些句子会集起来,你看看,关於这部分东西,每个宗教所讲的都是一样的。宗教可以合作,宗教可以携手,宗教可以把这个社会带回到安定和平。希望信仰宗教的同学要认真努力,促成这一桩大事业,世界和平。

  那我们看这个句子就有味道了,你看,法藏比丘希望的是智慧光明,能够得到,所居国土,教授名字,皆闻十方。为什么?教化的对象是十方世界一切众生,众生不知道这学校在哪里,不知道老师叫什么名字,就没有求学的意愿;知道老师的名字,晓得学校在哪里,就会发心去求学。像我在六十年前刚到台湾,想读书没有机会,在台湾人地生疏,一个人到台湾,自顾不暇,哪有能力去念书!听说有个同乡,桐城方东美先生,这是距离我们家乡很近的,是当代的一个哲学家。那时候我对哲学特别爱好,想跟他学,要知道他名字才行,知道他是台湾大学教授,这才能去找他。如果国土、名字不知道,这缘分就没有了,所以这是很重要的一桩事情。为欲速度众生,才有这种愿望。下面说,这就是四十八愿里面,「第十七愿,诸佛称赞」。你看,你修得好、你做得好,人人赞叹,你的名就出去了。首先自己要成就,才会有人赞叹你。「第十八,十念必生愿」。这赞叹什么?赞叹里面无比殊胜的就是这一愿。我们想往生极乐世界,从前讲往生,现在叫移民,咱们移民到西方极乐世界去,条件很简单,你真的相信、真想去、真念阿弥陀佛,一天念十念都行。这个十念讲法很多,到后面会详细介绍。「第十九,闻名发心愿」,听到阿弥陀佛极乐世界的这些信息,就发愿求生。这个地方太好了,非常适合我们到那边去进修。

  「故知众生得度,首在闻名」。为什么要念佛?念佛功德不可思议。这什么原因?我们在这里念这句阿弥陀佛,你看周围附近,有意无意他都听到,就把这个信息传给他;我们手上常常戴著念珠,人家一看这是佛教徒,你看,他就有个印象,有佛,佛就印在他心里去了。这就是帮助他,有意无意你就帮助他。所以一个出家人,他的功德一般人不能比,不管他是好出家人、是不好的出家人,那个无所谓,他个人因果个人承当,他那个样子走出去,人家说佛教,佛的印象就印到阿赖耶去了。这个功德就很大,他在替佛宣传,让大家都知道有个佛,用意在此地,这我们不能不知道。这在现在讲的宣传,这个形象一句话不说,你到街上走一遍,你说多少人种了善根。早年我在台湾,大专学生刚刚开始学佛,学生不好意思拿念珠,怕人家笑话他。我就告诉他,不要怕人笑,你做了多少好事,度多少人!我说你在校园里面,手上拿一串念珠,不管念不念,你在校园转一圈,你就度了好多同学,以后大家才真干。我说你们的书本上不要写名字,因为一般人是在书上写个名字,你的书上写上「南无阿弥陀佛」,每一个同学看到,「南无阿弥陀佛」,他都念一声。这不能小看,他将来以后,来生后世他学佛、入门,将来作菩萨作佛,就是从这个根下的,你替他种的根!好事要多宣传,这是佛菩萨教导我们的。

  这个地方一段经文特别重视这个信息。闻名号,所以才能发菩提心,才能够一向专念,「乃至下至十念,皆悉得生」,他要是真肯干的话,他一生成就,一生当中就能成佛,这还得了!一生当中能帮助一个人成佛,这个功德不可思议;如果有能力帮助更多的人成佛,佛经上有个比喻,你这一生能够度一万个人,就是帮助一万个人真正念佛到西方极乐世界,那你就是阿弥陀佛的化身。这一点都不假,这话是大慈菩萨说的。帮助两个人往生,就比自己念佛功德殊胜;真的有十几、二十个人你帮助他们往生,你还能不往生?你往生的时候他要来报恩,他会跟阿弥陀佛说,我们来都是他帮忙的,现在我们一起去接他。人同此心,心同此理,只要他能接受,肯定跟阿弥陀佛一起来接他。「故法藏菩萨愿成佛时,佛之智慧光明,国土之超胜殊妙,导师(教主阿弥陀佛)之名号功德,普闻十方」。这一点我们很清楚、很明白,可以说十方一切诸佛菩萨,没有不宣扬阿弥陀佛的,没有不讲极乐世界的。

