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02-039-0042 主講人 : 淨空法師
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净土大经解演义  (第四十二集)  2010/5/17  澳洲净宗学院  档名:02-039-0042

  诸位法师,诸位同学,请坐。请看《大乘无量寿经解》,第四十四面第八行。

  「又密典《毗卢遮那经》云:大悲为根,菩提为因,方便为究竟」。这几句经文前面曾经引用过,这个地方再引,用意很深。佛法,尤其是大乘佛法,这三句就把它的内容说尽了。根是什么?根是大悲,大悲是什么?同情心、怜悯的心、爱心,这是根。这个根是从自性里面生的,是自性里面本有的,不是从外头来的。世尊在《华严经》上常说,「一切众生本来是佛」,佛是什么?大慈大悲。所以古时候就有人提问,什么是佛教?祖师大德的答覆,两句话,「慈悲为本,方便为门」,这就是大乘佛法,你看八个字,「慈悲为本,方便为门」。方便是什么?方便就是用最适当的方法,把这个慈悲表达出去,那叫方便。慈悲、菩提、方便都是自性里头本来具足的,惠能大师开悟的时候说,「何期自性,本自具足」,一样都不缺。我们的慈悲心到哪去了?慈悲心被扭曲、迷了。迷了之后被扭曲,扭曲成什么?扭曲成自私自利,自私自利要是恢复正常的话,那就是大慈大悲。必须知道,我们现在在不正常的这个时候,而且是非常非常的不正常,自私到了极处,连父母都不要,妻子儿女都不要,一百八十度的扭曲。所以需要菩提为因,菩提是自性本具的智慧,称性的智慧,这个智慧现出来了,才能把扭曲恢复正常。

  所以佛法的修学,大家一定要晓得,修什么?不是求升官发财,不是求这些,不是求名闻利养,求智慧,就是求菩提。菩提怎么求法?菩提是觉悟,觉,自性里面的智慧就透出来了。迷,它就变成烦恼,迷了,菩提就是烦恼,无明烦恼,开始迷的时候,迷到严重的时候,尘沙烦恼、见思烦恼。见思烦恼就是六道轮回,迷!迷了就造业,业力引发果报,这个果报三途六道。三途六道本来没有,本来有的,在大乘教里面不得已给它起了一个名字叫一真法界,一真法界所指的就是诸佛如来的实报庄严土,这是本有的。心现,唯心所现的是一真法界。一真法界变成十法界、变成六道轮回、变成三途地狱,那是什么?那是你错误的念头、不正常的心态变现出来的幻相,不是事实。《金刚经》上所说的,「一切有为法,如梦幻泡影」,六道、三途是梦幻泡影。不但这个是的,连四圣法界也是梦幻泡影,声闻、缘觉、菩萨、佛,这十法界里头的,还是属於梦幻泡影。

  四圣称为净土,虽迷,不很严重,虽有染污,染污还不深,对於佛菩萨的教诲知道尊重,知道敬爱,懂得依教奉行,所以他的境界虽不是实报土,跟实报土很接近,称为净土。六道称为染污,现在染污得非常严重,什么原因?菩提没有了,大悲也没有了。不是真的没有了,变质了,大悲变为自私自利,菩提变为愚昧,所以果报现前,是什么样子?畜生、饿鬼、地狱。我们今天的社会,你们想想看,是不是畜生、饿鬼、地狱?畜生是什么?愚昧、无知,知见颠倒了,把正法看成邪法,邪法认为是正法,今天讲什么?价值观颠倒了。过去的人认为仁义是好的,大家肯定的;现在人对仁义认为这是一文不值。什么是最好的?自私自利是最好的,人是为自己活的不是为别人活的,人可以损人利己,损人利己这是英雄、这是豪杰,颠倒了。不像从前,从前可以舍身,杀身成仁,成仁取义。价值观颠倒了,是非颠倒了,邪正颠倒了。所以后头这一句还是方便为究竟,这个方便是什么?是负面的方便,不是正面的。

