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02-039-0145 主講人 : 淨空法師
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净土大经解演义  (第一四五集)  2010/9/16  香港佛陀教育协会  档名:02-039-0145

  诸位法师,诸位同学,请坐。请看《大乘无量寿经解》第一百六十七面,从第六行经文看起,我们将经文先念一遍。

  於是世尊。告阿难言。善哉善哉。汝为哀愍利乐诸众生故。能问如是微妙之义。汝今斯问。胜於供养一天下阿罗汉。辟支佛。布施累劫诸天人民蜎飞蠕动之类。功德百千万倍。何以故。当来诸天人民一切含灵。皆因汝问而得度脱故。】

  这段是经文,略略的跟诸位介绍一下。阿难提出请佛说法,世尊赞叹他的启请,允许他的请求,这原因是什么?第一个,佛说这个经无量的欢喜,放光现瑞。阿难尊者是佛的侍者,每次佛讲经他都在场,但是今天放光是全身放光,光中还有十方佛刹,这样希有的瑞相,过去他从来没有见过,所以他要求世尊来说这个道理。佛非常欢喜,看到什么?众生缘成熟了。什么缘?成佛的机缘成熟了,你说这多稀有,比《华严》、《法华》还要稀有。任何一个人,只有遇到这个经能信、能解,你才真正得到大圆满。我初学佛的时候,老师把佛法介绍给我,学佛是人生最高的享受。如果说是在这个法会上,就是《无量寿经》这个大会,那真是人生最高享受的巅峰,这是顶点,没有比这个更殊胜。所以佛就放光现瑞,阿难赞叹为奇特,就是住奇特法,真正是稀奇,非常特殊。这就是众生的缘成熟了。缘不成熟,说了没用,为什么?他不能相信,他不能理解,不能依照这个方法来修学,所以他就不会成就。看到缘成熟了,又遇到阿难看到这个放光现瑞,感动了他,他代表大众来启请,所以赞叹阿难,『善哉,善哉』,这两个善哉的意思很深很深。

  我们看黄念祖的注解。「右段」,刚才念的一段经文,「为本师答问之语」。本师是释迦牟尼佛,这个诸位要记住,本是根本,创立佛教育的这个老师,称为本师,根本的老师。在中国,我们中国人尊崇孔子为至圣先师,所以中国教育是圣贤的教育。中国这个国家五千年的历史是圣贤的政治,这个我们要懂;一般人讲封建,这是对中国了解不够深,了解深的时候,因为什么?政治跟教育它是连通的,教育是圣贤教育,政治怎么会变成专制?哪有这种道理!圣贤政治,真正圣贤政治是大同。大同不是理想,在中国曾经实现过。孔子对於这些事情常常放在心里,始终想能够创建大同。大同是什么时候?尧王、舜王、禹王,这三代是大同时代。「礼运大同篇」讲的就是那个时候的政治,国家领导人一点私心都没有,全心全力为人民,那个时候是天下为公,都不是传给自己儿子,传给贤人。贤人是在社会选拔,尧做天子的时候,听说舜非常孝顺,所以中国自古以来选举的条件就是两个字,一个孝,一个廉。人能够孝顺,他就能忠於国家、忠於人民,人要能够廉,就决定不会贪污。所以几千年来政府用人,就用这两个字做标准,举孝廉。举是选举,什么人选举?地方官员选举,把选举当作他政绩里面的第一个项目。如果他在这里做官做三年,做县市长做三年,没有替国家选到一个孝廉,他的政绩就不行,换句话说,他要被调职,他不能坐在这个位子上。

  所以以前私访,从前的社会没有现在这些媒体、这些科技,没有,微服私访。他要不穿上他的礼服,没人认识他,他穿著便服到外面去访问,访什么?就是访哪家有孝子,细细跟他接触,他是不是真的孝顺?然后再供养他、送他礼物,看他廉不廉洁?多次的考察试验,这孩子真的是孝、是廉,把他选举出来,国家来培养他。家庭教育是私塾,老师都在私塾里去选,选到孝廉之后让他参加考试,参加县考。县考,考秀才,只要拿到秀才,秀才不算功名;拿到秀才这个资格,国家就供养你,你一年需要多少生活费用,国家就给你,国家来培养你,让你基本的生活,生活虽然不很富裕,但是能过得去,让你安居乐业,好好念书。然后再参加省考,省考是举人,最后参加国家的考试,叫殿试,殿试是考进士。大概考到举人、进士,国家就委派工作给你。所以它是用这种制度,这个制度在中国用了几千年,到民国年间就废除、就没有了。

  这制度非常好,你看几千年来改朝换代,这个制度没有变,举孝廉这个制度没有变,所以这个国家这么长久,长治久安,有它的道理在。我们现在听到一般人的批评,心里很难受,不能怪他,为什么?中国古籍这些东西他读得太少,他不了解。外国古时候真的帝王专制,那真的是专制,中国没有。中国是有帝王,就是世世代代世袭,国家还有监督国王的,御史大夫,皇帝对他很尊重,皇帝做错什么,他可以直接批评,皇帝不能不接受。皇帝如果不接受,那就是昏君,大概他的国家就保持不久了,末代皇帝都是这种情形,会被别人起义,把他推翻。不是一个好的东西,它怎么能传这么久?所以教育,圣贤教育。教什么东西?黄帝到我们这个时候,四千五百年,黄帝在尧王之前,这都是黄帝子孙。所以要懂这个历史,不能不知道!黄帝时候才创造文字,才有文字记载,黄帝之前神农氏、伏羲氏、燧人氏,前面至少一千五百年没有文字。那个时候古圣先贤这些道都是口传,口传一定要很简单,太复杂、太多了记不住,就忘掉了。所以古圣先贤传的东西真是简单,你真容易记得,五伦五常、四维八德,就这么多东西。治国平天下,千万年来就靠这个,教育就教这个,这个社会的理想也就是这些,多么简单!所以他不会传错,不会传讹。

