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02-039-0140 主講人 : 淨空法師
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净土大经解演义  (第一四0集)  2010/9/11  香港佛陀教育协会  档名:02-039-0140

  诸位法师,诸位同学,请坐。请看《大乘无量寿经解》,第一百六十二面第四行。

  「宝刹庄严。集自《宋译》。上有面色圆满四字」,经文这一句是这么念法的,面色圆满,宝刹庄严,「表佛面容所放妙光明中,映现十方佛土之庄严宝刹」。下面说,「刹者,《法华文句记二》」,这二是第二卷,「曰:此云田」,此是中国,刹翻成中国意思就是田地,「即一佛所王土也,故知刹即佛土、佛国之义」。宝刹是指佛国土,用现在的话来说,就是佛教学的地区,我们就更容易明白了。所以刹有刹土的意思,中国古时候讲,我们中国讲的田地。世尊当年在世教学,没有建道场,他们所过的生活方式,用现在的话来说,是游牧,居无定所到处走动,哪里有缘就到哪里去。佛非常自在,也没有任何条件,什么人诚心诚意的去启请,他都同意,都应邀。因为他们都是住在山林河边,树下一宿,所以不需要特定的场所,无论哪个地方都行,这是世尊当年教学的方式。我们觉得这种方式非常自在,一点都不麻烦别人。礼请的人很自在,没有任何负担;佛陀去应邀的时候也自在,这我们讲应付他们也很自在,不麻烦别人。这是佛陀教学基本的原则,佛不会让一个人起烦恼。所以讲这个田地,他所在的田地就是讲经说法的处所,他也不要任何家俱。佛是铺一点生草就坐在地上,同学也是如此,四面围著佛都是坐在草地上的。不像现在有讲堂、有桌椅,有这么多设备,这么多讲究,在那个时候没有。所以我们了解当时的状况,这是刹的意思。

  宝刹,宝是形容佛的教学、佛的说法,所以称之为佛宝、僧宝、法宝,这是三宝具足,这三样都非常不容易。佛是老师,能说的人;僧是学生,包括在家听众。因为僧的本意是团体,四个人以上在一起学习就称之为僧众,无论是在家、出家,这诸位一定要知道。所以僧团,就是学习释迦牟尼佛教法的团体,称之为僧团,不一定是在家出家、男众女众,它都称僧团。如果称比丘的僧团,那就不一样,那就是指定一定是出家的男众;没有指定的话,在家、出家都称为僧团。僧团的条件一定是持戒、一定是六和,如果没有持戒、没有六和,这不算僧团,像今天道场规模再大都不能称之为僧团。这些佛门名词术语的含义,我们要正确的认识。

  今天佛要为大家介绍西方极乐世界,宣讲《无量寿经》,所以特别欢喜,这前面我们看到他非常欢喜。这个欢喜是机缘成熟了,无量众生因这一次的讲演而得到无比殊胜的利益,这一生当中可以永远脱离六道轮回、脱离十法界,而且真的像密宗所说的「即身成佛」,这一点都不假。我们前面读了很多,即使往生到凡圣同居土下下品,就如二十愿所说的「皆作阿惟越致菩萨」。阿惟越致菩萨的标准,最低的标准,我们中国禅宗里面所说的明心见性、见性成佛,就这个标准,所以阿惟越致菩萨超越十法界。他住在哪里?住在佛的实报庄严土。佛的实报庄严土也就是自己的实报庄严土,这个诸位要知道,佛有四土,我们每个人都有四土。四土怎么样显现的?都是自己意念显现的,这个说法大家容易懂。佛经上所讲的「一切法从心想生」,也就是四土是从心想生的。你心里面有无明烦恼、有尘沙烦恼、有见思烦恼,你的心念里头有这三种烦恼,你自性里面的凡圣同居土就现前。像我们现在这个地球是凡圣同居土,起心动念这三类烦恼统统具足。凡圣同居土里也有很幸福、很快乐的人,也有很痛苦、受罪的人,这是什么原因?这是每个人的业力不一样,他的心善、他的行为善,在同居土里面就有幸福、美满、快乐,这个境界就现前。如果他的心行不善,善的标准就是十善业道,与十善业道相违背,他所现出的报土就不善,他就有许许多多的痛苦,像经上所讲的八苦交煎,就有这种现象出现。如果严重的在同居土里面现什么?现三恶道饿鬼、畜生、地狱。