  现在这个社会,我们看看,像不像畜生?人有时候连畜生都不如,像不像饿鬼?像不像地狱?人间地狱!人活在这个世间不知道为什么活的。人活在世间有什么意义,有什么价值?都不知道。不知道,他还是起心动念,还是有言语造作,他造作什么?你细心观察,起心动念、言语造作全是与三恶道相应。三恶道第一个业因贪瞋痴,你看是不是与这个相应?从他的方便来说,杀生、偷盗、邪淫、妄语,这是他们的方便,三恶道众生的方便。这三句话的意思有多深!现代的科学家证明,用量子力学的理论证明,人的情绪会影响人身体健康。他们举两个例子,一个愤怒,一个是慈爱,心里面存著有慈悲、爱的这种情绪,这个情绪影响我们身体里面的细胞,它得到非常好的营养,免疫的能力大幅度的向上提升,他身体健康。如果是愤怒,他说愤怒产生的影响是负面的,让这个细胞都带成病毒,免疫能力大幅度的下降,很容易受外面病菌的感染。这是说人类的情绪,不能说跟身体没关系,有密切关系。再推广,推广到环境,真的跟佛法讲「相由心生,境随心转」,影响外面的环境。他们也举了一个例子,这些外国古老族群里面的祈祷,干旱的时候求雨,看这一个人在野外祈祷。祈祷完了,他说我们的事情做完了,回去吧!天没下雨;可是,是上午做的祈祷,下午快到黄昏的时候真的下雨了。先是下很大的雨,以后每天都有一阵雨,一直下了一季二、三个月。问他怎么祈祷的?他不是求老天降雨,他不是这个念头,念头是什么?感激上苍,感激大自然,对居住在这个地方的众生这么样的爱护,完全用爱心,不必祈求,感恩、爱心,它自然就通了。

  使我们想到古籍里有一段记载,莲池大师传记里有这么一个故事。有一年杭州干旱,莲池大师住在杭州。他的道场我去看过,现在不是道场,现在变成茶馆,我们看了很痛心。大殿改做茶室,卖茶的,以前供佛那个地方现在摆起长桌子,是唱歌、跳舞表演的场所。还算不错,表演的都是古典音乐,中国的民间艺术。杭州太守求莲池大师帮助这些农民求雨,莲池大师当然义不容辞,他说我也不会求雨,我只会念佛。於是就带了家里面的一批出家、在家众,自己拿著引磬、拿著木鱼,带著一群人到田地里面去念佛,在这里面绕佛。很奇怪,他念过之后,这个地方就下雨了。跟外国人这个实验是一个道理,真诚的爱心跟大自然、跟天地鬼神通了,沟通了。人爱大自然,人敬神明,神明跟大自然也爱人民,为什么?一个生命共同体,不是两桩事。所以我们极其微细不值得一道的那个念头都有很大的影响力。小,影响你自己身心健康;大,影响外面的环境。

  祈祷有效,一时,短暂的,治标不治本。治本的是什么?治本的是讲经教学,为什么?讲经教学开发人的智慧,智慧现前,根不就找到了吗?智慧现前,究竟方便就出来了。要用我们中国古圣先贤的话来解释这三句,根是什么?中国老祖宗告诉我们,根是父子有亲,中国文化的根。亲是什么?亲爱,父子的亲爱是没有条件的,是真的不是假的。你看父母,在什么时候看?婴儿,最明显的时候三、四个月,你看父母对小孩的爱,小孩虽然不会说话,你看他对父母那个表情,表达他的爱非常明显。我有一年在日本开会,有十几个净宗的同学他们跟著我,我们在路上,其中有一位年轻的妈妈,她的小孩四个月,带了一个小车。我们走在路上,我就叫大家每个人你们来看,你们来看父子有亲,你从这里就看出来了。中国的教育就扎根在此地,教学的目的是什么?是希望这种亲爱一生当中永远保持不变,这就是大悲、慈悲,永恒不变。大悲表现在父子就是父慈子孝,大悲心在做父亲这个位置上怎么做?就是慈爱,就是亲爱。在儿女分上怎么做法?就是孝顺,方便,这就是讲方便。对领导就是忠心,你就是慈爱,领导对下属仁慈,这都是属於方便。可是这里头最重要的是智慧,没有智慧你就不知道怎么做了,你就做不出来了。所以教育是求智慧的,智慧开了,根找到了,也知道这个根怎样去运用。我们中国古老的祖宗他们真懂得,真有智慧,跟我们讲得那么清楚,简单扼要,清楚明了,一点都不含糊。父亲的慈悲是什么?儿子的慈悲是什么?兄弟的慈悲是什么?朋友的慈悲是什么?都从方便上教你了,那就是一个慈悲。在五伦里面讲父子有亲、君臣有义、夫妇有别、长幼有序、朋友有信,讲了五个字,总纲领,总原则!细心去体究这个中心概念,一切众生跟我是一体。

  在佛法里面讲得更彻底、更究竟,遍法界虚空界跟自己是一体,所谓是「牵一发而动全身」,我们自己一个观念、一句话、一个动作都影响到遍法界虚空界。这是《华严妄尽还源观》上说的,贤首大师举的例子是一尘,一微尘周遍法界。一微尘什么周遍法界?一微尘的振动,这个波动周遍法界,出生无尽,一微尘的量含容空有,一微尘的波动周遍法界,一微尘的作用出生无尽,一体。所以日本江本博士做水实验,我跟他认识那一年,到现在十年了。他告诉我,宇宙的核心好像就是爱。我说没错。我告诉他,世界上所有宗教教义的核心也就是爱。你看佛教讲慈悲,基督教、天主教讲神爱世人、上帝爱世人,伊斯兰教说真主确实是仁慈的。所以仁慈博爱,我说这四个字是全世界所有神圣教学的核心,它就是自性、就是性德、就是根、就是菩提、就是方便。