  中国立国的精神,教育的精神,就是五伦里头第一句话,「父子有亲」,亲是亲爱!教育的目的,第一个目的,是这种亲爱如何能够永远保持,不会变质。父子之爱是天性,从什么时候看?三、四个月,婴孩三、四个月。我是有一年到日本去开会,有十几位同修跟著我,就日本那边的华侨。有个年轻的妈妈推著一个儿子,推个小车,四个月。我走在路上豁然想到,我说:你们大家来看,你看这个母亲对这个孩子那种爱心,你看眼光神情;然后你仔细再看看小孩,你看小孩那个眼光、动作及神情,对他母亲的爱,那没人教他的,天性!在佛法里面讲这是性德,自然的。教育就是如何能把这爱心能保持永远,你一生不会变质,中国教育头一个目标。第二个目标是能把这个爱心来发扬光大,让他能够用爱父母的心,爱兄弟姊妹、爱他的家族、爱邻里乡党,慢慢扩大,爱社会、爱民族、爱国家,到最后「凡是人,皆须爱」。所以中国自古以来教育是爱的教育,这个我们不能不知道。

  在全世界大家就知道,过去曾经有四大文明古国,那三个都没有了,都消失了,唯独中国存在,靠什么?就是这个教育。从小就培养大公无私,因为从前是大家庭,不能有私心,有私心,你就会家破人亡。普通一个家庭至少都有三百人左右,你起心动念是为全家著想、为全族著想,他不是想一个小家庭,不是的。所以家就像一个社会一样,能治家就能治国,《大学》上说,「修身、齐家、治国、平天下」,他治国那一套本事就是在治家当中学习出来的。所以中国人最懂得教育,有教育的智慧,有教育的方法,有教育的经验,有教育的效果、成就。这桩事情,我们在国外,英国汤恩比博士常常提到,赞叹中国人智慧,这是一个研究文化史的人,是个历史哲学家,非常受人崇敬的。他曾经说过,解决二十一世纪社会问题,整个世界的,只有中国孔孟学说跟大乘佛法。英国人讲出来的,这话不是随便说的,他真了解、真懂得。所以这是父子有亲,是中国教育的源起。我们才真正了解中国教育是爱的教育。这个爱是从自性里头发的,不是哪个人创造,不是哪个人的理想,也不是哪个人发明,本性,《三字经》上讲,「人之初,性本善」,本善。

  然后再「夫妇有别」,这个别是什么?任务不一样。夫妇组成一个家庭,家庭里面两桩事情,一个是家庭生活,这是大事,在过去男子主外,出外谋生,父亲负责家庭经济生活;女子主内,内里面最重要的是教好下一代,相夫教子。妇女这个责任比男子责任更重,就是你家里有没有下一代,这完全是母亲的事情,父亲忙著外面工作,所以教小孩,母亲的责任就重大。孔子的成就得力於母亲,孟子的成就也得力於母亲,周朝三个圣人,文王、武王、周公,得力於好的母亲,圣贤的母亲才会教出圣贤的子女。夫妇有别是这个意思。然后跟你讲「长幼有序」、「君臣有义」,君臣现在讲领导与被领导,「朋友有信」,这五伦,教这个生活教育。

  小孩从一出生就开始教。一出生,你别瞧不起他,他睁开眼睛会看,竖起耳朵他会听,他已经在模仿、在学习。所以从出生到三岁这一千天,在中国古人说这是扎根教育,完全是母亲教的。这个根扎下去之后,他接受的是五伦五常、四维八德,都是做给他看的,不是讲给他听,他不会听。父母做出好榜样给他看,他统统看到了,统统学会了。六、七岁再上学,上学之后,老师做榜样,所以老师的恩德跟父母一样。孩童是学会了,但是还不成熟,总得十二、三岁才成熟,在这段期间就是要靠好老师。所以家教、家学,家教是父母,家学这就是老师,从前的私塾。私塾多半都用祠堂做学校,因为祠堂只有春秋祭祀,平常都用不上,场地也很大,所以就办学。这是非常之好,因为你办学,你天天拜祖宗,在祠堂里头,这都是提倡孝道。所以古谚语有所谓「三岁看八十」,你这个根,三岁这个根扎下去,八十岁不会变,不会学坏!是「七岁看终身」。现在这两句话用不上了,为什么?三岁他什么都不懂,他现在从哪里学?他现在从网路、从电视上学。小孩睁开眼睛看电视,电视里教他什么?教他暴力、色情、杀盗淫妄。所以现在很多做父母的来告诉我,小孩不好教;老师告诉我,学生不好教。当然,为什么?没扎根,他怎么会好?

  佛在这部经上讲的是非常有道理,真是通情达理,这几句话好像就是对现在人说的,「先人无知」,我们父母不知道,祖父母也不知道,曾祖父母也不知道,大概总到高祖父母他们晓得。满清亡国,民国成立之后,社会就动荡不安,先是军阀割据,然后就遇到跟日本人抗战八年,这个大的动乱,这么长的时间,把我们传统文化疏忽了,中国传统这个家再也看不到了。我在我们的老家江南还看到遗迹,从前这个大家庭房子还在,江南还保存一部分,人没有了,教育也没有了,正是古人所说的,「人存政举,人亡政息」,我们看到很伤心、很痛心。中国这个家,对社会、对国家贡献太大了,几千年来长治久安靠什么?就靠家,靠家教,现在没有了。能不能恢复?不可能。从前家是血缘的关系,一个大家庭五代同堂是普通的,所以从前讲九族,从自己上面高祖父、曾祖父、祖父、父亲到自己,自己下面有儿子、有孙子、有重孙、有玄孙,所以九代,九族!那真正有天伦之乐。