  所以真正懂得,现在人只知道修福,好事情!哪个人不想求福报?求福报是好事情。什么福报最大?满清时候帝王福报最大,他怎么修的?请这些出家高僧大德到宫廷里讲经,讲经的福报大,他听经,他会开悟。做一堂佛事、念几部经不行,他还是迷惑颠倒,教学。所以普贤十愿里面,有「请转法轮」,就是请法师讲经,「请佛住世」,请学佛的同学来办道场。这个道场是什么?就像现在的学校。比较方便的就是开班,我初学的时候,我的老师在台中慈光图书馆,那图书馆是他建的,图书馆里面办大专佛学讲座,这个好!平常是星期天,学生星期天放假,到这儿来学佛,来听讲课;寒暑假就是密集班,通常是两个星期,寒暑假,安排的课程报名参加,免费的,管吃管住,长年不断。所以台湾这些知识分子,大专学生学佛就成了一个风气,这个风气就是我们李老师带头的,搞成一个风气。这叫真实功德,这叫请转法轮。请佛住世,那是建长期道场,像办佛学院、佛学论坛这一类的长期道场,这请佛住世,好的老师要把他留住,不能让他走了。

  佛法里面,释迦牟尼佛给我们做的示范,我们要深深体会到他老人家的意思,他一生没建过道场。有没道场?有,我们在经上看到的竹林精舍、只树给孤独园、灵鹫山,那些道场都是国王大臣、长者居士他们办的。所以释迦牟尼佛赞成你们去办道场,出家人,出家人来讲学;也就是,用现在的话大家好懂,欢迎你们办学校,出家人来当教员,不管行政,只管教学。释迦牟尼佛是这样表演给我们看的,他不操心,他不管行政,不管人、不管事,他多自在!管人、管事、管钱的,全部是你们自己的事情。你们办得很好,他就常常在这里讲,你办得不好他就走了,别的地方去了。这是释迦牟尼佛四十九年表演给我们看的,我们得学会。我出家,老师教我的、劝我的,我很听话,我接受了;老师叫我学释迦牟尼佛,我也很听话。我第一本读的书,老师给我的,章嘉大师,《释迦谱》,就是释迦牟尼佛的传记。你看,跟他学,这多快乐!一生身心没有负担,现在人讲没有压力,生活自在,每天除了读书,就是跟大家在此地分享我们的学习心得,除这个没事!

  最近这十几年来,参加国际和平的这些工作,做了一点事情,这是什么?看到世间灾难这么多,社会不安定,生活太苦,佛家有这个责任,大慈大悲,总得尽心尽力帮忙。我们能够帮忙的也就是口头上,参加这个活动,我们发表几次谈话,也就是如此而已。至於真正要干事的,那还是他们,我们只是提供建议。我在汤池那个事情是逼不得已,搞得我走投无路,联合国会友们对我施压力。我报告完之后,下台他们来找我,在一起吃饭,也常常在一起聊天,说你讲得不错,很好,这是理想,做不到,这不是事实。这个引起我重视,为什么?他不相信古人、不相信圣贤,这个问题大!这是信心危机。那怎么办?解决这个问题,现在讲科学,科学拿证据来,我们必须要做一个榜样。所以才想起来我们要搞一个小镇,做出样子来给他看,这是真的,不是假的,中国古圣先贤的东西现在还管用,这样做出来的。真叫祖宗有德,三宝加持,我们做成功了。因为我们知道以前有两位长者,那是我们的老前辈,祖父辈的,陶行知做过、梁漱溟做过,都没做成功。民国初年,那是真正学术界的大德。我就想,他们为什么没做成功?可能他教学有特别对象,年轻人。办学校,在农村里办学校,教年轻人学,年轻人看到社会大众都不学,他学习的兴趣就不会太浓;叫学生学,学生看到老师没有学,学生能学得好吗?我们是体验到前人的经验,我说我们不能犯他们的错误,否则的话我们肯定也失败。所以我们就想出一个主意,这一个小镇,十二个村庄,居民四万八千人,我们教学对象就以四万八千人,男女老少、各行各业一起学。学什么?一样东西,《弟子规》。这发生效果了,三个月,成绩卓著,我们自己都吓一跳。因为我们想《弟子规》做成功,这个小镇的面貌一新,完全改变,至少两年到三年,原来是这个想法,没有想到三个月成功了。我们谢天谢地,不敢居功,这不是人能做得到的。我也告诉这些老师们,老师们可不能骄傲,这不是我们做到的。谁做到的?祖宗之德,三宝加持,要不然哪有可能,你要跟我讲我怎么也不会相信。