  不是从别的来的,是自心所现的,佛经大乘经上常讲「唯识所变」,识就是分别执著,从你分别执著里头变现出这境界,所以境随心转道理在此地。我们了解这个道理,知道这些事实真相,对佛所讲的一丝毫不怀疑。因此我们无论在什么环境里面,都不会怨天尤人,知道是什么?真的自作自受,与别人没有关系,所以因果个人自己承当。你要是怨别人的话,那你罪上加罪,你的麻烦可大了,那就有受不完的苦报,所以总得明了。如何能脱离这个苦海、脱苦、脱贫?佛法里头教给我们离苦得乐。这个离苦就是脱离贫苦、脱离病苦,得到安乐,那你就得断恶修善。你把十恶断掉,认真努力去修十善,这个命运你转过来,果报也转过来。佛法里面讲命运,但是命运不是一定的,随著念头在变,一念善,人天善果的境界就现前;一念恶,三恶道的境界就现前,千变万化,不是一定的。今天整个世界动乱,地球的灾变异常全世界都有,这是什么原因?学佛的同学都知道,居住在地球上这些众生心行不善的感召,不是别的。我们要问,什么时候我们的社会能够恢复和谐,中国人讲天下太平,什么时候能恢复?我们地球上这些物质环境,什么时候恢复正常?科学家告诉我们,今年是很不正常,灾难多,而且冬天会特别冷,夏天特别热,春秋两季的时间很短。本来春秋都是三个月,可能春天只有一个半月,秋天也只有一个半月,冬天、夏天的时间长了,本来它也是三个月,可能四个月到五个月,这是反常。这种情形为什么会发生的?是我们的意念错了,环境是识变的,识就是念头,我们的念头不善,所以罪该多受一点。冬天特别冷,你看看四、五个月冷,这多受罪,夏天特别热,春秋时间缩短,不是自然的,人为的。

  佛经上这个说法,非常难得,现在量子力学家给我们做了证明,他是怎么证明的?他证明了物质现象是假的,我们环境是物质现象。还有科学家说,根本这个世间就没有物质存在,物质的真相是什么?他说物质是意念累积连续产生的幻相。我们真的明白这个道理了,你看佛在三千年前讲的,科学家是近代才发现,跟佛说的是一样的意思,言语稍稍不同,意思完全相同,证明经典所讲的没错,经典里头有高等科学。这些信息给我们带来好消息,我们有能力恢复社会秩序,有能力恢复地球的正常,只要把念头改变过来就好了。起心动念,中国老祖宗所说的,伦理、道德,五伦、五常、四维、八德,简单,简单你才能记得住,简单,亿万年相传不会传错,重要的纲领就这么几个字。我们要认真努力去把它做到,父子有亲,这个亲爱真正要做到,孝道,圣贤教学无不是从孝这个字去扎根,圣贤教学孝是大根大本。孝讲什么?你看看中国文字,中国文字是智慧的符号,这孝字表什么意思?上半部是个老字,下半部是个子字,这个合成的。这个意思我们就能体会到,上一代跟下一代是一体,不能分开。上一代还有上一代,下一代还有下一代,这里头含的意思,《老子》所讲的「天地与我同根,万物与我一体」,不就这个意思吗?中国人讲孝,发明这个字,佛教没传到中国来。中国有五千年的文化,佛教传到中国才两千年,没传到中国之前,中国还有三千年的文化,讲的这个根,孝亲尊师这个根,跟大乘经里面讲的无二无别。

  大乘经教里面讲得更清楚,《菩萨戒经》里面说,「一切男子是我父,一切女人是我母」,这是讲五伦的关系。在佛法里面讲「一切众生本来是佛」,这都是佛说的。所以中国传统的教育,根是扎在「父子有亲」这个点上;佛法的教学,是扎在「一切众生本来是佛」。佛陀教育教学的目的何在?你现在迷失了自性,你本来是佛,现在迷了,你变成六道凡夫,佛教导我们终极的目标是让我们转凡成圣,回归到本来佛,佛陀教育就圆满!成佛难不难?经上讲的原理,你要是明了之后,你就晓得一点都不难,放下而已。放下见思烦恼你就成阿罗汉,放下尘沙烦恼你就是菩萨,放下无明烦恼你就成佛,你就回归自性。所以佛法这个修学,真正讲修行功夫是什么?自始至终就放下而已。为什么叫你放下?「凡所有相皆是虚妄」,没有一样是真的。如果是真的,佛就不会叫我们放下,叫你放下,全是虚妄,你把虚妄的东西放下,真的就现前,真的是什么?佛性。《还源观》上讲的「自性清净圆明体」,它就现前,妄的放下,真的就现前,这叫证真。佛在经上讲这个问题,讲宇宙的源起,讲我们正报从哪里来的。正报是什么?自己,我自己,我从哪来的。