  那个家庭如果说没有教育、没有规矩,那还得了!那不就乱成一团了吗?所以从小就学,人人都是为家,我生到这个家庭,活在这个世上,为什么?为家族,荣宗耀祖,我要为我家庭增光。人活在世间,他有目标、有目的。现在没有了,现在人活在世间,现在我常常听说小学生都自杀,他为什么?活著没意思,为什么活著不晓得。从前知道,从小就晓得为什么活著,从为家庭、为家族,然后是为社会、为国家,这个教育的底子厚!所以一定要晓得,中国教育是圣贤教育。我们不读圣贤书不知道,圣贤典籍里头、宗教典籍里头,没有教你做坏人,都是教你做好人;尤其是佛法,教你作佛、作菩萨,帮助一切苦难众生,帮助他们离苦得乐。佛法说得究竟,离苦得乐要讲到究竟,成佛才是究竟,成阿罗汉算是一个小果,那就是六道轮回没有了,阿罗汉超越六道轮回。轮回苦!这里头冤冤相报,没完没了,真是苦不堪言。我们底下会讲到阿罗汉。

  所以阿难这一问,可了不起,释迦牟尼佛为我们讲出这一部《大乘无量寿庄严清净平等觉经》,这部经在这世间不知道要度多少人!释迦牟尼佛的法运一万二千年,照我们中国人的记载,中国人非常重视历史年代的记载,我们中国老一辈的老和尚都用这个纪年。释迦牟尼佛往生到今天三千零三十七年,外国人的记载是二千五百多年,相差六百年。这个用不著去考证,没有关系,这不重要;重要是理论、是方法、是学问,这个重要。印度人不太重视这些历史年代的记载,中国人很清楚,释迦牟尼佛出生的时候是中国周昭王二十四年,老人家圆寂在周穆王五十三年,照中国的年算那就很清楚。所以佛法是师道,佛法不是宗教,佛法今天变成宗教,我们对不起释迦牟尼佛。他老人家三十岁开悟,开悟之后就教学,教到七十九岁走了。四十九年当中,没有一天是放假的,没有,每天讲学,每天上课。

  佛教传到中国,寺院庵堂天天上课的,它是学校,佛陀教育。古时候中国传统教育,儒家的教育由宰相来抓,宰相底下有个教育部,专门管这个事情,从前叫礼部,礼部尚书就是教育部长。中国的政治一切为教育服务,它以教育为核心,这个我们不能不知道,你知道你才真的是赞叹中国人的智慧,中国人确实了不起。佛陀教育传到中国来,谁抓?皇上亲自抓。从汉明帝把佛教请到中国来之后,一直到清朝末年,佛陀教育都是皇帝抓的。在中国还有个道教,皇帝下面有两个机构专门管这个,一个叫僧录司,一个叫道录司,道录司管道教的,僧录司管佛教的。所以道场称之为寺,寺是什么?寺是皇上下面一级机构,办事的机关,你们到故宫去看就可以看到了,它跟宗教不相干。庙是宗教,宫、观这是宗教,寺不是的。所以佛家是寺院庵堂,这不是宗教,这是教育。佛教从教育变成了宗教,历史不超过三百年,很近。你想想看,乾隆、嘉庆时候还是学校,变质应该是嘉庆以后,真正变质,我想可能是慈禧太后。慈禧太后是清朝的冤家对头,她的出现是来灭亡大清帝国的,她是来报仇的,这冤冤相报。可是报的是私仇,我们这么多人受害,她不能不背这个罪孽。你们私人恩怨,你叫这么多人受痛苦,这是错误的。

  所以这两句善哉是赞叹,用现在的话,好极了!好极了!「善者,好也。善哉,称赞之辞也。《智度论》曰:善哉善哉,再言之者,喜之至也」。欢喜到极处,赞叹,善哉善哉。「净影师谓阿难所问,称机、当法、合时,故佛赞之」。这三个概念好,称机,就是众生缘成熟了,可以接受这个法门,这个法门是十方三世一切诸佛教化众生破迷开悟、离苦得乐的最尖峰,而且很快,你一生就能做到,不必要很长的时间。其他的法门要修好多世,几十世、几百世还未必能成就。这个法门,你真的是依教奉行,你了解了,你一生就成就,真是稀有难逢。当法,法是这个法门,机缘成熟了,就应当要开这个法门,要开这个课程。合时,时节因缘成熟了,就现在正是时候。所以,佛赞叹它。

  「《甄解》谓:所问称可佛心故」。阿难这个问,问到释迦牟尼佛心意上去了,佛也是看准了,这个法门应该要开讲、要传下去。阿难这么一问,正合自己的意思,所以赞叹他。「汝为哀愍利乐诸众生故,能问如是微妙之义」,你问这个,问这么一个问题,这是为了哀愍,哀是哀怜。众生太苦,愚痴严重,没有智慧,造作恶业,将来能不受果报吗?佛在《地藏经》上告诉我们,「阎浮提众生」,阎浮提是讲这个地球,这个地球上的众生;「起心动念无不是罪」。这个话讲的是真的,不是假的,为什么?宇宙人生的真相不了解,佛法的术语叫诸法实相。诸法实相,我们用现代话说,宇宙人生的真相。宇宙从哪来的?为什么会有这个宇宙?佛经上讲十法界,比现在科学讲得更清楚。科学讲出来,但是没有佛讲的那么详细,科学讲不同维次的空间,就是佛经上讲的十法界。不同维次空间里面种种情形,佛讲得清楚,每一个层次都讲得清楚,科学家没有。我从哪里来的?这些万事万物从哪里来的?怎么来的?为什么会有这些东西?你看全世界科学、哲学,宗教里面的神学,都在研究讨论这个问题,千百年来一直到现在都还没有定论。