  当时老师打电话告诉我,汤池民风确实可观,我就想到如何介绍到联合国去。联合国也不是我们想去就能去的地方,没有那么简单,天天就想著这个问题。两个月之后,联合国来找我,这个机会难得,这不是祖宗保佑吗?找我干什么?邀请我给他们主办一个活动,这个活动是纪念释迦牟尼佛二千五百五十周年。二00六年十月办这个活动,主题是「佛教徒对人类的贡献」,这样一个主题。联合国从来没有搞过,从来没有碰过宗教,头一次碰宗教,就找到我了,你说这不是三宝加持、祖宗保佑吗?哪有那么巧的事情!我还不相信,派了三个人去打听一下,到巴黎去打听,是真的不是假的。他找的是泰国,我就明白了,我参加联合国的活动,第一次是在泰国曼谷大学,那一次是一个星期,跟他们的副总理,三军总司令认识,也有个好的机会在泰国做了一点好事,所以泰国的大使推荐我参加主办这个事情。这就没有问题,我就答应了。你看从五月到十月,时间不长,加紧准备,在联合国做了三天展览,八个小时专题报告。会后,驻教科文组织各国的大使代表,一百九十二个单位,都有意思到汤池来考查、来参观。在联合国没有过的事情,联合国以前,会议开完就完了,没有后续的,后续还有这么多人要到汤池来看,这难得!所以我们中国驻联合国的副代表,跟我是老朋友,张双鼓先生告诉我,他说你们做得太成功了,联合国从来没有过。我们的代表也很喜欢,代表是章新胜,现在好像是教育部副部长。祖宗之德!让全世界真正认识,中国传统东西就像汤恩比所说的,因为什么?孔孟学说是中国的,大乘佛法也是中国的,真正能帮助这个世界化解冲突,促进社会安定、世界和平,它真做得到!我们那个时候做实验,逼得做实验,实验做成功了,交给国家,希望国家继续再做,把这个世界带向安定和平。所以闻名发心这一句话的意思深长!

  「得生极乐,决定成佛」,这是讲极乐世界建成之后,十方世界的众生真正了解、明白,你生起信心,发愿往生极乐世界,在极乐世界,一生当中决定成佛;这个成佛,就是你所证得的,跟阿弥陀佛完全平等、完全相同。「段末」,这一段的最后,「我立是愿,都胜无数诸佛国者,宁可得否?」就是这一句话,请佛来证明,我立这个愿,都胜无数诸佛国者,宁可得否。下面黄老用白话给我们说出来,愿自己的佛国超胜其他的佛国,不知道能不能成就?「请佛垂训」,请佛来开导。这是把这一段经文的大意说出来了。

  下面是,「又右段中」,有几个名词术语,特别介绍一下。右段中,「为菩萨道」,这个为,是什么意思?是行,「为,行也」。菩萨道是什么?菩萨道是教学。我们现在每一个片头都用《无量寿经》上的一段文字,「佛所行处」,佛所行处那就叫菩萨道,也就是佛陀教育推行的处所。这个地方有佛陀教育存在,那这个地方是无往而不利,确确实实许许多多的灾难能化解,因为人民他能够闻到佛法,依照佛法修学,都能够改变他的心态,帮助他断恶修善,帮助他回头是岸,这是心行好,没有一样不好。所以这个为是行的意思。「无上正觉」就是无上正等正觉,这个地方是省略。「梵语阿耨多罗三藐三菩提」,这是古印度话,翻成中国意思就是无上正等正觉。经典上多半都不翻,为什么不翻?这叫尊重不翻。学佛求的是什么?就是求的阿耨多罗三藐三菩提,就求这个。阿翻作无,耨多罗翻作上,三这个音翻成中国是正的意思,藐是等,平等的等,三是正,菩提是觉。所以说无上正等正觉是可以翻的,这是尊重。我们得到正觉,就是阿罗汉,第一个学位就拿到,这是成就,学位的名称叫阿罗汉;第二个学位叫正等正觉,比正觉高,等是等於佛,还不到佛,等於佛,正等正觉,菩萨,这个称呼是菩萨;无上,这就是佛。这是三个学位所依据的,他修学的成就,得无上正等正觉这是佛陀,得正等正觉是菩萨,只得正觉这是阿罗汉。这个名词我们要知道,知道之后你就晓得,佛法确实它不是宗教。佛法里面,一切众生个个都成佛,宗教里头决定不许可一切众生都能成神,它不许可的;一切众生都能成上帝,这不许可的,但佛教是平等的,一切众生统统成佛,都可以拿到最高的学位。