  在中国古圣先贤,根找到了,智慧也有了,在方便上举了几个例子,我们把它归纳起来十二个字,孝悌忠信、礼义廉耻、仁爱和平,这十二个字。如果我们把这十二个字全落实了,这个人就是圣人,这个人就是佛,这个人就是神,这一点不假,东西方称呼不一样,实质是相同的。他把慈悲做到了,做得那么圆满,佛法讲什么?慈悲为本。佛家讲方便是讲什么?十大纲领,这个十大纲领就是《十善业道》,十善里面每一条都具足十条,这就一百条,一百条里头每一条又具足十条,重重无尽。所以它在小乘,小乘三千威仪是十善业道展开的,三千条;大乘菩萨八万四千细行,还是十善展开的,三千威仪是方便究竟,八万四千细行是菩萨的方便究竟。我们如果用中国的这十二个字,十二条德目,忠孝仁爱、信义和平加礼义廉耻,这十二个字。这十二个字展开是不是菩萨八万四千细行?是的,一点都不错,就看你有没有智慧去用它。有智慧去用它,在日常生活当中点点滴滴无不是慈悲在展现,这三句就是我们扎根的教育。

  佛法的根好,《十善业道》、《沙弥律仪》太好了,我们没有智慧不会用它,所以我们学《弟子规》、学《感应篇》,从这里面学一点智慧。《十善业道》我们不会展开,你念《弟子规》就晓得了,《弟子规》展开了。《弟子规》总共三百六十句,一句三个字,给诸位说,句句都是《十善业道》。《太上感应篇》亦复如是,每一句没有离开《十善业道》。你从这里面去学,学会了什么?会用《十善业道》,《十善业道》我们落实了,落实在日常生活,落实在工作,各行各业不同的工作统统落实,落实在处事待人接物。你的人际关系好,佛法讲法缘殊胜,无论走到哪个地方都受到人的爱戴,别人欢喜接近你,欢喜向你学习,为人处世到这个阶段可以说是相当圆满了。你没有离开地球,地球在太空当中是一个很小很小的一颗星,你能够跨出去,你走向无际的太空,你接触到不同空间的众生,这个范围大了。不止一个十法界,一切诸佛刹土里面都有十法界,那么你的十善展开来决定不止八万四千,变成什么?变成无量无边无尽无数的方便,你智慧圆满了,方便究竟了,你才能够度化一切众生。这三句话的意思深。

  「盖明必有究竟方便度生之法,方是如来果觉究竟。故十念必生之究竟方便,实由於弥陀究竟成就之最极方便处,正是本经中如来定慧究畅无极处」,到这里是一段。我们讲一个人得了重病,一切医疗的方法都不能帮助他,佛有没有办法?佛要是也束手无策,那佛就不是万德万能了,万德万能是赞叹的话,不是真实话。我们知道,佛法的答覆是肯定的,决定有,问题你相不相信?你真相信,它就真有效果;你对它有怀疑,它就不起作用。这个话如果说穿了,佛是真有方便,佛没有方法,这要懂。把你重病恢复到健康,那方法是什么?方法是你自己的信心、是你自己的心态。所以佛有方便,佛没有方法,方法在你自己,你的心态要是一转,你病就没有了。你走到生死交叉点,这一条路是死路,这一条路是活路,你不走那一条走这边,问题解决了。佛可以告诉你这些道理跟事实真相,路还得自己走,选择的权是你自己。佛菩萨能教导你,你自己不能接受那没办法。所以哪个人不是佛?这佛法讲得很清楚,每个人都是佛,只是现在迷惑了,迷得太深了,迷得时间太长了。可是迷得再深再长,果然觉悟是在一念之间。佛经上常常有个比喻,千年暗室,一灯就明,一盏灯就照明了。千年暗室是比喻你迷的时间长,你迷得很深,可是点一盏灯就照明了,黑暗就没有了,这是佛告诉我们。觉迷就在一念之间,迷里面有罪恶,一念觉悟,罪恶就没有了,为什么?罪恶不是真的,真性里头没有善恶、没有罪缚,自性永远是清净平等觉,你不觉就造业、就有罪、就要受报,所以深深相信迷悟是一念。我们这一念转不过来,问题在哪里?问题在我们对事实真相还有怀疑。如果没有怀疑,肯定就转过来了。为什么释迦牟尼佛能转?为什么六祖惠能大师能转?