  我学佛,老师把佛法介绍给我,我跟老师学哲学,老师告诉我,「释迦牟尼佛是世界上最伟大的哲学家,佛经哲学是全世界哲学里头的最高峰,学佛是人生最高的享受」,我是这样子走进佛门来的。这话是真的,我在这上面用了五十九年的时间,证明它是真的,一点都没错,我这一生真的是享受到人生最高的享受,一点不假。虽然一生什么都没有,什么都没有,跟释迦牟尼佛一样,释迦牟尼佛也什么都没有,自在!生活得自在,你看世间人哪一个没有压力?精神的压力、物质的压力,这东西我都不知道,我都没有,真正做到於人无争、於世无求。把宇宙之间性相、理事、因果都认识得差不多,这是大学问。不但老师讲是最高的哲学,现在发现还是最高的科学,为什么?科学里头不能解决的,佛法上都有,讲得很详细。今天科学向两个方向发展,一个是宏观宇宙,《华严经》上讲的华藏世界,世界成就,比科学家讲得清楚。另外一个反的极端,微观宇宙、量子力学,研究原子、研究粒子,现在他研究量子,他们研究的成果跟《华严经》上讲的完全一样。物质精神从哪来的?物质精神的本质是什么?佛在三千多年前讲明白、讲清楚了,现在他们把它证明了,我们欢喜,难得!这真的,不是假的。

  统统搞清楚了,你的生活才真正得到自在、得到美满;你要不搞清楚,永远迷惑。统统搞清楚了,最后的结论是什么?整个宇宙跟自己是一体,不是一家,一体!所以佛在大经上讲,「一切众生本来是佛」,一点都不错。可是他迷了,迷了并没有丧失,你的佛性没丧失,只是一时迷惑而已。纵然造作什么样的罪孽,堕地狱、变畜生,佛都没有放在心上,为什么?知道你会回头,你本来是佛,你将来一定会回头,没有把这些事情放在心上,也没有责备你的念头。你在三恶道受苦,那是你自作自受,你做错了事情,你自己要受这个果报。佛如果要有一点点责备你的心,那佛就没有慈悲心,那怎么能叫大慈大悲?佛在那里等著,等著你什么时候回头,什么时候帮助你。回头什么?真信,真能理解,真干,他就来帮助你。你对他有怀疑,你不愿意学习,他不来,你说他多可爱!他在旁边等著时节因缘,你总有一天会回头,总有一天会找他,这多自在!

  佛有成就人的心,从来没有责备人的心,这个我们都是要学习的。我们能学到,你这一生多快乐。你说社会上这些人他受不了,你要是侮辱他、毁谤他,他生气!你要是伤害他,他报复!那个报复来报复去,冤冤相报,多少世都解决不了这个问题,你说多苦恼!你真正明白之后,他毁谤我、侮辱我、陷害我,我还给他感谢、感恩,为什么?从这里看到我们自己德行修养提升,没放在心上,心平气和,不生烦恼,生智慧,那怎么会一样?人生最高的享受是这么来的。不跟人计较,为什么?一饮一啄,莫非前定,是清清楚楚、明明白白,不用争。现在全世界讲竞争,错误了,把人都教坏了。中国古圣先贤教什么?从小就教让,从忍让提升到谦让,再提升到礼让,让到底。让会吃亏吗?不吃亏,愈让福报愈大,愈争福报就没有了,争到最后,你还是两手空空离开人世间,到三恶道去报到,到那里去消你一生的罪业,你何苦来?这是不能不知道。这些事情,理事讲得最清楚、最透彻,大乘经典。汤恩比说大乘经典能够解决二十一世纪全世界社会问题,他内行,他不是外行,这个事情是真的,不是假的。所以问出这个如是微妙之义。

  「哀愍,悲心拔苦也」。众生苦,苦从哪里来的?苦从迷来的,苦从无知来的。佛用什么方法帮助他?破迷开悟,帮助他破迷,帮助他开智慧。「利乐,慈心与乐也」。这就是拔苦与乐,佛法教学的目的就这一句。通常我们讲,帮助一切众生离苦得乐,得乐有正确的方法,正确的方法你得到是快乐的,而且你所求得的是无比的,求财富、求功名富贵、求智慧、求长寿,佛家都有,非常有效果。绝对不跟众生结冤仇,你说耕种,我们学了佛,用佛家的方法做了十年实验,十年成功。我们的农作物不用化肥,不用农药,我们的收成比那些菜农、果农收成的好,他来看到非常羡慕。我们用什么方法?我们跟那些虫、小虫,跟它签约,跟它商量,我种这个菜园,我会划一个地区,划一区,我也非常认真去培养那个菜,那个菜专门供养你的。你去看,那个菜小虫吃的,隔一条田埂,这一边,那是我们的,它一点都不伤害,十年如一日。果木树,我们多省事,不必果木要用什么袋子包起来去防虫,用不著!我们跟小鸟、小虫也定约,我指定有多少棵树,我在澳洲种的有三十多种果木树,很多,数量很多。每一种指定几棵给你吃,它们都到那几棵,没有指定的,它一点不伤害。你看我们跟那些小虫、小鸟关系多好!附近农夫来看很羡慕,我说它们懂事,它们很懂感情,你爱护它,它爱护你,我们这彼此相爱多好,共存共荣,我们的收成没有减少,年年都增加。佛告诉我们,不但有情的众生我们能够跟它交流,所有动物都能跟它交流,无情的植物它也懂!树木花草懂,我们爱它,它爱我们,所以树木长青,开花特别美、特别香,结的果特别好吃。你得爱它才行,爱心,真的爱它,真的照顾它,关怀它,用欢喜心对它,你会得到好的回报。