  「经法,佛之金口所说」,金这个意思是比喻,所有一切金属里面只有黄金它不变,也就是我们现在讲它不会被氧化,其他的,银铜铁锡都会被氧化,只有黄金不会,所以金就特别名贵。用金口就是他所说的话是永恒不变的,他是说真话,不是假话,是这么一个意思。佛金口所说,「为万世之常法」,这个我们要懂。常是什么?它永远不变,三千年前他说的这个管用,在当时社会能行得通,三千年之后在今天这个世界还是可以用,还是行得通;在印度能够行得通,在中国也能行得通,在这个地球上任何一个地区都行得通。这就是说,他所讲的超越时间跟空间,真理永恒不变,是这么一个意思,「称为经法」。「奉持」,奉是奉行,持是保持,「行持为义」,我们接受之后,一定认真努力要把它做到,你去做,你决定不吃亏。世间人想讨一点小便宜,佛经里有没有?有,佛经不但有小便宜,还有大便宜。小便宜是什么?得财富、聪明智慧、健康长寿,这是小便宜,世间人都要,你要依照佛的话去做,这三样东西肯定得到。大便宜是什么?大便宜是无上正等正觉。世间法里头,小便宜可以得到,大便宜得不到,佛法里头是大小通吃,你要不要学?你真懂得之后,这是好东西!搞清楚之后,你才真正肯万缘放下,我用这一生的生命跟时间专搞这个东西。

  我二十六岁把这个东西搞清楚、搞明白,真干!三十三岁出家,再去见方东美先生,他老人家一看到我,「你真干了?」我说:是啊,是真干了,这么好的东西不干,那不是可惜了!他说:对。我出家只有他赞叹,其他的人都说我迷信,你看,这么年纪轻轻的,学佛迷成这个样子,出家了。只有老师赞叹,他说你的路走对了。老师明了,一般人对佛法不知道,不得其门而入,经他看不懂,真看不懂不是假的。连《华严》跟《大智度论》上都说,「佛法无人说,虽智莫能解」,世间再聪明智慧的人,没有人给你讲解你看不懂。为什么?经典上的文字、言语是从心性里流出来的,真心流出来的,我们世间人用的是妄心,妄心怎么能了解真心!真心知道妄心,妄心不能知道真心。所以,经教要真正修行,透过修行,你再去学习就有味道了。你懂得它,没有去照做,那味道隔一层,怎么说,说不出味道出来;通过你自己真正实地去修行,也就是实验,通过实验之后,你说出来就有味道。所以佛法这个修学最重视的是行,依教修行,这「奉持」两个字就非常重要。

  「故经末常为信受奉行」,你看大小乘经,每一部经最后一句话是「信受奉行」。就是来听讲的、来学习的这些大众,听完之后相信、接受了,真干,奉行是真干,就把我们所信、所接受的这些道理、理论、方法落实在生活、落实在工作、落实在处事待人接物,这叫行菩萨道。生活是菩萨,工作是菩萨,待人接物没有一样不是菩萨,哪有不和谐的道理,哪有不幸福的道理!老师当年介绍我,「学佛是人生最高的享受」,是真的,不是假的。在现前这种社会,你能得到最高的享受,无忧无虑、无牵无挂,得大自在!外面社会动乱,我不乱;许多地方不安静,我安静,它不影响我。这是得力於佛法,没有佛法,怎么能过这样的日子,天天欢欢喜喜。我们在海外的时间多,跟海外人接触多,给人第一个印象是什么?欢喜。所以很多人问,你为什么每天这么欢喜?我反过来问他,为什么每天要那么忧愁?欢喜总比忧愁好吧?欢喜不起来。对,因为你有烦恼。学佛,烦恼就放下,欢喜就现前了,带给你一生快乐无比。「表敬受遵行、拳拳服膺」的意思。