  现在诸位看看中国东北的刘素云居士,她为什么能转?她自己说她在表法,这话说得很有意思,她在表法,真的是在表法。她不但病不需要医疗,没有吃一点药,病好了,而且身体健康。健康到什么程度?健康到比从前年轻,比从前更活泼。所以人家问她,怎么你?她说了一句笑话,她说可能这叫返老还童吧!真的,真是这样的,在佛法里有根据,念头。她心里没有老,没有这个老的观念,所以她不衰、她不老。我们一般人上了年纪,我老了,不行了,真的就不行了,为什么?念头在转他。年龄可以年年增长,念头永远住在年轻,这个话我在早年讲经的时候讲了很多次。我曾经说过,我二十六岁学佛,一生永远就是二十六岁,不会随外面境界转;你三十岁学佛,你永远三十岁,你真正在佛法里学到东西了。可是我们还是有一点变化,那就是什么?我们学得不够彻底,完全彻底、完全明白了,你就常住那个阶段了。

  我对於大乘教,真的是没有一天离开的,天天读经、天天讲经;没有在讲堂讲,跟别人谈话都是讲经。我学习得很辛苦,所以我告诉大家我不是上上根人,我是中下根人。但是我从小就有信心,我不怀疑,我对於大乘经教、对於净宗法门完全肯定的相信,大概是在五十多岁。我这一生接受章嘉大师的指导,像《楞严经》上所讲的,「将此深心奉尘刹,是则名为报佛恩」。献身报恩,用什么为究竟方便?效法世尊做一个义务的教员,我不做校长,我做教员。每天讲经教学,活一天就干一天,这个世间人有缘,我就多住几年;跟这个世间人缘尽了,我就到极乐世界去了。极乐世界是我的故乡,叫回故乡,落叶归根。这个社会我了解得很清楚,生活在现在这个世间,依旧天天跟佛菩萨在一起,你说这多快乐!多幸福,一天都没有离开。

  佛菩萨在哪里?在经典里面。经典是个引导、是个媒介,藉著这个媒介的引导,我们不但在精神上跟古圣先贤、诸佛菩萨通,在实际上,隔阂也没有,你要问为什么?一切法从心想生。如果我们起心动念,就像我们净宗学会成立起来的时候,我提出五个修学项目,起心动念、言语造作都能跟三福相应、跟六和相应。别人不跟我和,我跟他和,这不妨碍六和敬。一切从自己做起,不要要求别人,要求别人你就有烦恼,要求自己,不要求别人。跟三学、跟六度、跟十大愿王相应,事上也没有离开释迦牟尼佛的僧团,也没有离开极乐世界的僧团,这是真的不是假的。我能做到,你也能做到,人人都能做到。我们的老师是《华严经》、是《无量寿经》、是《法华经》。这是经教里面一乘经教,比大乘还殊胜,掌握著一部,锲而不舍。这一部的选择不用我们操心,诸佛菩萨、祖师大德都告诉我们《无量寿经》是第一经。你看梅光羲居士的序文里头,他老人家说《华严》、《法华》也是《无量寿经》的引导,引导你入《无量寿经》。如果我们能不怀疑、能完全接受,你就是上上根人,我们这里讲到专接上根,那一点都没有说错。我们在精神世界里面、灵性世界里头,我们跟这些诸佛菩萨、古圣先贤大德在一起,你说这是多么快乐的事情,他怎么会不生欢喜心?他怎么不是法喜充满?所以经里头字字句句无量义,讲不完的。