  佛不教我们,我们怎么会知道,都明了?佛告诉我们,财富从哪里来?财布施来的;智慧从哪里来?法布施来的;健康长寿从哪里来的?无畏布施得来的。你要修这三种布施,你就得这三种果报,不是假的。我一开始学佛,老师就把这个道理告诉我,我已经干了明年就六十年了,真的不是假的。无论做什么事情,我们一文钱没有,需要用钱的时候,钱自然就来了,要多少来多少,很好,它也不太多,它又不会少,就把你这桩事情做圆满,你说做得多自在!一丝毫不操心,事事都圆满。这是我们对佛菩萨的教训要相信,这里头有很深的道理,道理要懂得,你的信心就坚定不移了。世间人很盲目,生从哪里来不知道,死了之后到哪里去不知道,这很痛苦。你在佛法清清楚楚,我从哪里来,将来我会到哪里去,你说你多自在!

  「佛赞阿难,汝今愿拔一切众生苦,与一切众生乐,乃能问如是之义」。「微妙者,法体幽玄故曰微,绝思议故曰妙」。微妙是讲这个法门,这个法门所根据的理论是什么?这就叫法体。根据的理论是当人的自性,就是你的真如本性,不是从外头来的。佛法的修学,虽然法门很多、宗派很多,所谓八万四千法门,目标是一个,最终极的目标是帮助你明心见性。这个明心见性就是让你明了法体,真正见到宇宙万有的现象。佛经上用六个字来代表,「性、相」,性是体,相是现象,哲学里面讲的本体、现象;「事、理」,这是我们一般普通人讲的,所有一切造作的都叫做事,事后头有个道理;再就是「因、果」,因果跟宇宙同时发生的。这六个字把整个宇宙全部都包括了。佛教导我们,这里讲的时节因缘,他的教学,释迦牟尼佛当年在世的四十九年,他分四个时期,也就像我们现在办学一样,他有小学,有中学,有大学,有研究所。你看阿含十二年,这小学,这十二年佛教什么?教普世教育,人人都要学的。普是普遍,世是世界,普世的教育,教育内容是什么?伦理道德因果,人人都要学,你才是个好人。

  佛经上讲的善男子善女人,这是基础,小学教育,像我们现在国家的义务教育;在这个教育,你有机会再向上提升,你再去读中学,佛法称为方等,方等是中学;再提升是大学,般若,般若是大学,般若二十二年。你就可想而知,般若是智慧,佛讲真实智慧,教了二十二年,他一生教学四十九年,这一个科目就占二十二年,差不多是一半的时间,你就晓得这个课程是佛经的主要课程。你就晓得,佛自始至终求的是智慧,最后研究所,《法华》、《华严》这些都是属於最高的,佛法最高层次的。那是什么?那是完全开悟的境界,得大自在!无量的智慧,无量的神通,真正帮助一切众生破迷开悟,离苦得乐。在过去,中国隋唐以后,大的寺院叫丛林,就是大学,里面有分科的教育,你想学哪一个科目,都有老师来指导;通常小庙、庵堂,这小规模的,小规模几乎都是专科大学,这一门深入,长时薰修,它人不多,十几二十个人、三十个人,一门专攻,成就都非常殊胜。我们这一生遇到佛法,感恩!我们要知恩报恩,报恩就是把佛法带回到教育。所以我们这个地方,香港佛陀教育协会,我们是上课,每天八个小时。我们也没有星期假日,天天上课,天天学习,为什么?快乐无比,法喜充满。放假是什么?到外面去,人家说度假,度假是受罪、受苦,我这多乐,多快乐!度假怎么能跟我相比?如果不是法喜充满、不是快乐无比,释迦牟尼佛为什么四十九年都不放一天假?你想他为什么?没有比这个更乐的。

  下面这句是「盖以法之本体幽深玄妙」。这个我们在前面玄义里头都学过了,很长的时间学这部经的玄义。「非语言分别之所能知,故名曰微妙」。这东西要体会,不能说,还是说出来了,代表性的像《修华严奥旨妄尽还源观》,贤首国师的一篇论文,我们也在一起学过两次,那是完全探讨,真的是高等哲学跟高等科学。

  下面说「汝今斯问,此句以下直至段末」,都是说明阿难发问的功德,就是请经的功德。「一天下乃四天下之一,四天下者,即住於须弥山四方之四大洲」。这个四天下就是佛家讲宇宙这个单位世界,单位世界多大?现在的科学家说的银河系,这个银河系在佛法里面是一个单位世界,一个单位世界。像这样单位世界一千个,也就是一千个银河系称为一个小千世界,一个小千世界就是一千个银河系;一千个小千世界是一个中千世界,一千个中千世界是一个大千世界,这是一尊佛他教化的范围,这范围多大?十亿个银河系,一千乘一千再乘一千。所以释迦牟尼佛的教区,十亿个银河系。这个中心在须弥山,须弥山实在就是银河系的中心,现在科学家称之为黑洞。这个黑洞的引力非常大,连光都被它吸收,光都不能存在,这个引力这么大。所以美洲马雅的预言里面讲,二0一二年是银河对齐,会产生这个天象,就是银河的中心、太阳、地球排成一条直线。这个机会也是很不容易遇到,几万年才有一次,才会碰到一次,我们这次也碰到了,二0一二碰到了。所以科学家有些人很担心,因为它引力太大,怕它什么?把太阳表面上这个风暴,就是太阳黑子把它引发出来。引发出来对地球会有干扰,很可能也会引发地球上的火山爆发跟严重的海啸,怕有这个灾难发生。这是佛法讲的天文学,跟现在天文学对比也很有意思。但是佛法《华严经》讲的太大太大了,不是现在天文学家能够说得到的。