  「教授,宣传圣言,名之为教」,所以佛法是圣贤的教育。我们中国传统社会是圣贤的教育,在全世界,这也是我常常在宣扬的,全世界任何一个国家民族不能跟中国人比。中国古人,我们至少也能推到一万年前,印度婆罗门教一万多年,中国绝不输给它,而是那个时候文字没有发明、没有记载,只是传说。中国有文字才四千五百年,黄帝时候发明的文字,才有记载。孔子是集大成者,他老人家非常诚实,真正是老实、好学、真干,他说他一生「述而不作,信而好古」。这句话非常重要,让我们真正认识孔子。述而不作,说明他一生没有什么创造、没有什么发明,是个很平常的人、很了不起的人,平常就是了不起。他一生,他所学的,他所修的、所教的、所传的,全是古圣先贤的遗教,他把它用文字记录下来,留传到后世。所以后人尊称他为「大成至圣先师」,他是集大成的,不是自己的,集大成的。所以《论语》里面很多话,其实都不是孔子说的,古圣先贤说的。你看他做学问多谦虚、多实在,没有一丝毫虚伪,心正、言正、行正。就是因为他太正了,没有人请他做官。他很不幸生在乱世,社会动乱,他生在春秋;孟子生在战国,比孔子的社会更乱。在中国上古时代,这一次的动乱时间很长,大概差不多四百多年,乱世。在这个之前,夏商周三代,将近两千年;周八百年,商四百年,夏大概也有五、六百年的样子。夏商周三代是中国的小康时代,再往上去,尧、舜、禹这三个人他们的政治是大同之治。所以中国「礼运大同篇」里面所讲的不是理想,是在尧舜禹他们做到了;夏商周,小康做到了,不是假的,是真的。黄帝以前,我们相信中国有过非常好的政治,那时候没有文字记载。为什么在尧舜禹出现大同?人是圣人。中国人讲圣人是从黄帝,尧舜禹汤、文武周公,这称为圣人。他受的是圣人教育,他干的就是圣人的事,生活是圣人的生活,政治是圣人的政治。

  我们要是明白这个道理,你熟读中国历史你才爱中国,你才对中国佩服得五体投地;连英国汤恩比都是的,这外国人,对中国真是五体投地,没有话说,他了解。甚至於说到,他心目当中,念念希望著将来世界统一成一家,一个国家。全世界统一成一个国家,什么好处?国际战争没有了。唯一一个方法,消除国际当中的军事纠纷,就是世界统一成一个国家。谁来统一?这英国人讲,中国人。为什么?中国人有统一的智慧,有统一的方法,有统一的经验,有统一的成果。真的,一点没错,中国从秦始皇统一,一直到今天还是统一,两千年始终统一而没有分裂,在全世界只有这一个国家。你看欧洲,罗马曾经统治欧洲一千年,以后分裂再不能统一了。人家讲那个道理,很有道理!中国用什么东西统一?用文化,不是用武力。大同之治,包括连小康都是用文化,文化的力量太大了!秦之前,我们就想孔孟的时代,春秋,特别是孔子,孔子那个时候,中国这个地区,从黄河流域到长江流域,还不到珠江,就这么一块幅员,多少国家?八百诸侯。诸侯就是国家的领袖,诸侯就是国君,你要晓得,八百多个国家。那时候称周为天子,你要晓得,天子没有统一的权,天子是什么?是人家尊称你,不是你有权能管人家,不是,各个都是独立国。但是这些国家都听命於你,你讲的话都听,他有困难的时候都来请教你,接受你的指导。为什么?你有德行、你有学问,你的政治办得好。所以周那个国家,书本里头有记载,方圆一百里,没有现在一个县大;汤更小,方圆七十里,都能被那么多的国家尊称你为天子,听命於你,靠德行。