  既然如来,这讲阿弥陀佛,或者讲释迦牟尼佛,必定有究竟方便度生之法。就是不管你是什么样的众生,行善也好,造孽也好,五逆十恶也好,都能帮助你一生成佛,这叫究竟方便度生之法。这才真正显示出来如来果觉究竟,他真的是圆满的,没有欠缺的。如果这一点做不到,他欠缺,他不是圆满的。阿弥陀佛用什么方法达到究竟圆满?临终十念必生。一生迷惑颠倒糊涂,造作五逆十恶大罪,决定是堕阿鼻地狱,阿弥陀佛在临终的时候用一念、十念必生,这是究竟方便,没话说了。可是这个地方诸位要知道,往生的这个人,他必须要具足三个条件,这三个条件不具足,他临终的时候他不会念佛,他往生不了。第一个头脑清楚,所以临终最怕老人痴呆症。有人曾经问过我,老人痴呆症怎么帮助他?没法子,只能够念佛让他听进去,「一历耳根,永为道种」,在阿赖耶里面给他种阿弥陀佛的种子,对这种人。所以往生头一个要清楚,凡是临命终的时候头脑清楚的人,给诸位说,他决定不会堕三恶道。为什么?他不会选择那个地方去,肯定是人天。所以中国人讲五福,最后一条就是好死,死的时候清清楚楚、明明白白,他不会堕恶道。这是五福里的一条,所以这个是临终头脑清楚。第二个,遇到善友提醒他,有人教他,像美国华盛顿DC周广大居士。周广大先生一生没有接触过宗教,临走的前三天家人才找到我们净宗学会,我们的同学去帮助他,跟他讲极乐世界的好处,劝他念佛,要有这个机会。第三个,你听了之后要相信、要发愿,那就行了。这三个条件缺一条都不行,周广大就具足这三条,所以他不是十念,他念了三天。三天三夜,他的家人跟我们学会的同参道友一起帮他助念,三天真成功了,一家人都相信了,都是自行化他。他这一表演,你看全家原来都不相信的,统统相信了。我们这些净宗同学听到这个信息,对於念佛的信心就加强了,知道这个事情不是假的是真的。

  我们再问,我们现前身体健康,阿弥陀佛能不能帮忙?我们现在烦恼习气很重,罪业很深,我们都想忏除业障,都想身心愉快,好好来学佛,阿弥陀佛能不能帮忙?我们现在居住这个地球,地球病了,灾难这么多,阿弥陀佛能不能帮我们化解?答案都是肯定的。如来的究竟方便是什么?给诸位说,就是讲经教学。讲什么经?讲《大乘无量寿经》。你所有一切疑难杂症,对治的方法,疗愈的方法,统统在这个经里头。问题信不信?信,宗教里面讲信的人就得救了,你信不信?信,你就得救了。实在讲每一部经都殊胜,佛佛道同,经教亦如是。《金刚经》上说得很好,「是法平等,无有高下」,可是《华严经》太长,现在要救急,我们把《华严经》暂停一年,希望在这一年当中把这部经讲出来,那是什么?救急!然后我们再慢慢的学《华严》,我们会继续讲《华严》,把《华严经》讲圆满。我想照我们从前这种讲法把「十住品」讲圆满,「十住品」以后我们就不必这样细讲了,我们就依照一般讲经的这种方式,不是很重要的地方略说就可以了,重要的部分我们就细讲,这样时间可以缩短,希望《华严经》不超过五年就讲圆满。如果照现在这个方式,《华严经》需要二十年,我们把它缩短,五年圆满。

  所以弥陀究竟成就之最极方便处,真的一点不假,他有,他不是没有,正是本经中「如来定慧,究畅无极」处,这两句是经里面的经文。没有一样不能解决的,科学家也证明了,古今中外的预言是不是真的?大家也肯定是真的,但是这个真的是他在那个时候所看的,事情到的时候还有许许多多变化的因素存在其中。那就是看什么?所以每个预言后头都看,看你们的人心,你们会不会改变,都有这么一句。这就是说预言是说的可能性,不是必然性,它说可能,完全在我们的心态。你现在病重,病危了,你的寿命到了,寿命到了就没办法,能不能延长?能。为什么能?我自己的寿命到了,没有了,我为众生,众生的寿命长,你要是能舍己为人,我把这个身体捐出来,为一切众生服务,再不为自己了,马上就延长。看你发心大小,你发的心小一点,延长几年;发大心,延长几十年,不是定数。中国有个年岁最大的人彭祖活了八百多岁,释迦牟尼佛的大弟子大迦叶尊者在鸡足山入定,还在,三千岁了。他寿命可长了,他要等弥勒菩萨出世,把衣钵交给弥勒菩萨,那还要等多少年?我们这个世间算法是五十六亿七千万年,他要活这么久,等待交衣钵。我们在云南大理观光旅游的时候,还听到有人说迦叶尊者常常出现,有缘人就能遇到他。所以法没有定法,道理要搞清楚、搞明白。自己的一生前途是自己心念造成的,与别人统统不相干,要是怨天尤人,那罪业可造重了,那你是迷惑颠倒。这些道理《还源观》里面讲得很清楚、讲得很细,这部经很深,从宇宙这一大源起讲起,讲到最后教导我们修止、修观,止就是学放下,观就是看破。