  「南瞻部洲」就是指的地球,「东胜神洲、西牛货洲、北郁单洲,故知一天下即一大洲」,就是一个星球。这是举例,东南西北举出一个星球做代表。「佛言,阿难此问之功德,胜於供养一大洲之阿罗汉、辟支佛,与多劫布施诸天人民,及蜎飞蠕动之虫类,百千万倍」。提出这个问题会有这么大的功德吗?我们能相信吗?真的,不是假的。因为佛陀在这个地方讲经,无论在哪个地方讲经,像我们现在一样,我们现在是用科学技术把它播送,在此地讲经,全世界都收看得到,许多同学在网路,电脑屏幕上都可以看得清楚;我们经过再制作,用卫星播出,在卫星上能看到。可是佛不需要这么麻烦,佛讲经,那就跟《还源观》上所说的,比我们这个厉害。无论释迦牟尼佛在哪里讲经,他的音声、他的影像立刻就播出去,速度之快不是电能比喻的,《还源观》讲得很清楚,周遍法界!我们这个电波没有那么大的力量,离不开这个地球。

  佛讲经不需要用这个仪器,他用什么?用自性里头的本能,这个能力太大了,立刻周遍法界,不但三千大千世界,就是刚才给诸位说的,十亿个银河系统统能收到,这是很小的一个点,佛的一个教化区。像这样的教区,三千大千世界,在这个宇宙之间不晓得有多少!统统都可以收到,没有一个地方收不到,而且是立刻就收到,绝对没有时差。我们现在用电波、光波,这个速度都不太大,一秒钟三十万公里。我们自性里面本能的波动现象,一念周遍法界,这个一念的时间多长?弥勒菩萨告诉我们,一千六百兆分之一秒,就是一秒钟里头,他发出去的波多少?是一千六百兆。这样的速度,这样的频率,我们就晓得,佛说这个经,遍法界虚空界里头,有人的这种星球很多,不是我们一个。佛在经上给我们举的这四大洲,这四大洲都是有人住的,也就是指出银河系里面这些星球,类似这种星球很多很多,有人居住的,宇宙太大了。听说最近天文学家发现,距离我们这个地方是一百二十几光年,发现了一个太阳系,现在看到它有五个行星,跟我们这个太阳系的样子差不多,而且距离通过精密的观察之后,这个气候的变化跟我们也差不多,肯定那个地方可能有人住。你慢慢就发现了,会跟佛经上讲的一样。佛经上讲的我们这星球里有人,像我们这个星球上有人居住的这星球很多,不止一个。而且,佛所讲的每个星球都有众生居住,只是空间维次不一样,我们肉眼见不到。太阳里头有众生,那是一团火,他没有火就不能生存,他是那种人,他就那种环境上生活的。这宇宙之大是无奇不有。

  这是赞叹阿难尊者发问的功德,其中含义也是鼓励我们,我们要懂得提问,要懂得请法。请法的功德这么大,福德就不必说了,所以古时候人懂,现在人不懂。古时候的人祝寿,家里面老人作寿,用什么方法给老人真正修福报?请法师讲《无量寿经》,这个福报多大!讲经的时间不必这么长,或者讲一天,或者讲三天、讲七天,七天就圆满了。家庭亲戚朋友、邻里乡党都来接受这个教育,那真正的第一,真正的福德。不像现在,现在变成宗教了,怎么祝寿?请法师到家里来打个普佛,用这个方法来祝寿,那是什么?那是修福,不是修慧。请法师来讲经是福慧双修,讲全经的大意很好,或者讲全经里面的重点,这都非常好。

  我们这次讲这部经为了什么?很多同学晓得,现在国家灾难很多,我们不能在国内讲,香港是国家的边缘,在这个地方讲,讲经功德回向给国家。为什么把《华严经》停掉讲这部,道理在此地,希望能帮助这个地区化解灾难,这是我们应该做的事情。希望国家社会安定,一切和谐,包括这一个地区,这个地区东面,北面是韩国、日本,台湾、菲律宾,下面到越南,这个地区。这是特别选出这部经,而且这次特别讲解的是黄念祖老居士的注解,他注得太好了。写这个注解的时候,他身体并不好,我去看过他几次,日夜不休息,注解完成之后,没多久他就往生了。我们非常感谢他、感恩他,把这个注解讲一遍,留给后人做纪念。

  下面这是比喻说,胜於供养一大洲之阿罗汉、辟支佛,与多劫布施诸天人民。这个福多大,这一大洲就是我们今天讲的全世界,全球,布施全球的阿罗汉、辟支佛,这是圣人。对圣贤的布施福就特别大,辟支佛比阿罗汉还要高一级,这都是超越六道轮回的。阿罗汉的修行超越二十八层天,我们这个天道往上去,这不同维次空间,欲界有六层天,色界天有十八层天,无色界有四层天,总共二十八层。超越六道之外,这是四圣法界,阿罗汉、辟支佛、菩萨、佛,这叫四圣。四圣是释迦牟尼佛的净土,六道是释迦牟尼佛的秽土,染污非常严重。所以诸佛菩萨对这六道众生就特别怜悯,一个目的,希望他们能回头、能觉悟,早一天脱离生死轮回。在六道,六道最麻烦、最可怕的冤冤相报,没完没了。人生在这个世间时间非常短,不长,享福当中又要造罪业,这个事情麻烦了。享福里头不造罪业,只有佛菩萨,他有智慧。我们今天明白了,无量劫来在这六道里头搞生死轮回,这一生遇到佛法明白了,明白之后,我们在人际关系上要把这个怨结化解。从哪里化?从我自己本身化解,不要要求对方,要求对方就错了,本身做得如理如法,这个重要。六祖惠能大师说得很好,「若真修道人,不见世间过」,你的心才清净,世间人有再严重的过失都不要放在心上。为什么?决定不能让它染污了清净心,不能让它破坏了恭敬心。我们对他还是恭敬,像对佛菩萨一样,像对父母一样,这是真的,不是假的,要尊重他。