  这个大乘经上讲得很清楚,我这身体到底是怎么回事情,肉身包括里面的骨头、血液、表皮上的毛发,汗毛、头发,这都属於正报,这是物质现象。物质跟精神同时发生的,为什么?自性里头本来具足。惠能大师见性告诉我们,「何期自性本自具足」,它具足什么?具足无量的智慧、无量的德能、无量的神通、无量的相好,一切都是无量,没有一丝毫欠缺。为什么说无量?真的是无量。现在科学家有计算,可惜这数字我没有把它统计出来,以后我找人,找个数学好的人把这些数据写出来。我们人的身上,知道人身上有多少细胞,这个细胞一分析有多少个分子,再分析有多少个原子,这一个身上多少原子、多少个粒子,现在分到量子,在这个身体上有多少量子,这么小的量子还是佛说的五蕴。佛讲得多好,大到宇宙,小到量子,都不能超过五蕴,五蕴是什么?色受想行识。色是物质,受想行识是精神,受是什么?它有感受的能力,有接受。它能看、能听、能跟外头接触。它有想、它有行,行是什么?行就是我们这个经前面所讲的「数千百变」,那是行,数千百变是形容,它会变化。它有识,识就是我们今天讲的资讯、信息,这信息它有多少?就是一个小光子,里面的信息都是遍法界虚空界,所有信息都在里头,一个也不漏掉。所以佛法里头有高等科学。

  有人问我,问了一个难题,蚯蚓,就小爬虫,你用刀把它砍成两段,它就变成两条,它没有死,两个都活了。问我什么问题?他说它的神识是一个,现在变成两个,它是不是有两个神识?这真的。有两个神识,那它将来成佛不是成两个佛了吗?这问题怎么解答?我们解答从相上来讲,事上讲、相上讲,它的身是存在,存在哪里?每一个小光子都是一个完整的。换句话说,神识是无量无边的,不错,那一个人会成无量无边佛,跟你讲是真的也不是假的。一个人如果造作罪业在地狱里,无量无边身受无量无边罪是不是真的?是的,佛在经上是这么讲的。为什么我们很多人讲六道里面投胎,就是一个神识,不是两个?讲得通,一切法从心想生。你的念头执著这个身是自己,身死了还舍不得离开,守住这个身体叫守尸鬼,殊不知身心都是假的。观世音菩萨在《心经》里不是讲得很清楚,大家天天念它,你怎么全用不上?菩萨说得很清楚,「行深般若波罗蜜多时,照见五蕴皆空」,后头讲得更详细,「色不异空,空不异色,受想行识亦复如是」。你要把这些经文参透,你的问题解答了,没有了,你不会有这些问题。所以你要执著就变成一个,你要不执著它就变成很多。所以佛菩萨能分无量无边身,地狱也是如此,地狱确确实实是分无量无边身,受无量无边的刑罚。

  经文得到今天科学的学说来做证明,比从前容易明白多了。所以我们对於古人,对这些深奥的经文,他们能够体会,我们佩服得五体投地。我们今天很多得力於现代科学家的报告,跟佛学一对比,我们对佛法了解就更清楚。这个地方讲,宝刹的来源,佛面上放光,光中什么?光中有无量无边的佛刹,你看映现十方佛土庄严宝刹。我们换句话说,佛光里面现出十方诸佛说法教学的道场,这个宝刹就是道场,他们在那里活动,在那里讲经教学。这种现象什么人能看见?法身菩萨。为什么?他没障碍。十法界里面的佛菩萨不行,他见不到,除非佛跟他有缘特别加持,他能见到,不是得佛力加持他见不到;但是法身菩萨不需要加持,他是随时都能见到。

  下面,「《宋译》续云:如是功德,得未曾有。盖为昭示十方,佛将开演第一希有之法,故现是前所未见之瑞。故本经中续曰:从昔以来,所未曾见,喜得瞻仰,生希有心」。这几句话说,《宋译》里面有这么两句,接著这些一共四句「面色圆满,宝刹庄严,如是功德,得未曾有」,这是《宋译》本里头的经文。这是昭示十方,昭是昭明,示是示现,明白示现给十方众生见闻,里面的含义,释迦牟尼佛今天将要开演第一稀有之法。这一句我们要记住,第一稀有之法就是《无量寿经》,所以《无量寿经》确实可以称得上诸佛所说第一经。这个话也不是我们随便说出来,善导大师为我们说,「诸佛所以兴出世」,到这个世间来现身说法,「唯说弥陀本愿海」,这个意思就说佛到世间来教化众生、度脱众生,帮助众生破迷开悟,帮助众生离苦得乐,用什么方法?第一个就是用这个方法。其他的无量法门是辅助这个方法的,好像一棵大树一样,这个方法是根、是本,千经万论是这个树上的树枝、树干、树梢、树叶,是这些东西,这个经是根本。