  「今人焉能因此法之易行,而鄙视之乎」。这是一般人对净宗产生的错误,这个错误观念好像这个法门太容易了,成佛作祖哪有这么容易!所以轻视这个法门,他要学其他的大经大论。殊不知其他的大经大论最后的归宿是相同的,那个路是走迂回的,走很多弯路,这个法门是走直路。所以能相信的人,不管他是什么人,真正能相信发愿走这一条路都叫上根,专接上根。不相信,你就走弯路去吧!下面老居士举了一个比喻,「例如彩色电视机、录音机、电子计算机,必须安全易用,虽於科技无知之人,一按电钮,便能享受此最现代之科学成果。人必因其安全易用,而赞其科技之先进」。举的这个东西很好,现在每一家都在用,你要说它的道理,能讲得出来的人太少,可是他都会用,简单容易用,马上就能收到效果,所以大家看到欢喜。那个理太深,懂不懂不要紧,只要会用就行了。

  同样一个道理,净宗的理太深,唯佛与佛方能究竟,你何必找这个麻烦?佛说了,只有佛与诸佛他才能懂得、才究竟,现在我们只要照这个方法去做,到西方极乐世界就作佛了,这是什么个道理不都明白了吗?先搞明白再学的时候,那你这一生就没指望,你这一生决定搞不清楚,你就去不了。还不如那个老太婆,什么都不知道她就先去,到极乐世界的时候她全明白了。你没有办法跟她比,老太婆是上根,你是下根。你真把这些事情搞清楚、搞明白了,你才晓得,我这一次为什么把《华严经》放下讲这个经,你就明白了。《华严经》是叫你把里头搞通,这个不要,这叫先作佛,然后自然就通达了。真正相信自己,所以《华严》上两句话重要,首先相信自己本来是佛,这一条太重要了。净土经里头「是心是佛,是心作佛」,《观经》里头讲的。是心是佛,就是佛讲的「一切众生本来是佛」;是心作佛,你现在念阿弥陀佛就是是心作佛。阿弥陀佛是自性佛,你念这一句佛号就是是心作佛,你本来是佛,现在又作佛,他怎么不成佛?

  要念多少时间成佛?在一般看起来是三年,你看多快!凡夫作佛只要三年,可是你听到这句话恐怕你害怕,三年就要死了,这个法门可不能学,这把人都吓退心了。真的,那什么?迷惑到所以然,六道里这么苦他还不觉悟,他还舍不得、还留恋,那有什么法子?诸佛菩萨在旁边只好笑了,没法子,好吧!你既然舍不得离开,你就再多受几年,等到你受够了再说。事实真的是这样子,佛菩萨绝不勉强你,你愿意搞轮回就让你去搞,等到你哪一天搞厌了,你不想再搞了,佛菩萨就来了。「佛氏门中,不舍一人」,这个大愿还得了!佛菩萨绝不勉强一个人,叫「恒顺众生,随喜功德」,你爱干什么,你就去干什么去,绝不干预,这一点我们要记住。我们看到家亲眷属,看到自己这些喜欢、尊重的人,他在造恶,不要干涉他,要劝他。劝他不信,不信就算了,不要一定勉强。一定勉强,不好,连佛菩萨都不勉强,我们何必?

  最有效的方法,是你自己做给他看,他就相信了,他要看到事实,他相信了。说这个话大概也有三、四十年,香港何东爵士的老太太,她就有善巧方便。何东爵士是将军,全家信基督教,老太太念佛。到底从前的人还受过一点传统文化,懂得孝养父母,所以母亲念佛,家人虽信基督教也不反对,家里也设一个小佛堂供养她老母亲。老母亲也不劝他们信佛,各信各的,大家生活在一起,很难得。老母亲往生的时候,没有生病,预知时至,召开一个往生惜别大会,她的亲戚朋友统统邀到家里,请他们吃饭,告诉大家,她今天往生了。人家也很奇怪,老太太很正常、很好,怎么说走就要走了?到时候她真的走了,坐著走的,真走了。他的儿子、媳妇一家人全相信了,都信佛了,这真的,这不是假的。老太太度她一家人,有时节因缘,因缘没到别说话,说话添麻烦,大家都不愉快;最后因缘到了,一表演给他看,全相信了。这是有智慧!这不是真实智慧做不出来的。所以我们要度家亲眷属得采取这个方法,预知时至,哪一天往生了,通知你的亲戚好朋友来送你,让他亲眼看见,他就念佛了,他就会接受。