  吃一点小亏,「吃亏是福」,古人说的,真的不是假的。为什么会有这个现象?当然有因果,可能我过去生中占他的便宜,现在他占我的便宜,我吃点亏,还他了,欢欢喜喜。别人向我借钱,举一个例子,我钱借给他了,借给他就等於送给他,决定不要想他将来还我,那你就错了。他还你很好,不还你也欢喜,若无其事,这才是人与人之间的相交。只布施恩德不结怨,这个敌对决定没有,社会的和谐,国家的安定,天下太平,是这个道理造成的。一点小亏都不吃、都不让人,这个不得了!这个你的家不会和谐,社会动乱,世界危机重重,这么造成的。佛法教我们这么做,后头有大道理在,这个道理要把它搞透了,至少要花二、三十年的时间,这是大学问!你真正搞清楚、搞明白,你自然会落实、会做到,那你的生活就快乐无比。你能做到,你才能帮助别人,你才能教导别人,人家才能相信你。身心健康,你不会生病。佛告诉我们,人会生病,病的因是什么?佛讲三毒,我现在讲五毒,贪瞋痴慢疑,五毒。你里头有五毒,这个五毒是因,因遇到缘,果报就现前,果报就是疾病。缘,有内缘、有外缘,内缘属於自己情绪上的,怨恨恼怒烦,你有这个东西;外缘,财色名食睡,你怎么会不生病?这三样断一样就不会生病。当然最上层的是从内的因,贪瞋痴慢疑断掉,你永远不会生病;有贪瞋痴慢疑,没有怨恨恼怒烦,你也不会生病;有怨恨恼怒烦,没有、远离财色名食睡,你也不会生病。这三个东西一交叉进来,麻烦就来了,你就得病,道理在此地。佛教导我们把因断掉,因就是贪瞋痴慢疑,疑是对圣贤教诲,对圣贤人不怀疑,对圣贤的教诲、对圣贤的典籍不怀疑,这个很重要,为什么?我们能不能开智慧要靠这个。这没有圣贤教诲,我们智慧从哪开?没有智慧,问题就解决不了。

  今天全世界处处都是问题,我走过很多地方,也参加联合国和平很多次会议,确实志士仁人不少,都在探讨怎么样解决。到最后还是汤恩比那句话,要请教中国传统文化,就是孔孟学说、大乘佛法,才真正能帮助整个世界恢复安定和平。从哪里下手?这是个大问题,我这么多年的学习,跟联合国、跟许多国家领导人提出来,从宗教教育下手就有办法。要鼓励宗教回归教育,这是一条路子。这么多年我发现了,真有一个人把我这个话听懂,马来西亚的前首相,马哈迪先生,所以我们也变成好朋友。宗教它有很好的基础存在,基督教跟天主教,这算是一家人,他们这两个派信徒合起来差不多有二十亿人,在全世界的人口差不多三分之一,这么多人如果都能够接受《新旧约》的教育,那还得了!伊斯兰教,他们自己讲有十五亿人,我的估计至少它有十二、三亿。佛教在全世界大概有六亿人。这三个是大的宗教。宗教徒能接受自己宗教的教育,还要学习不同宗教的教育,帮助自己,提升自己,这个世界就和谐。所有一切冲突可以化解,一切矛盾自然消除,真正走向互相关怀,互相照顾,互助合作,共同来创造全世界的和平幸福,不是做不到。如果不从宗教团结、宗教教育这条路子,那就没办法做到,这是事实真相,我们不能不晓得,不能不向这个方向去努力。所以从今年下半年起,已经开始了,我们澳洲净宗学会正式开伊斯兰的课程、基督教的课程,就是《新旧约》跟《古兰经》。我们正式聘请专家学者做我们的教授,我们要学习,他们有很多好东西。我们希望世界宗教都能够联手起来,拓开心量,互相包容,为全世界人民的幸福著想,这是大功德,这是大好事。

  此地讲的供养阿罗汉、辟支佛,与多劫布施诸天人民,全都是修福。及蜎飞蠕动这些虫类,百千万倍,那就太大了,百倍、千倍、万倍。为什么?请这部经可不是简单。你看请讲经,这叫请转法轮,功德就这么大;如果请佛住世,那还得了!请佛讲经就一部经,一次。请佛住世那讲好多经,不是一部,你说那功德多大!佛要不在这里给我们说,我们怎么会知道?现在世间有福的人很多,享福的人,福从哪里来的?都是过去供养三宝,布施诸天人民、蜎飞蠕动,都是这么修来的。现在享福,如果不明白这个道理,不再修福,福享完就没了。不像从前,从前你看三教,儒释道三教盛行於世,人人都学,人人都懂,修福的人他有种福,他的福报享不尽,一代一代都传下去。现在人可怜,福报享尽就完了,有很多很多人你细心去观察,传不到第二代,一代就完了。还有很多人连一代都不到,现在很兴盛,晚年就不行了,倒闭了、破产了,连自己这一生都保不住,什么原因?福享尽了,没有继续修。所以享福要懂得修福,没有福,更要懂得修福。