  我们也听说,祖师大德们讲《华严》是一切法的根本。没错,一点都没错,《华严经》确确实实是根本,为什么?释迦牟尼佛明心见性,见性之后把他所见的境界完全说出来,这就是《大方广佛华严经》,那哪里错!当然是根本法轮。四十九年所说的一切法都是《华严》枝叶,这是古来祖师大德所公认的。那怎么《无量寿经》又变成第一?我们细读《华严》,你明白了,《华严经》到最后怎样圆满的?自修圆满、度众圆满,它怎么圆满的?末后普贤菩萨十大愿王导归极乐,这个导归极乐就是导归《无量寿经》,《华严》得究竟圆满是回归《无量寿》。所以《无量寿》就变成根本的根本,这个我们不能不知道,不能不认识清楚。否则的话,怎么样?遇到这个法门,还想别的法门还不错,你对这个法门的信心就不够了。信心不够,佛不吃亏,你自己吃亏,你自己把第一稀有之法当面错过,来生还得去搞轮回,还要去搞生死,你错了。所以这句话的意思就深了,你要认知这部经是第一稀有之法。

  「故现是前所未见之瑞」,他现的瑞相,他这放光现瑞,在一切经里面你都看不到,全身放光。所以本经当中续曰,「从昔以来」,这是阿难尊者,阿难是佛的侍者,佛讲经一堂都没缺过,他从来没有见过今天佛这么欢喜,佛所现的现相这样的殊胜。这个现相我们要记住,佛没有起心动念、没有分别执著,为什么每天现的相不一样?佛是永远住在自性里头。《还源观》上所讲的「自性清净圆明体」,那是佛的住处,不离自性,自性没有分别执著、没有起心动念。佛示现在十法界、示现在三途也没有起心动念,一切众生所见的佛的示现,全是众生的业感,众生的业念念不一样。我们凡夫不知道,我们粗的念头知道,细的念头不知道。弥勒菩萨给我们讲的,「一弹指三十二亿百千念」,这个念头我们不晓得,是真的不是假的。如果弹指弹得快的人,一秒钟能弹五次的话,那一秒钟有多少个念头?照弥勒菩萨所讲的我们来算,一千六百兆。一秒钟一千六百兆,你怎么会知道?念念都不相同。所以经上讲的「数千百变」,那话是真的,一点不假,他讲的全是事实真相,全是如来亲证的境界,不是随顺我们凡夫念头讲的,是他亲证的境界。所以阿难看到了,阿难是代表与会大众,「喜得瞻仰,生希有心」,肯定在会大众。

  「此表阿难虽久侍佛侧,但如斯瑞像,前所未见。今日幸能瞻视钦仰,见此光明,心中欢喜,乃起希有难遭之想」。这是说阿难尊者在这个时候的感受,太稀有了,这个一生圆满成佛的机会到了。「於是阿难从座而起,袈裟被体,袒露右肩,此名偏袒右肩,乃比丘致敬之极」。这是佛出家弟子对佛的礼敬,「偏袒右肩」这是最敬礼。袈裟,我们现在中国佛教这件披衣就叫袈裟,你看右面肩膀露出来,为什么要露出来?这是念念不忘奉事老师,对老师行礼,老师有什么事情吩咐你要去做,非常方便,右手在外面服务很敏捷,就能够接受,念念不忘奉事师长。在家里面孝顺父母,也是念念不忘父母交代事情,很快就要去做,不要懈怠,表这个意思。平常呢?平常袈裟两个肩膀都遮著,偏袒右肩这是行礼。你看小乘,南传小乘他们的袈裟包在身上,进入大殿他右臂露出来。佛教传到中国,中国是在温带这个地区,印度佛当年居住的,印度是在热带,所以他们的衣著很简单,三衣就足够,热带,晚上三衣就当作被子盖,白天都披在身上。工作的时候只用一件,通常讲五衣是工作服;七条衣是普通的礼服,长礼服;九条以上到二十五条,这叫大礼服。我们今天这个衣是二十五条,这大礼服,这是行礼才用的,佛讲经,我们来听讲经这是大礼。所以在讲堂里面,佛教的活动就是讲学,没有其他活动。世尊升座说法,学生恭敬来听讲,全是偏袒右肩,都是著大礼服。

  「长跪合掌」,「长跪者,双膝著地」,这个时间能持久。在行礼拜佛有的时候用胡跪,胡跪是一只脚著地,这也是行礼,表示佛有什么吩咐你起来得很快,都是奉事长者必有的一种心态,不敢懈怠懒散,取这个意思。长跪里面也有胡跪,一只脚著地的;它这个地方讲双膝著地,也是长跪,长跪里头有这两种不能不知道。「合掌者,合左右两掌之十指,故又名合十。印度以合掌表敬礼,表一心专注,恭敬之仪」。这十个指头表什么?表散乱。我们意念很多,想东想西,在致敬的时候把掌合成一个,代表我们把散乱心收回来,一心专注,是这个意思。所以合掌的时候一定要合得很齐,表一心;有人合掌是这样的,这个不专心,这并不恭敬,表示个样子而已,没有诚意。所以诚意的时候一定要把掌合拢,这代表诚意。这些都是小礼节,小礼节不能失,小小节都不失这个大德才能够成就。所以现在人大德成就很困难,问题就是小小节他随便,认为小小节可以马虎一点,所以大德不能成就。