  「又焉能因持名之易行,而轻此法门乎」。这就是老居士举这些现代科技给我们带了一些便利,用很容易用,立刻能收到效果,理论太深了。持名念佛跟这个比喻很相似,它的理真深,等觉菩萨都不能透彻明了,何况我们初学?我们在这个地方,也同样一个道理,我们相信如来必有最极方便,化解一切自然灾变,现在我们迫切需要的,一定有最极方便,帮助我们净化身心,有没有?有。念佛的人这么多,念到身心清净、烦恼轻智慧长的人肯定有不少,这些人不出名我们不知道。如果真有这样的缘分,这要哪些人?国家领导人,再就是大富长者、大企业家,他们能做到。去找这些人,礼贤下士,找这些人,找个十几二十个,组这一个班子,《无量寿经》修学班,组成这个班子,在电视台每一个频道,二十四小时不间断的请这些人来讲解。讲什么?讲《无量寿经》,讲四个根本,每天讲,我相信一年的时间,人就觉悟了、就明白了。明白之后他才断恶修善,负面的东西丢掉、放下了,能回复自己的性德,把孝悌忠信、礼义廉耻、仁爱和平宣扬出去,大家都能守住这个称性的德目,灾难全就化解了。古老的预言不是不灵,古老的预言最后一句话,他说的会不会兑现?他说有可能性,不是必然性。最后能不能兑现,你们心态有没有改变。放下自私自利、放下名闻利养、放下五欲六尘、放下贪瞋痴慢,一心一意为正法久住、为消灾免难、为一切众生的幸福,念头这么一转,灾难就化解了。如来真有办法,不是没有办法。

  我们再看下面这一段,「故知上之两说,各有所重」,上面这两种讲法都有它的重要性。「乙」,这一段,「则赞净法之普被,首在著眼於凡夫」。净土法门它要帮助的是末法往后九千年的众生,因之得度。往后九千年修其他的法门真难,难在哪里?要断惑,什么人有这个能力?净宗的方法,烦恼习气不断,但是要控制住,控制住比断烦恼是容易太多了,我们能做到。我们改变心态,不再自私自利,不再搞名闻利养,不能搞贪瞋痴慢,搞这些东西害自己最严重,别人受害轻,自己受害重,自己是决定堕阿鼻地狱。真的搞清楚了,所以因果教育非常重要,古人讲得好,「人人信因果,天下大治之道也;人人不信因果,天下大乱之道也」。中国五千年真的是把因果看得最重,为什么?仁义道德是好,能够规范人,让人不作恶,为什么?作恶觉得羞耻,所以人知耻、觉得羞耻,对不起祖宗,对不起父母,对不起老师,不愿意作恶。可是要是有高名、厚利他会动心,明知道不对,可是那个诱惑力量实在太大,禁不起,明知故犯。要用什么方法?因果,他真正懂得因果了,他不会干这个事情,为什么?知道我眼前得的这个名利是不错、是很高,付出代价太重了。譬如眼前最高的地位,千百亿的财富你能一下得来,你死了之后堕到阿鼻地狱,要去受一万劫的罪,这个心马上就凉了。为什么?那真叫刀头舐蜜,甜是甜一下,舌头割掉了,不愿意干这个事情。

  最近这是同修送我一本这个书,《凯撒军团东征中国之谜》,古罗马凯撒大帝,这个人大家知道,在历史上很有名的人。野心太大了,想并吞中国,派了十万大军,一共十几万人,统帅是他的三儿子,第三个儿子。这个大兵团里面分为十个军团,十位将军,东征,那个时候走路,完全是徒步走路,它一半是骑兵,大概三分之二是骑兵,三分之一是步兵。从罗马走到西域,一路上损失的人马大概就四分之一,损失的,还有四分之三。通过新疆的那个大沙漠,大概又死了不少人,所以到中国,实在讲兵力已经不多了,士气完全瓦解了。都埋怨,士兵都埋怨,为什么要征服中国?中国有什么好?罗马帝国那么强大、那么富有,有福不晓得享,到这里来受这个苦罪。到中国边境跟中国人打几次仗,有胜有负,胜是小胜,输的时候比较多,才知道中国人不好欺负,这是汉朝时候。一次大的战役当中,一次战役死了九千多人,它后头没有人再援军,它没有了,死了就愈剩愈少。到达甘肃黄土高原这一带的地方,剩下的人大概不到一万人,八千多人。几个战争打了之后,最后退守的地方只剩下两百人,全部自杀了,你说何必?

  凯撒大帝在历史上记载是被人刺杀的、谋杀的,实际上谋杀不是他,他旁边有个卫士非常忠心,当时换下他的衣服代他死。他逃出来,也逃到中国,在中国还活了十一年,生病死了。这些鬼魂两千年了还不散,这个军团还驻扎在旷野里面。这是最近,这个统帅三王子,这个人是个好人,他也不愿意打仗,也不愿意侵略中国,可是皇上的命令不能违抗,死在中国,附在一个人身上,这个人叫李金兰,把他这个秘密说出来。这桩事情在历史上没记载的,他们是化装做为商人,这么大的一个商人的队伍,十万人,他们也是分开来走路就是,实际上是来夺取中国的。结果在这么多年当中苦不堪言!遇到一位菩萨,所以他们现在全变成佛教徒了。菩萨帮助他,告诉他,「中国不是你们的地方,你们来干什么?」这句话非常重要,说明什么?就是战争夺取的地方都是你命里有的,你命里没有的时候,用战争的手段也得不到。所以使我们想到,中国这个地方不是日本人的,日本人你看发动侵华战争,最后投降,他也没有得到中国一块土地。谚语说得好,「命里有时终须有,命里无时莫强求」,他命里没有,强求,全军覆没,这是因果教育。