  我是一个没福报的人,年轻的时候很多这些看相算命的人,我遇到很多,都告诉我,我的命是贫贱之命;贫,没有财富,贱,没有地位。什么原因?到学佛才知道,过去生中没修福,还好修了一点智慧,就是三种布施里头喜欢法布施,疏忽了财布施跟无畏布施,有一点智慧,没有财富,寿命又短。学佛,遇到章嘉大师、遇到李老师,这些老人都很厉害,一眼就看破,所以就教我修福,补出来!章嘉大师教我要修财布施,你命里没有财,度化众生还是要财。怎么修法?修财布施,用财物布施诸天人民。我跟老师说:我生活非常艰难,自己保自己都很勉强,哪来的钱去布施?他问我一毛钱有没有?我说一毛可以。一块钱行不行?行,可以。你就从一毛一块布施,真干,常存布施的心,有多少布施多少,别去考虑明天、明年。我这个人就听话,听老师的,老师怎么教,我就怎么做,我就依教奉行。果然,真的收入愈来愈多,愈多愈布施,居然能做到一年布施一千万美金,作梦都想不到的!可是我的布施只有三个项目,第一个是经典,印送经典,这法布施,这长聪明智慧;第二个放生;第三个医药,医院里面我布施医药,那个贫困的人帮助他们医药费,没有中断。我在我居住这个小地方,澳洲图文巴市,每年做这些医药,无畏布施,每年二十万澳币,年年都是。送给世界上许多地方学校奖学金,帮助穷苦的人。我自己什么都不要,生活非常简单,一切为众生。最快乐的就是读经,每天至少四个小时读经。在澳洲,我四个小时讲经,因为摄影棚在自己家里,方便!这个地方本来也是准备四小时,由於住的地方距离这太远,中午还是要休息一下,毕竟年岁大了。如果是住得很近,走路就能走到的,我上午讲两个小时,下午讲两个小时,很好,快乐无比!这是一个佛弟子,出家人本分的事情。所以今天我们能够做到每天八个小时上课,我们澳洲净宗学院也保持每天八个小时授课,把宗教回归到教育,从我们自己开始。把讲经这些功德都回向给国家,回向给这个地区,回向给全世界,没有一丝毫为自己。自己什么都不要最快乐,有了就麻烦。为自己就有苦,就有苦受,不为自己,没苦!

  百千万倍,这个经文里面讲的。这底下讲的有个「劫」字,「梵语劫簸之略,译为长时」,这是时间的一个单位,在佛家讲的,长的时间的单位称之为劫。《智度论》里面说,「四十里石山」,这个很大,这是比喻;「有长寿人」,每一百岁来一次,他身上穿的衣服是细软衣,在石头上拂了一下,把这一块石头磨尽了,而劫还未尽,你说这个劫的时间多长!你想想看,四十里一块那么大的石头,每一百年衣服在那边碰一下,总是到石头碰尽了、磨尽了,劫还没尽,这是佛经上讲的形容,真的。「蜎者,小虫,蜎飞,能飞之小虫」。「蠕动」,蠕是没有脚的,爬虫,小爬虫。「阿难之问,何以有如是功德?盖以当来诸天人民一切含灵,皆因汝问而得度脱故」。功德从这来的,他这一问,佛讲《无量寿经》立刻就遍法界虚空界。我们知道,无论是精神的现象、是物质的现象,在波动的状况之下,它有三个特性:第一个就是周遍法界,那多少众生得利益!第二个特性能生万法,第三个特性含容空有。这是性德,自性本来就是这样的。佛讲经,他说一切大乘经都是从自性流露出来的,字字句句是自性的放光,是自性的示现,普度一切众生,功德是从这么来的。那我们就联想到,为什么我们请法师讲经有功德?请法师讲经,多少人在这听讲,这听讲人受益,根利的,听讲人开悟了,其次的,听讲人明理了,道理懂得了。开悟、明理,他肯定会落实在生活上,落实在生活上是什么?改过自新。帮助一个人破迷开悟、离苦得乐,功德已经不得了;要帮助无量无边的众生破迷开悟、离苦得乐,这个功德多大?数不尽!

  我们在今天有人问,想做一点好事,什么样的事情是最好的事情?现在这个世间佛法衰微了,真正修行的人少了,能讲经的人就更少,那我们就晓得,培养弘护人才第一功德,这一点不假。弘护人才在今天这个世界上每个国家地区迫切需要,而且人才不是一天、两天可以造就成的,至少得十年。还得要有次第,首先,你要有师资,你没有师资,现在办学很容易,有钱就可以办学,找不到老师,所以首先是培养老师。老师从哪里培养?老师从讲席当中培养,中国自古以来都是这样的,人才都是培养出来的,听众。听众里面他听得很欢喜,听得觉悟了,请他把听经的心得给大家做报告,给大家做分享,就能看到他真的是不是悟了,真的悟了,请他复讲。所以佛门几千年来,培养讲经的法师都是复小座,用这个方法。你发心学讲经,把你的座位排在第一排,你今天听的这座经,听这堂课,明天你复讲,把今天这堂课,听老师讲的重复讲一遍,这样培养的。在老师的座下,古时候是五年,受五年训练的话,你自然就会了,解行相应。不像现在学校,学校现在只有解没有行,所以很难成就。佛门里头是解行相应,就是你所懂得的、你所讲出来,你全都做到了,变成你的思想,变成你的生活行为,所以你才快乐无比,道理从这来的,这个不可以不知道。

  所以先用这个方法培养三、五个老师,然后再办个佛学班,小班,培养十几二十个人,大概一个人带五、六个人没问题。若果有三个老师的话,就可以能带二十个学生,带多了不行,你的精神照顾不了。李老师告诉我们,最强有力聪明智慧的人,不能超过十个人。这样的小班办成功之后,你手上有二十个老师,你就可以办研究所,从研究所培养博士生;能够有一百个这样的老师,你就可以办学院,有三百个老师就可以办大学,没有老师不行。老师要圣人才行,不是圣人,那就不是圣贤教育。圣人是什么?说到做到。说到做不到,那叫骗人,那个教育不会成就,今天这个教育毛病在此地,他能说不能行。中国传统、佛家教育重视的是能说能行,行到之后你再说,这叫圣人。今天时间到了,我们就讲到此地。