  「白」这个字是敬词,对上、对长辈,像我们常在经上看到「白佛言」,现在讲报告,白有报告的意思,「表白也。阿难长跪合掌,向佛陈说,敬发所问」。这前面叙说的全是礼节,这些礼节通常都是运用在日常生活当中,对所有的尊长都是这个礼节。佛是老师,也是长辈,我们在日常生活当中,有没有具足这些礼节、礼貌?这礼节真的这么重要?重要。为什么?你的真诚清净心,人看不出来,就在这些动作当中显示出,我们这样做法当然自己的是真诚,表自己的真诚,另外是教化众生。特别是在这个时代,大家把礼敬都忘掉,我们无论在哪个地方,你做这个事情叫功德,这修功德。无论在哪个场所你见到人,这个人是我们的长辈,或是年龄比我们大,大十岁之上就是长兄,大二十岁就是父亲同辈,自己是晚辈;或者是级别比我们高,见到之后要行礼,礼要恭敬。佛门的礼节问讯九十度的鞠躬礼,有这个必要吗?有。你看我们看到别人行九十度的鞠躬礼,心里生欢喜心。现在人没有礼节,见父母长上点个头就算不错了,有的时候头都不会点。礼要是没有,给诸位说,恭敬的心就没有,为什么?存诸心必定形於外,你里头真有诚敬,外面自自然然的就是这样的礼节,不用人教。你对某个人真恭敬,你见到他就真就不一样。

  所以现代的人礼失掉,也没人教,所以诚敬的心没有了,学什么东西都学不成。为什么?印光大师说得好,「一分诚敬得一分利益,十分诚敬得十分利益」,你诚敬没有了,你怎么会得到?再好的老师,圣贤人来教你,佛菩萨来教你,你都得不到利益,为什么?没有诚敬心。这就说明,不是佛菩萨不来,佛菩萨看到你没有诚敬,来了没用,佛菩萨真来了那是帮助你造业,佛菩萨不忍心。为什么?不诚不敬这就是罪、就是过,佛菩萨怎么能帮助你造罪过?所以他远远避开,这是真正慈悲,不让你因为不敬圣贤这种过失,他避免。你看佛菩萨为我们示现的是慈悲,佛菩萨回避不来还是慈悲。明白这个道理,我们要求学,真正想自己学业、道业有成就,从哪里成就?从恭敬心当中成就,很重要。我自己早年求学就是一个好的例子,我们跟老师没有关系,根本就不相识。听到老师名声很多人对他恭敬赞叹,我们知道这是个好老师,得到这么多人的赞扬,学毛遂自荐,写了封信给他。我们是一个贫贱之人,想学没有缘分,写一封信请求他答应我们去旁听他的课,他上课的时候我们去旁听。这信是恭恭敬敬写的。老师收到信之后就约我见面,面谈,我们对老师有礼,确实表现虽然是没有十分恭敬,应该七、八分是有的,就跟一般同学不一样。

  老师不但是肯教,是每个星期天给我两个小时,在他家里给我上两个钟点课,这是想像不到的,一分钱学费也没有。要在别人上课的时候,你去旁听不就好了吗?特别抽出时间,每个星期两小时来教我,给我讲了一部哲学概论,没有课本。我学佛的因缘就是这么来的。这个科目最后一个科题是佛经哲学,老师告诉我,「释迦牟尼佛是世界上最伟大的哲学家,佛经哲学是全世界哲学的最高峰,学佛是人生最高的享受」,这把我年轻时候对佛教种种误会一扫而清。因为我们原来看佛教是宗教、是迷信,就没有一个念头去接触它。老师这么一介绍的时候,才晓得这里头有大学问,把过去观念改过来,就开始上寺庙。上寺庙干什么?找经书看。老师指定希望我们看哪些经典,那个时候经典外头买不到,只有在寺庙里面有《大藏经》,从《大藏经》里面抄抄出来,我那个时候还抄了十几种。这是什么?这是自己小时候学到一点尊师重道,父母教的,以后就得这个便宜,不容易。所以统统是从恭敬之仪,得到老师的欢喜,肯教我,不要缴学费,特别拨出时间来教学,这种缘分稀有难逢。所以求善知识有求善知识必须具备的条件,不能不知道的。

  下面是阿难的问词,阿难一开口说「世尊今日入大寂定」。念老这里有解释,「离一切散动,究竟寂静,谓之大寂」。下面说,「大寂定者,如来所入之禅定」。实际上大寂定是什么?是自性本定。惠能大师见性的时候他所说的,他的报告第四句他说的「何期自性本无动摇」,这就是大寂定,他回归到自性。所以离一切散动,尘沙烦恼是散,见思烦恼是动。究竟寂静,这个境界就高了,没有究竟两个字,寂静这是菩萨,加上究竟这是如来,比菩萨高,谓之大寂。所以大寂定者,如来所入之禅定,就是自性本定。「《涅盘经卅》曰」,佛说的,「我於此间娑罗双树,入大寂定。大寂定者,名大涅盘」。这是《涅盘经》,世尊说他入灭的时候,释迦牟尼佛离开我们这个世间,世间人讲释迦牟尼佛死了,佛有没有生死?给诸位说,没有。佛没有生死,我们有没有生死?告诉诸位,我们也没生死。我们的生死,身体有生死,灵魂没有生死,这是真的不是假的,灵魂在这个时空里面非常的活跃。