  写这本书的人姓高,高先生,他是当地好像是县里面的,大概是县的统战部做文宣工作的,他对这个完全不能相信、不能接受。结果跟他们接触之后,觉得这不是假的,李金兰这个女人跟她的女儿没有文化基础,怎么能编得出这么个故事?编不出来的。而且三王子说话是古罗马的腔调,他就在大学里找一批教义大利文、罗马文,来的时候都听不懂,古今言语变了,要找古罗马的人,他才听得懂他的话。好在他那个军师,军师懂得中国话,在中国学过,都是有预谋的。军师附在李金兰女儿的身上当翻译,才把这个故事说出来了。给我们很大的启示,所以这是活生生的因果教育。因果教育里告诉我们,杀人要偿命,欠债要还钱,决定逃不了的。所以懂得因果的人,他就肯守本分,不会轻举妄动,比伦理道德还有效。

  所以中国古代这些帝王、古圣先贤教化人民就用三样东西,一个祠堂,祠堂教什么?教孝,这是根!教孝悌忠信。第二个文庙、孔庙,孔庙教什么?教仁义道德。第三个是城隍庙,你看在中国,每一个城市,每一个乡镇都有,城隍庙教因果教育,给你讲因果报应。你杀众生,众生要往你索命;你欠人的钱、夺取别人的钱,你得要还债,一饮一啄,丝毫不爽,你敢做吗?所以中国这五千年来这个社会,这么多的人口,这么大的幅员,长治久安,靠什么?就靠这个教育。我再跟诸位透一个消息,极乐世界为什么那么好?华藏世界为什么那么好?佛菩萨天天在那里讲经说法,他们受的是佛陀教育。佛陀教育,方东美先生告诉我,「人生最高的享受」,所以华藏世界、极乐世界是佛陀教育普及的地区,所以那个地区是过著人生最高的享受,就这么个道理。如果我们这个世界能够普及佛陀教育,我们这个世界也就是极乐世界、也就是华藏世界,不是做不到!真正遇到像佛菩萨这样的领导人,众生就有福了。所以在现代这个时代,我们也有十年的经验,必须团结宗教,必须提倡宗教之间互相学习,把宗教里面的伦理、道德、因果教育普及全民,这个世界灾难可以化解、冲突能够化解,社会安定、世界和平,人民才能真正过幸福美满的生活。这就是净法的普被,著眼要对凡夫,要对全世界的人民,希望全世界人民都能过著幸福圆满的生活。所以汤恩比的话说得有道理,只有中国孔孟学说跟大乘佛法;现在我们得要加一句,要联合全世界的宗教,要提倡宗教教育,要提倡宗教大学,多元文化大学,来培养师资。教化众生还是要把教学摆在第一位,才能解决问题。

  「丙」,下面第三段,「则显持名之深妙,彻底承担唯上根」,这是真的。「故应会通,莫死句下」。所以看经,经是活活泼泼的,不能死在言语文字之下,那你就错了。你要会通它的意思,所以开经偈讲,「愿解如来真实义」,这句话重要,字字句句里头有很多意思,「仁者见仁,智者见智」,看你的程度,浅人看得浅,深人看得深,这个样子我们读的这个经才真正有用处。第一个用处,身心健康,寿而不衰,这对自己头一个用处。第二个作用,能够化解现前这些自然灾害,能化解,能帮助社会恢复安定和平。我们从自己做,从我们自己小道场做,我们的小道场里面的住众都不能和睦相处,你还能帮助别人吗?你还能化解灾难吗?不可能。不能相处的这些人怎么办?我们自己把自己做好就行了,别人怎么样行为不要去管,由老天爷来管。我们听到,老天爷要收人,不善的心行老天会收他,这些灾难收人、瘟疫收人,在我想将来瘟疫应该是最严重的。现在已经出现了,瘟疫一发作,大概三个小时到四个小时就走了,没有医药可救。我也听说,心地慈悲善良的人不会感染到瘟疫,跟科学家讲的是一个道理。人真正有爱心,他的免疫力就提升,任何病菌到他他不会受感染。如果说是愤怒、不平、怨恨,很容易感染到,这些道理我们都要懂。所以一定要发菩提心,要用爱心,爱护一切众生。今天时间到了,我们就学到此地。