  所以中国自古以来,这几千年来都一个观念,道德统治。换句话说,我们就理解,汤王的时候,汤是(那个时候讲天下,就是中国这个地区,几百个小国)他们的榜样,你这个地方政治办得最好,大家都向你学习;周朝的时候,周这个国办得最好,大家都向周学习。等於说他有个示范点,这个点可以做所有诸侯国的好榜样,人家才相信你。光说不行,光说没人听,一定要自己做到,从你个人的私生活、你的家庭、你的政府、你的国家,都是一切诸侯国、一切人民的好榜样,就服了你。以德服人,这个道理不能不懂。现在这个社会还是一样,所以我总是想,在世界上能找到一个小城市,把中国古圣先贤在那里落实、做实验,做出来给大家看。汤池小镇做出来了,可惜没有能够继续下去,继续下去是要国家去做,这不是任何人能做到的。国家有一个这样的实验点,为全世界城市做榜样,这个世界才会有前途、才会有指望。这个小点是全世界人心目当中所仰慕、所希求的,希望在这个地方,它起的作用就大了。文化没有界限,没有国家界限、没有民族界限。我们到处都在宣扬,希望真正有人听懂,真正有人肯干。现在也有几个人在做实验,做成功了,好,好事!

  这个教授是「教导与传授经法义理之义」。「如是之善知识,称为教授善知识,今之经文乃其简称,义即导师。」这个意思就是导师的意思,我们现在常常讲的导师。在现代的社会,崇尚於科学,科学里面最重要的一个条件,拿证据来,他真能够拿得出证据。我们对现在这些科学家,我们很感恩,为什么?近代这些物理学家,他们朝著两个方向去发展,一个是宏观宇宙,寻找太空的边际。发表的报告我们看到了,我们看到很欢喜。科学技术愈来愈进步,现在的天文望远镜也走向数码式,观察宇宙比以前进步太多了,几百个光年前,甚至於几万光年前的星球都能看到。可是他们的结论是,能够观察到的这些宇宙,实际上只是宇宙的百分之十,另外百分之九十的宇宙不见了,他们看到这个现象。我们听到很安慰、很欢喜,为什么?他那百分之九十不见了,我们知道它到哪去了,三千年前佛经上讲过,它回归自性,回到常寂光。也就是说,你能够探究到的宇宙,顶多只能够看到实报庄严土,常寂光土看不到,因为它不是精神,它也不是物质。它不是物质,五根缘不到,眼耳鼻舌身缘不到它,你看不到、你听不到;它不是精神,你思想达不到,你没有办法了解它。它在哪里?它无处不在、无时不在。所以他说所有现象是无中生有,这个跟佛法讲的是一样的,那个无是自性,自性不是物质、不是精神,能现物质跟精神。这是宏观宇宙的报告。

  微观世界的,研究量子力学,就是极小的,那是无穷大的,这是无穷小的,小而无内的,他们发现了阿赖耶,这都是不可思议的。阿赖耶是什么?阿赖耶是佛经上所讲的宇宙的源起,「一念不觉而有无明」,这无明就是阿赖耶。所以阿赖耶从哪里来的?他也说无中生有。他没有见到性,见到性他就晓得,这自性变现的,自性是真的,才是宇宙万有的本体,永恒的存在,不生不灭,它没有变化。一切的变化从哪里来?念头生的,一念不觉。所以佛经上常讲,「一切法从心想生」,这量子力学肯定了,一切法真的是从心想生。所以你的心念正,你没有一样不好;你心念不正,那就是多灾多难,对自身来讲就是多病、多灾,居住环境也是灾变很多。如果心术正、心念正,身体健康长寿,居住环境也非常美好,这种说法跟佛经上讲的完全相同。

  所以我听到近代这些科学家的报告,我有理由相信,二、三十年之后,佛教不再是宗教,他们会肯定佛教是高等科学、高等哲学。科学、哲学上解决不了的问题全在佛经,他能不学吗?他现在不知道。所以我在最近找到一个机会,科学家在澳洲悉尼(雪梨)开会,也邀请了我,我派了八个人去参加这个会议,告诉他一个信息,你们所研究的东西全在佛经上,释迦牟尼佛三千年前就讲得很清楚,比你讲得还清楚,非常欢迎你们,也非常感激你们把佛经所讲的证明了。本来世间人不相信,你们把它证明了,这对於佛陀教育,科学提供了一个很大的贡献。今天时间到了,我们就学习到此地。