  我们看到这本书,《凯撒军团东征中国之谜》,这个故事最近发现的,这桩事情二千一百年前,是真的,不是假的。罗马帝国凯撒大帝派了个军团十万多人,侵略中国,实在是路太远,这十万军队十几万人,这报告里面告诉我们,骑兵三分之二,步兵三分之一。这么庞大的一个队伍,走路又不能太快,如果骑兵前面走了,后面落伍了那也不行,晚上驻扎是住帐篷,都住在一起。这么庞大的一个军团,从罗马走到中国走了一年多,走到现在新疆的时候,这个军团里面,差不多就将近有两万人得一些传染病死了。我们知道他离开罗马,他没有补充兵员,所以他的兵员一路减少,没有补充的。在中国新疆跟中国军队打了一仗,罗马军队这是训练有素,在当时欧洲是非常著名的,很凶悍的军队。所以他们也很骄傲,瞧不起中国人,中国人比他们小,个子又矮。但中国人有智慧,以智取胜,头一次跟中国人这一仗打下来,就死了九千多人。这一仗打下之后对中国不敢轻敌了,对於占领中国的信心也丧失,恐怕没有能力去占领中国。但是凯撒大帝的命令不能违背,继续往东面走,走到河西走廊,到甘肃这个地方,这军队三分之二就没有了,一路上战争死亡,行军的时候死亡,意外灾害的死亡,特别在沙漠里水土不服,所以到达河西走廊的时候几乎是不足一万人。最后全军覆没,最后是剩下的两百多人集体自杀,在中国甘肃。

  故事讲得很清楚,也讲得非常精彩,是真的不是假的。你看二千一百年死的这些鬼魂,这叫孤魂野鬼,他们有这个执著,还是一个军团在那个地方。统帅不错,统帅是凯撒第三个儿子,三王子,这些士兵爱这个统帅,统帅也爱士兵。现在是灵魂的这一支军队,变成游魂,非常活跃,附在一个人的身上把这个故事说出来了。我们到罗马访问,把这个信息告诉罗马人,罗马人知不知道?知道,确实他们历史上有记载,有一支军队派出之后,就没有消息了,就变成一个谜。当时一般人想像可能是迷路,这支军队就没有了,现在晓得,全死在中国。你看事情相距二千一百年,这些灵魂还非常活跃,不是假的。死了以后好多事情他就明白了,知道什么?杀人要偿命,掠夺要还债,一点便宜都占不到,所以这本书是因果教育。他们在这么多年苦难生活当中遇到佛法,集体皈依三宝,菩萨曾经告诉他们,中国不是你们的地方,你们来到这里干什么?我看了这本书,这句话对我有很大的启示,说明什么?战争掠夺的还是你命里所有的,你说冤不冤枉?命里没有的,用战争的方法也得不到。所以立刻就让我们联想到日本人,发动侵略中国战争,打了八年投降了。中国不是日本的地方,你来干什么?这个信息告诉我们,用武力掠夺别人是错误的,犯下很重的罪恶。

  我们中国古人讲得好,「命里有时终须有,命里无时莫强求」,你得要相信因果报应。你想发财,佛经里有发财的理论跟方法,你学会了你会发财,如理如法你才能得到。不如理、不如法,凭著自己的烦恼习气,用种种不正常的手段得来的,还是命里有的。命里要没有得不到,得到也会丢掉,何苦来?所以因果教育好,能帮助我们过正常的生活,我们求智慧、求长寿、求财富,佛经上统统有方法、有理论,如理如法的求,「佛氏门中,有求必应」,没有求不到的。最难的是求成佛,你看求成佛都能够求得到,世间这些名闻利养,所谓是功名富贵,在佛法看起来叫鸡毛蒜皮,这太小了,哪有求不到的道理!为什么不用正常的方法去求,要用非法的手段?非法手段求得的,是你命里有的,而且你还犯罪。犯罪你所求得来的,把你命里有的已经亏折,打折扣了,你自己不知道。你要晓得,你命里的富贵,是过去多生多劫修积得到的,佛法里有大道理不能不知道。

  经文给我们显示的,这是释迦牟尼佛灭度时候这个状况,他在此娑罗双树间,在这个地方离开世间,入大寂定。这个大寂定就是大般涅盘,入无余涅盘,佛走了。这是释迦牟尼佛八相成道最后一个相,为什么要做这个示现?如果佛不做这个示现,常住在人间,一般人会产生一个误会,佛是神人,他长生不老,我们怎么能做到?我们不敢向他学习了。所以佛示现跟我们平常人一样有生老病死,大家就相信。佛不是神,佛是人,他可以做到,我们也可以做到,这个信心就十足了。同时给我们一个高度的警觉,你看佛在世的时候我们跟他学,不认真、懈怠、懒散,佛走了,佛走了没依靠,那要不认真努力的话,以后怎么办?激发自己认真修学的道心。有这两种意思在,让我们知道佛不是久住人间,佛是会走的,我们要把这个时节因缘抓紧。走了以后,告诉我们,他老人家的法运有一万二千年。法运,用现在话说,他的影响力,从空间来说,他的影响力到全世界;从时间上来讲,他的影响力会有一万二千年。这是大德,不是大德怎么能有这么长的影响时间?

  我们明了,就知道今天佛教虽然衰,佛的法运后头还有八千年,佛的法运有高潮、有低潮,现在是在低潮的时候,将来有没有高潮?肯定有。可是我们一定要认识,佛法是教育,决定不是宗教,这点要搞清楚。佛教承认宇宙之间有神,有鬼神、有天神,有他方世界的佛菩萨,这是佛教的宇宙观。但是佛对於神并不崇敬,这个诸位要知道,就是说我们跟佛的关系,是跟我们人与人的关系是相同的,只是不同维次众生。欲界天、色界天跟我们不同维次,鬼神跟我们也是不同维次,如果我们能够突破空间维次,你就能都看见。有没有能力突破?有能力,清净心现前,时间跟空间都没有了。在佛法里面讲,你能证得阿罗汉的果位,就能超越时空,菩萨的能力更大,佛的能力周遍法界,一切障碍都没有了。所以天神、鬼神许许多多都是三宝弟子,皈依佛陀的他们也听经闻法,也修行,也念佛,求生净土的人也很多。鬼神都发心求生净土,我们要不发心,连鬼神都不如了,这个道理不能不懂。

  下面,「又《甄解》云:普等三昧及大寂定,并是念佛三昧异名也。今佛为说念佛法门,住念佛三昧」。这个解释是愈来愈接近净宗,普等三昧,普是普遍,周遍法界这是普;等是平等,三根普被,利钝全收,这叫等。无论什么样的根性,念佛法门往生净土是普等的,没有丝毫差别的,普遍平等。只要你遇到,只要你能信、能解、真干,没有不往生,生到西方极乐世界没有不成佛的。到达西方极乐世界,成佛有早晚,那是个人勤惰不一样,勇猛精进的,到西方极乐世界很快就成佛;懈怠懒散的,不要紧,他不会退转,他的进步比较慢一点,还是成佛。所以说这个法门是普等法门,到哪里去找?八万四千法门里面有很多是不平等的,有些法门只适合上上根人,普通人做不到;有些法门适合上根人,中下没分;有些法门适合下根人,上根人他也不会学。譬如小乘经里面有很多讲人天法,这些上根人他知道生天不究竟,他不愿意。不像净宗这个法门,这个法门真的是普等三昧,这个法门学起来平等的。我们采取持名念佛,持名念佛在《十六观经》里面,它是在最后就是第十六观。排名在最后也就是这个法门最奇特,古印度跟中国在这些地方,有很多相同的地方,在艺术演出的时候,最好的一出表演放在最后,印度人也是这样的。所以这十六观最后一观,就是十六观里头,最重要的一个法门、最殊胜的一个法门,持名念佛。它前面有观想念佛、观像念佛,最后是持名念佛,这些道理我们要知道。

  这经上说的话,「普等三昧及大寂定,并是念佛三昧异名」,别名,普等三昧就是念佛三昧,也就是经上讲的大寂定。「今佛为说念佛法门,住念佛三昧」,今天这个法会,佛为大众说念佛法门,把西方极乐世界详详细细的介绍给大众。佛住在哪里?佛住在念佛三昧。「忆佛念佛,现前当来必定见佛」,这个信息是告诉我们,我们心里想佛、口里念佛,就得佛力的加持,现前当来必定见佛就是佛力加持。佛在哪里?佛无处不在,佛无时不在。中峰禅师告诉我们,「此方即是净土,净土即是此方」,所以佛无时不在,无处不在。佛从哪里来的?佛是自性变现的。「自性弥陀,唯心净土」,「我心即是弥陀,弥陀即是我心」,你看说得多清楚、多明白,这些经文开示帮助我们断疑生信。在早年我常讲,我们希望社会安定、世界和平,怎样才能做到?居住在这个世界上的人,人人都能把本分的工作做好,这点很重要。与不同行业的人相亲相爱、互相合作,社会就安定繁荣,世界也就真正和谐,灾难也没有了,化解了。个人把本分的事情做好,出家学佛本分是什么?本分是讲经教学,这本分!出家要学释迦牟尼佛,在家要学维摩居士。维摩居士是在家佛,释迦牟尼佛是出家佛,他们的级别是平等的,没有高下。

  我们在经上,在《维摩诘经》里面看到的,维摩居士讲经说法,大目犍连、舍利弗他们去听经,你看对维摩居士的礼敬,顶礼三拜右绕三匝,跟见释迦牟尼佛的礼节完全相同。这种表演告诉我们,佛教是师道、是教育,师道里面老师第一大,尊师重道。不能说你是释迦牟尼佛的弟子,你到维摩居士那里听经,你比人高一等那就错了,没这个道理。所以升座讲经这是最大的。维摩居士是男众,如果是女众比丘尼升座讲经,这男众要去听经,要记住总是老师第一大,这没话说的。她升座代表佛来讲经教学,比丘见到那里要礼拜,不礼拜就不尊重法了。那比丘尼又不敢当,怎么办?把讲台上放一尊佛像放在面前,他拜的时候他拜佛,我在佛像后头,这个做法也如法,也很好。讲台前面供佛像,比丘来的时候他拜佛。所以佛法里有善巧方便,不失恭敬心,因为这种恭敬,不但是对法恭敬,对老师恭敬,也让大众都看到,让大众都在学习,上台升座的人是代表佛的。自己的老师要来听经的时候,他也要在前面来问讯,恭敬三宝,这是来表演的,所谓做影响众,都是在教化众生。所以表法用意很深很深。

  「故知大寂定,通说即为佛之禅定,名大涅盘。若按今经,则指念佛三昧。念佛三昧称宝王三昧,为三昧中王。今日世尊开演净土法门,故入念佛宝王三昧」。这个意思很深,我们从三昧的名称上能体会到,今经是《无量寿经》上所说的,指的什么?念佛三昧。念佛三昧称为宝王,这两个字很不容易,宝是比喻,是形容这个法门宝贵。你看世间七宝,金银、琉璃、玛瑙,这个七宝你得到了,你远离物质生活的贫乏,你得到财富你富有了。这个地方指的是佛法,佛法比世间七宝还要珍贵,世间的财宝能帮助你身命,使你的身体身命得到舒适的生活。法宝能帮助你的慧命,也就是法宝带给你是精神生活,比物质生活更殊胜。物质生活再丰富,没有精神生活,所谓富而不乐,他虽然富有,虽然地位很高,他日子过得很辛苦。这我们常常看到的,在我们社会上你几乎每天都看到,他的生活不快乐、不幸福。可是精神生活丰富的人,他快乐,虽然贫没财富,贱没地位,在社会上没地位、没有财富,可他天天快乐。乐从哪里来?乐从智慧来的,智慧是精神生活的泉源,他真正带给你幸福美满,快乐无比。浅而言之,有智慧的人不造业,不造业就不受苦报,将来这个身体没有了,绝对不到三恶道去。心地清净,功夫好一点的人知道自己到哪里去,不一定是学佛才预知时至,不学佛的人也有预知时至的。许多生天的人预知时至,临命终时天人来接引,天上的童男童女来接引他往生,他晓得他什么时候走。天上福报比人间就大多了,心地也清净多!修行功夫好,证得果位的,那更不必说了,有阿罗汉接引、善神接引、菩萨接引。往生西方极乐世界是阿弥陀佛来接引,你看多么殊胜,这叫做宝王三昧。

  念佛三昧怎么修?这经上告诉我们「发菩提心,一向专念」。什么时候得三昧?三昧是梵语,翻成中国的意思是正受、正定,受是享受,正受是正常的享受。佛在经上告诉我们,六道凡夫你日常生活享受是不正常的,佛给我们讲五种,身有苦乐,心有忧喜。所以这五种受是身心合起来讲,苦乐忧喜舍,最后舍那个字是身没有苦乐,心里也没有忧喜,苦乐忧喜现在都没有,这叫舍受。实际上舍受跟正受是非常接近,为什么叫舍不叫正?因为你那个时间很短,很快你又有苦乐忧喜了。正受是苦乐忧喜真的没有了,苦乐忧喜舍都没有了这叫正受,正受就是我们经题上讲的「清净平等觉」。清净是阿罗汉、辟支佛的正受,他们的三昧境界;平等是菩萨的正受;觉是诸佛的正受,我们通常讲四十一位法身大士。得到觉当然清净平等都具足,得到平等,觉没有得到,得到平等他有清净,就是后面包括前面,前面不包括后面。所以念佛法门称为宝王三昧,这太难得,太稀有了。「今日世尊开演净土法门,故入念佛宝王三昧」,所以才有这种奇特的放光现瑞,这是自自然然的感应,佛陀没有起心动念,这是我们一定要知道的。今天时间到了,我们就学习到此地。